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  1. CENTRO

Cuidado con tegu

TAMPA- El lagarto tegu blanco y negro argentino no es algo que probablemente olvide si lo ve en su jardín, no solo por su vivaz patrón sino también por su tamaño; un tegu adulto
Un lagarto tegu perteneciente a la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida fue exhibido durante una conferencia de prensa. Foto: archivo
Un lagarto tegu perteneciente a la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida fue exhibido durante una conferencia de prensa. Foto: archivo
Publicado Sep. 19, 2019

TAMPA- El lagarto tegu blanco y negro argentino no es algo que probablemente olvide si lo ve en su jardín, no solo por su vivaz patrón sino también por su tamaño; un tegu adulto puede tener cinco pies desde la punta de su hocico hasta la punta de su cola.

La especie invasiva está establecida en dos ubicaciones de Florida, Homestead al sur de Florida y Riverview, este del condado de Hillsborough.

Aunque puede morder si se le molesta o acorrala, no es venenoso. Al igual que las pitones birmanas de los Everglades, el lagarto está causando estragos en el ecosistema de Florida, dijo Todd Campbell, biólogo de la Universidad de Tampa y experto tanto en el tegu como en el lagarto monitor, de tres a siete de pie largo carnívoro que ha invadido la ciudad de Cape Coral.

"Tenemos pitones, más de 50 especies de lagartos, un par de ranas, la rana arbórea cubana, la rana de invernadero y el sapo de caña, así que, en términos de reptiles y anfibios, Florida es el área más invadida que conozco en el planeta'', dijo Campbell.

El tegu es omnívoro. Come frutas, verduras, comida para perros y gatos, insectos y animales pequeños. Pero como ama especialmente los huevos, es devastador para las tortugas, los caimanes y las aves que anidan en el suelo. Por supuesto, también se comerá a los bebés vivos.

Es difícil tener una idea de cuántos se alimentan en el este del condado de Hillsborough. La Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida ha compilado informes de 307 avistamientos de tegu, según una portavoz, y ha atrapado y eliminado 128, pero no tiene una estimación de cuántos hay realmente allí. Los lagartos capturados son sacrificados.

Campbell cree que la población de Riverview asciende a miles. Sospecha que estaban bien establecidos para el año 2000.

Los investigadores calculan que estas especies animales invasoras se establecen en Florida después de escapar o ser liberadas por el dueño o el vendedor de mascotas. Una explosión repentina de una población de especies invasoras en un área indica que un grupo fue liberado de inmediato, posiblemente por un comerciante que se declaró en quiebra y decidió liberar el inventario, dijo Campbell.

La Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida ha establecido un número gratuito para que las personas llamen si ven un reptil o anfibio invasivo: 1-888-IVE-GOT1 (888-483-4681). A partir de esos informes, los científicos pueden determinar el tamaño del problema en un área determinada.

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