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  1. CENTRO

Dermatóloga colombiana lidera esfuerzos contra el cáncer de piel

TAMPA - Sus extensos trabajos sobre dermatología han sido publicados en numerosas oportunidades, tanto en inglés como en español. No solo eso. Ha desarrollado también extensas investigaciones sobre

TAMPA - Sus extensos trabajos sobre dermatología han sido publicados en numerosas oportunidades, tanto en inglés como en español. No solo eso. Ha desarrollado también extensas investigaciones sobre la piel con sistemas de resonancia magnética, concentrándose en detalle sobre la naturaleza y el centro del prurito, que es la comezón o escozor, uno de los síntomas que producen las enfermedades de la piel.

Hablamos de la doctora de origen colombiano María Isabel Hicks, quien hace 13 años vive en Estados Unidos y radica en Tampa junto con su esposo e hijos pequeños.

El camino profesional de la doctora Hicks es un ejemplo de constancia y sacrificio consistentes. En su país natal estudió Medicina General en el Instituto de Ciencias de la Salud CES, de Medellín. Luego realizó su trabajo rural en el municipio de Jericó, departamento de Antioquia, para posteriormente especializarse en Dermatología.

Cuando todo hacía presagiar que su futuro se desarrollaría en Colombia, una serie de oportunidades comenzaron a perfilar su hoja de vida hacia Estados Unidos.

"Viajé a Carolina del Norte a estudiar por seis meses en el Departamento de Dermatología de la Universidad de Wake Forest. Allí me propusieron continuar con mis estudios y completar un programa de tres años en investigación", dijo la doctora Hicks en una entrevista con CENTRO Tampa.

No mucho tiempo después completó dos años de residencia en medicina interna en el centro médico Geisinger, en Danville, Pensilvania, seguido de una residencia en Dermatología.

Durante todo ese tiempo conoció a su actual esposo y fue así como decidió quedarse para dar inicio a una nueva etapa en su vida personal y profesional.

"En ese entonces presenté los exámenes para validar mi residencia como dermatóloga en este país, y como la tierra llama, decidimos, con mi esposo, venir a Tampa hace 3 años porque es una ciudad cerca a Colombia".

La decisión fue acertada.

En Tampa Hicks, de 48 años, despuntó en su especialidad y sus trabajos de investigación continuaron desarrollándose con fuerte presencia académica. En la Bahía de Tampa la doctora Hicks es parte de ForCare Medical Center, un punto de referencia obligatoria en asuntos de atención primaria, reumatología y dermatología. Por su ubicación geográfica y el impacto de los rayos solares, Florida no solo es uno de los destinos turísticos más importantes del país sino también un estado donde se presentan miles de casos al año de cáncer de piel.

Debido a diferentes factores, la preocupación sobre el impacto del sol no es antojadiza. Según los cálculos de la Sociedad Americana Contra el Cáncer en Estados Unidos, el cáncer de piel es la afección más común en el país y la frecuencia del melanoma es 20 veces mayor en los blancos americanos que en los afroestadounidenses, un problema de salud que también afecta a los hispanos.

El riesgo de padecer melanoma en el transcurso de la vida es de aproximadamente 2.6% (1 en 38) para los blancos, 0.1% (1 en 1.000) para los afroamericanos y 0.58% (1 en 172) para los latinos. Las probabilidades se intensifican si no tomamos medidas de precaución.

"Con mis pacientes hablamos de la protección solar, porque el cáncer de piel es una realidad y deseo educar sobre este punto en particular. La mayoría de personas piensan que es suficiente con el protector solar y no es así", precisó Hicks.

Agregó que el protector solar debe tener un filtro de cobertura de 30, como mínimo. Dijo también que se hace necesario aplicarlo varias veces al día.

"También hay que usar sombrero, gafas oscuras y ropa adecuada, especialmente para quienes trabajan a la intemperie. Es fundamental evitar el contacto o exposición directa con el sol en las horas más sensibles, es decir, entre las 10 de la mañana a 5 de la tarde", anotó Hicks.

La Sociedad Americana Contra el Cáncer en Estados Unidos confirma que el riesgo de padecer melanoma crece a medida que las personas envejecen. Para el año 2019 los expertos calculan que se registrarán 96,480 nuevos casos de melanoma. En este marco se creen que un promedio de 57,220 hombres y 39.260 mujeres serán diagnosticados con este problema. Pero aquí no termina el asunto, ya que se estima que aproximadamente 7,230 personas (4,740 hombres y 2,490 mujeres) morirán a causa de melanoma.

De acuerdo con algunos síntomas en común, la edad promedio del cáncer de piel se presenta después de los 63 años. Sin embargo el melanoma puede desarrollarse incluso entre las personas menores de 30 años. De hecho es uno de los cánceres más comunes en los adultos jóvenes, especialmente en las mujeres.

Es así como el cáncer de piel es el más común entre todos los tipos de cáncer. El melanoma conforma solo 1% de los casos de cáncer de piel, pero es causa de la gran mayoría de muertes por este tipo de cáncer.

Ante la necesidad de comunicar la protección y cuidado de la piel para evitar este tipo de enfermedad, la doctora Hicks hizo un llamado de atención a la opinión pública sobre los riesgos y el trabajo de prevención y cuidado desde su oficina, ubicada en ForCare Medical Center, en el 15416 North Florida Avenue.

El centro ForCare fue fundado por el dermatólogo Seth Forman. Cuenta con una instalación de investigación clínica que está especializada en dermatológica desde el 2012. Allí se evalúan tratamientos de vanguardia utilizando lo último en tecnología y los procedimientos más avanzados.

En este entorno la doctora Hicks es parte de un equipo de ocho médicos especialistas y personal capacitado, precisó Hicks.

Como profesional de la salud y el impacto que tiene el cáncer de piel entre los hispanos, la doctora Hicks es un rostro conocido en investigaciones dermatológicas de alto nivel y con un enfoque especial en el prurito. Su voz y recomendaciones se basan en el conocimiento académico y la experiencia profesional.

"Hacemos estudios amplios como, por ejemplo, con pacientes que tienen problemas renales o están en diálisis", precisó Hicks. "En ellos hay manifestaciones de la piel que indican cambios en su organismo".

Hicks trata todos los aspectos de la dermatología, incluyendo prevención, detección y tratamiento del cáncer de piel.

Otra de sus especialidades abarca también el estudio y tratamiento de trastornos de la piel, el cabello y las uñas en el marco de la práctica de la dermatología cosmética.

En otro campo de acción la doctora Hicks ha desarrollado trabajos de la piel con sistemas de resonancia magnética, donde ha estudiado e investigado el centro del prurito.

"Para tratarlos con diferentes estímulos como el calor y el frio y determinar sus modificaciones si las hubiera", enfatizó Hicks.

Agregó que el cáncer de piel se hace mucho más frecuente si las personas están, durante largos periodos, expuestas a la radiación solar.

"Todas las intensidades de la piel están expuestas a las quemaduras solares", dijo Hicks. "Prevengamos y no desarrollemos el cáncer de piel por falta de cuidado y protección".

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