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  1. CENTRO

Cómo David Straz podría restaurar su imagen

TAMPA - David Straz fue el epítome de la generosidad, el rostro del compromiso de la comunidad entre la elite de la ciudad. Su nombre está grabado en el centro de artes escénicas de la ciudad y en

TAMPA - David Straz fue el epítome de la generosidad, el rostro del compromiso de la comunidad entre la elite de la ciudad.

Su nombre está grabado en el centro de artes escénicas de la ciudad y en un dormitorio de la University of Tampa. Él financió un centro de atención de manatíes para el Zoo Tampa en Lowry Park y contribuye todos los años, a menudo de forma anónima, a hospitales y organizaciones benéficas.

Entonces el banquero retirado de 76 años decidió postularse para alcalde.

En primer lugar, las mandíbulas cayeron en su gasto en la carrera. La cuenta final no se conocerá hasta julio, pero es probable que se acerque a los $6 millones, un récord regional para la oficina local. El dinero se destinó a salarios lujosos, cigarros personalizados, personas con carteles y avisos en las puertas que ganaban al menos $15 por hora. Es posible que haya visto el automóvil que circulaba la ciudad con en el logotipo de la campaña Straz. Y todos esos comerciales.

Pero más que el dinero, fue el tono de la campaña de Straz lo que sorprendió a las personas que lo conocen de los eventos de caridad con lazos afroamericanos.

Sus anuncios televisivos y anuncios publicitarios retratan a un agente de la conspiración enojado que ve a Tampa como una ciudad corrupta controlada por personas con información privilegiada que llenan sus bolsillos con dinero público. Straz evitó muchos foros públicos como candidato, pero cuando apareció, a menudo se dobló en esta despreciativa visión de Tampa, pidiendo una investigación al propietario de Tampa Bay Lightning Jeff Vinik y presentando a su oponente Jane Castor como una mentira codiciosa y avariciosa "total".

Luego vino la pérdida del martes.

Todo ese dinero, todos esos puentes quemados, solo para lograr un azote de 73-27 puntos porcentuales que es probable que se recuerden como una advertencia para los candidatos que piensan que pueden comprar su puesto en el cargo.

¿Puede quitarse el polvo y volver a los mismos círculos sociales que últimamente ha ridiculizado como un club de buenos hombres?

Beth Leytham, profesional de relaciones públicas de Tampa durante mucho tiempo, dijo que Straz recibió malos consejos sobre la posibilidad de postularse y cuestionó los motivos de quienes lo ayudaron a gastar gran parte de su riqueza personal en una campaña con pocas posibilidades de éxito.

Estaba fuera de su elemento como candidato, dijo Leytham, y el resultado es una gran pérdida y una imagen empañada.

"Creo que ha hecho un daño enorme a su legado. Qué vergüenza para la gente que lo apoyó y le permitió hacer eso ", dijo. "Es un hombre de 76 años con una reputación constituida y alcanzada. Vimos todo lo contrario en esta campaña ".

El alcalde Bob Buckhorn, un partidario de Castor, tuvo una evaluación más contundente el día de las elecciones y calificó a Straz como una víctima de "abuso de ancianos".

Le tomará tiempo a Straz restaurar su imagen, dijo Emilia Kalogiannis, cofundadora y directora de relaciones públicas de Socially, una firma de estrategia de relaciones públicas y de redes sociales de Tampa.

Ella tiene una sugerencia: "Straz nombró varias áreas e iniciativas dentro de Tampa que él creía descuidadas, por lo que sería beneficioso tratar esos problemas a través de sus esfuerzos personales".

Otros, entre ellos los partidarios de Straz, están de acuerdo en que el dinero puede ser el camino para la rehabilitación de la reputación.

"No conozco a nadie que le diga a David: 'David, no quiero tu cheque de $1 millón para mi organización", dijo Patrick Manteiga, propietario y editor de La Gaceta y asesor de la campaña de Straz antes de una pelea dentro de la campaña. "Ellos decían:" Brindemos por tu salud ".

Tampa tiene una rica historia, dijo Manteiga, de los deshonestos a los que nunca les quitaron sus nombres del registro social de la ciudad.

El único pecado de Straz: "¡Se puso duro en el juego de la política, oh Dios mío!", Dijo Manteiga con fingido horror.

Otros dicen que Straz debería trabajar para mostrar que su mensaje de campaña sobre la negligencia oficial en los vecindarios del este y el oeste de Tampa no fue solo un intento de compra los votos.

El Rev. Willie G. Dixon, quien fue alentado por el mensaje de Straz, fue rechazado por algunas de las tácticas del candidato.

"Hizo lo mismo que hizo Trump", dijo Dixon. "Aprendió una lección: no es Donald Trump".

Pero Dixon dijo que cree que el filántropo que vale casi 500 millones de dólares es mejor que la imagen de la campaña y que su corazón está en el lugar correcto.

Straz fue conmovido, dijo Dixon, por la pobreza y la infraestructura en ruinas que vio en los vecindarios predominantemente afroamericanos de Tampa.

"Tal vez hará algunas cosas en la comunidad afroamericana en lugar de ir a África", dijo Dixon, hablando del trabajo caritativo de Straz en Liberia. "La caridad comienza en casa."

Peggy Land, una activista política y ambientalista del sur de Tampa que se ha mezclado en la sociedad de Tampa durante siete décadas es amiga de Straz y dijo que se siente mal por él. Ella lo conoce como un hombre humilde y de buen corazón que ha donado su tiempo y dinero a las personas sin hogar.

"Quería que David saliera mejor", dijo Land. "La campaña debería haber hecho un mejor trabajo por él".

El portavoz de la campaña Jarrod Holbrook declinó hacer comentarios para esta historia. Dijo que Straz se está tomando un tiempo para estar a solas con la familia y no se pudo contactar para que comentara.

El miembro entrante del Concejo de la Ciudad, Bill Carlson, un ejecutivo de relaciones públicas, dijo que está dispuesto a apostar a que una encuesta de la reputación de Straz mostraría que se ha hecho muy poco daño.

Nadie podría haber vencido a Castor, dijo Carlson. Un mensaje positivo no habría hecho una diferencia. Y la campaña negativa no fue para matar la reputación.

"Mi recomendación sería que no haga tantas donaciones anónimas y ponga su nombre en más cosas", dijo Carlson.

Después de todo, dijo, Tampa, como los Estados Unidos, tiene una predilección cultural por los cambios de imagen.

"Nos encanta dar a las personas múltiples oportunidades y dejar que se reinventen".

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A través de su fundación, el candidato perdedor a la alcaldía de Tampa ha donado más de $10.5 millones desde 2014. Algunos aspectos destacados:

David A. Straz Jr. Center for the Performing Arts, $5.78 milliones
Berkeley Preparatory School, $1.84 milliones
The Metropolitan Opera (New York), $1.27 milliones
Lowry Park Zoological Park, $800,000
Northwestern University (Illinois), $270,600
Carthage College (Wisconsin), $183,350
Alliance for Responsible Cuba Policy, $89,312


Fuentes: Declaraciones del Servicio de Impuestos Internos

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MÁS NOTICIAS: https://www.centrotampa.com/

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