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El servicio del ferry en Tampa Bay se convertirá en "permanente"

El servicio de ferry que une el centro de Tampa y San Petersburgo aparentemente está aquí para quedarse. El ferry Cross-Bay operaba previamente entre noviembre y abril. Pero el servicio de ferry qu

El servicio de ferry que une el centro de Tampa y San Petersburgo aparentemente está aquí para quedarse.

El ferry Cross-Bay operaba previamente entre noviembre y abril. Pero el servicio de ferry que conecta las dos ciudades durante todo el año ahora está en proyecto, según Ed Turanchik, el ex Comisionado del Condado de Hillsborough y un asesor de políticas para el operador del ferry.

"Es muy especial", dijo Turanchik en una entrevista. "Eso es todo lo que puedo decir al respecto en este momento".

Se espera que se publiquen más detalles este martes en una conferencia de prensa a las 2 p.m. en la proa de la embarcación, que se encuentra detrás del acuario de Florida en Tampa. El ferry estaba listo para concluir su segunda ronda de servicio el 30 de abril, luego de que se tomó un año libre en 2017-18.

El servicio de tránsito se lanzó por primera vez en 2016, con la visión de conectar dos vibrantes centros de la ciudad a través de la calidad más determinante del área: las aguas de la Bahía de Tampa. La temporada inaugural registró cifras sólidas, pero dejó en claro que no había mercado para el servicio de transporte de pasajeros, al menos no mientras un solo barco esté corriendo solo un puñado de veces al día.

Los gobiernos de Hillsborough y el condado de Pinellas y las ciudades de Tampa y San Petersburgo se unieron al Departamento de Transporte de Florida para llevar el servicio en noviembre. Los cuatro gobiernos locales contribuyeron con $150,000 cada uno, mientras que el estado otorgó una subvención de $438,000 que se puede distribuir en tres años.

Los ingresos por la venta de boletos se devuelven a los gobiernos locales para ayudar a cubrir su inversión inicial. Durante la temporada piloto, cada gobierno recibió aproximadamente $30,000 de su contribución de $350,000.

Esta vez, los organizadores se centraron en las rutas más fuertes del ferry desde la prueba piloto: noches y fines de semana. También bajaron el precio de un boleto de ida de $10 a $8.

El resultado, a partir de la mitad de la temporada, fue un mayor número y más viajes agotados.

El ferry vendió más de 23,000 boletos entre el 1 de noviembre y el 31 de enero, según los datos mantenidos por el operador HMS Ferries. Eso es un aumento del 40 por ciento en la cantidad de usuarios en comparación con la primera mitad de su temporada piloto.

Solo en enero se registró un aumento del 70 por ciento en las ventas de boletos desde el primer año.

El barco tiene capacidad para 149 personas y tarda 50 minutos en navegar entre las dos ciudades. El barco suele hacer cuatro viajes de ida y vuelta los viernes y sábados y dos viajes de ida y vuelta en otros días. No navega los lunes.

Turanchik envió un comunicado de prensa el lunes por la noche diciendo que el anuncio del martes sería sobre el "servicio del ferry permanente".

Se negó a abordar preguntas adicionales, como si el anuncio significa que el ferry continuará el 1 de mayo o si habrá una pausa mientras los gobiernos y HMS Ferries se preparan para el servicio durante todo el año en Tampa Bay. Esos detalles tendrán que esperar la rueda de prensa.

"Sólo vengan", dijo Turanchik.

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