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Dos casos de bacterias carnívoras reavivan las preocupaciones entre los médicos de Tampa

Después de que dos hombres sufrieron recientemente infecciones por bacterias carnívoras en las aguas locales, los médicos del área de Tampa Bay advierten a los residentes y visitantes que tengan cui

Después de que dos hombres sufrieron recientemente infecciones por bacterias carnívoras en las aguas locales, los médicos del área de Tampa Bay advierten a los residentes y visitantes que tengan cuidado al nadar en aguas salobres o al comer mariscos crudos.

Mike Walton estuvo pescando en el Golfo de México durante el fin de semana de Pascua cuando contrajo " fascitis necrosante ", una bacteria que detiene la circulación sanguínea y hace que el tejido muera y la piel se descomponga.

Según una página de GoFundMe creada por amigos, la bacteria entró en contacto con un corte en la mano de un anzuelo y fue tratado en el Tampa General Hospital.

Unas semanas antes, Barry Briggs desarrolló una infección durante un viaje en bote a la isla Weedon. No fue hasta que regresó a su hogar en Ohio que comenzó a experimentar síntomas y casi pierde el pie ante las bacterias agresivas.

"Hicimos kayak en un poco de agua salobre y había muchos insectos negros", dijo Briggs. "Recuerdo que algo me mordió el pie, pero no encontré ningún corte. Estaba a horas de perder mi pie. Algo como esto va increíblemente rápido ".

La infección es algo rara y puede provenir de diferentes cepas de bacterias, dicen los médicos.

"Se le llama bacterias carnívoras porque está progresando rápidamente", dijo el Dr. Surbhi Jain, quien se especializa en medicina submarina e hiperbárica con AdventHealth en Trinity.
"Destruye la piel y el tejido que cubre el músculo en un plazo de 12 a 24 horas", dijo. "La bacteria libera toxinas en el tejido y, con el tiempo, muere y comienza a descomponerse. Es bastante doloroso así que los pacientes realmente no deberían demorar la búsqueda de tratamiento si no se sienten bien ".

Por lo general, la hinchazón se produce de inmediato y se pueden formar ampollas sobre el sitio de la herida. Esas ampollas se volverán negras y azules con el tiempo cuando el tejido y la piel empiecen a morir, dijo Jain.

Aquellos que tienen la infección comienzan a sentir síntomas de inmediato tales como: fiebre, mareos y sudores fríos similares a la gripe. Las complicaciones graves son comunes, como la septicemia, ataque cardíaco e insuficiencia en los órganos.

Incluso con tratamiento, uno de cada tres pacientes muere de fascitis necrosante, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Desde 2010, según la agencia, entre 700 y 1,200 personas al año han contraído la infección en los Estados Unidos. Pero los casos han aumentado en el último año en Florida, dijo Jain.

Los dos casos recientes en el área de la Bahía de Tampa parecen provenir del grupo de bacterias "Estreptococo del grupo A", la misma bacteria que causa estreptococos en la garganta y que generalmente se considera la causa más común de fascitis necrosante, según los CDC.

"No tienes que estar en el agua para contagiarte con esto. Puedes tener mala suerte. Sucede que ambos casos fueron en el agua, pero eso es pura coincidencia", dijo el Dr. José Montero, un médico especialista en enfermedades infecciosas en USF Health y el Tampa General Hospital.

"Médicamente hablando, no asociamos el agua salada con la bacteria estreptocócica A", dijo.

En Florida, los médicos generalmente observan un pico de infecciones por estreptococos desde el invierno hasta la primavera. El tipo de bacteria que se contrae más comúnmente a través del agua caliente, como en el Golfo de México, generalmente se observa durante la temporada de huracanes, dijo Montero.


La mayoría de los adultos sanos podrán combatir una infección de fascitis necrosante sin atención hospitalaria, dijo Jain.

Los ancianos, los niños y las personas con sistemas inmunitarios comprometidos o problemas como la enfermedad hepática son los más susceptibles a la infección si tienen heridas abiertas o lesiones. Las personas en estas categorías deben evitar entrar en agua salada tibia o salobre, jacuzzis y piscinas. También deben evitar comer mariscos crudos, como el cangrejo, las ostras o el sushi.

Pero la forma más fácil de evitar la infección es lavarse las manos regularmente.

"Las manos limpias salvan vidas", dijo Jain.

La recuperación de la fascitis necrosante depende de qué tan rápido la infección sea detectada y tratada por los profesionales médicos, dijo. Las cirugías múltiples son bastante comunes para eliminar el tejido infectado, al igual que los ciclos largos de antibióticos potentes.

Jain se especializa en medicina hiperbárica y también ha visto recuperaciones a través del tratamiento de oxigenoterapia.

Briggs está de vuelta en casa y se está recuperando después de pasar 11 días en el hospital.

"Mi esposa me impulso para ver a un médico cuando mi tobillo comenzó a hincharse", recordó. "Lo pasé por alto y le dije que iría mañana si todavía estaba hinchado. "No duré otros 10 minutos después de esa declaración antes de desmayarme".

Reflexionando sobre el episodio, agregó: "El tiempo es valioso. Si miras hacia atrás a mis síntomas, no coinciden. Si no puede explicar por qué se siente de esa manera, busque ayuda profesional ".

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