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Hepatitis A: lo que debe y no debe preocuparle mientras cena afuera

La hepatitis A está aumentando en Florida y Tampa Bay tiene el mayor número de casos reportados en el estado. Esto es lo que necesita saber acerca de la infección y cómo podría afectarle. ¿Por qué

La hepatitis A está aumentando en Florida y Tampa Bay tiene el mayor número de casos reportados en el estado. Esto es lo que necesita saber acerca de la infección y cómo podría afectarle.

Dos restaurantes locales fueron cerrados el año pasado, uno temporalmente y otro permanentemente, debido a los casos notificados de hepatitis A entre los trabajadores de alimentos, e incluso más restaurantes han sido objeto de investigaciones este año. Un caso de hepatitis A también se informó en la cárcel del condado de Pinellas a principios de este mes.

Estos casos se encuentran entre un número creciente de infecciones a nivel nacional, el brote más grande desde que se desarrolló la vacuna contra la hepatitis A hace casi 20 años, dicen los funcionarios de salud.

En lo que va del año, se han reportado 1,037 casos de hepatitis A en Florida, según el departamento de salud estatal, en comparación con los 548 del año pasado. Los números se han duplicado más o menos cada año: en 2017, se reportado 276 casos en todo el estado y en 2016 122 casos.

En el condado de Pinellas, que tiene el mayor número de casos en el estado, hasta el momento en 2019 ha reportado 157 casos, que ya son más de 118 casos reportados para todo el 2018 en el condado. En 2017, no se reportaron casos y en 2016, se reportaron dos.

El condado de Hillsborough ha reportado 58 casos en lo que va del año, en comparación con los 23 en promedio de 2016 a 2018.

En general, se reportan menos de 3,000 casos de hepatitis A en todo el país cada año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Pero ese no ha sido el caso recientemente. Más de 7,000 casos fueron reportados en 12 estados en 2018.

El Departamento de Salud de Florida emitió un aviso expresando su preocupación por el aumento de casos en noviembre. Pero mientras los brotes en los restaurantes locales ocuparon los titulares, menos del 5 por ciento de los casos nuevos de hepatitis A provienen de casos relacionados con trabajadores de los servicios alimentarios, dijo la Dra. Carina Blackmore, epidemióloga líder del departamento de salud.

"Este es realmente un brote que se transmite directamente de un contacto persona a persona. "Si maneja un cigarrillo que alguien con hepatitis A ha estado fumando o ha comido utensilios que ha usado, puede estar en riesgo", dijo Blackmore. "Pero es realmente desafortunado que haya tenido un gran enfoque en los restaurantes, porque solo algunos de nuestros casos han sido trabajadores de alimentos en este momento. Y no tenemos ninguna evidencia de que la hepatitis A se haya transmitido desde ningún restaurante ".

La hepatitis A se propaga de persona a persona a través de heces contaminadas con el virus. Se puede propagar por la boca, por comer o beber alimentos o agua contaminados, o por medio del sexo. Los síntomas incluyen fiebre, orina oscura, piel u ojos de color amarillo, fatiga y problemas gástricos. También puede causar daño al hígado, especialmente entre aquellos que ya tienen una enfermedad hepática.

"La hepatitis A es más contagiosa cuando un paciente tiene síntomas explícitos, como diarrea. Pero no todos los que tienen hepatitis A se enferman realmente ", dijo Blackmore.

Los expertos en salud pública dicen que la mayoría de los casos provienen de hombres blancos en su edad adulta menor hasta la mediana edad. La mayoría son de poblaciones transitorias con acceso limitado a métodos de saneamiento y son más comúnmente usuarios de drogas.

Pero no todos necesitan una vacuna si quieren salir a comer en restaurantes, dijo Kevin Watler, un portavoz del departamento de salud del condado de Hillsborough.

"A menos que no tenga un hogar, consuma drogas o haya pasado recientemente un tiempo en la cárcel, no corre un gran riesgo", dijo. Los alimentos cocinados representan una pequeña amenaza para los usuarios, porque incluso si la comida estaba contaminada, cocinarla a menudo elimina el virus.

Una vez que alguien ha tenido hepatitis A, no puede volver a contraer el virus.

Los departamentos de salud del condado siguen los protocolos y pautas estatales establecidos por el CDC para investigar todos los casos reportados de hepatitis A y otras enfermedades contagiosas que se consideran una amenaza para la salud pública. Sin embargo, los departamentos de salud no emiten alertas públicas por cada investigación que realizan, dicen los funcionarios.

Sólo las investigaciones que llegan al nivel de una amenaza para la salud pública se reportan ampliamente a la comunidad, dijo Blackmore.

Las investigaciones son confidenciales mientras se llevan a cabo. Durante este tiempo, los funcionarios de salud identificarán y entrevistarán a un paciente con resultado positivo de hepatitis A. Entrevistarán a compañeros de trabajo y gerentes, amigos cercanos y familiares, dijo Blackmore.

También elaborarán una línea de tiempo para determinar si el paciente estaba trabajando mientras estaba enfermo. Si la persona trabajó en un restaurante, los investigadores determinarán si él o ella manejó los alimentos y qué prácticas de higiene están implementadas en el establecimiento (por ejemplo, si llevaban guantes y con qué frecuencia se lavan las manos).

También es crucial determinar cuándo una persona contrajo hepatitis A para saber cuán infecciosas pueden ser para otras personas, dijo Blackmore.

"Es raro que alguien esté trabajando mientras está contagioso", dijo Maggie Hall, una portavoz del departamento de salud del condado de Pinellas. "El CDC también señala que los manipuladores de alimentos no tienen un mayor riesgo de contraer hepatitis A. Muy rara vez, si alguna, transmiten el virus a los usuarios. No hemos visto un caso en el que alguien haya contraído hepatitis A por comer en un restaurante donde alguien contagia ".

El departamento de salud investigó dos casos que se elevaron al nivel de amenaza pública en el último año en el condado de Pinellas. Uno estaba en el bar y parrilla Toasted Monkey en St. Pete Beach y otro en un Arby's en el norte de Clearwater. En ambos casos, se aconsejó a los compañeros de trabajo y clientes que se vacunaran.

"Tomamos un juicio en base a todos los hechos que reunimos para determinar si los usuarios pueden estar en riesgo", dijo Blackmore. "Puede ser engañoso poner una alerta sobre cada investigación cuando no hay riesgo para el público".

La hepatitis A, si bien es contagiosa y puede infectar a cualquier persona, no se considera que sea tan inminentemente contagiosa como una enfermedad como el sarampión, que se transmite en el aire a través de la tos y los estornudos. Si la hepatitis A se diagnostica dentro de dos semanas, se recomienda la vacunación. Después de eso, la amenaza se considera un riesgo menor.

En noviembre, la División de Hoteles y Restaurantes del Departamento de Regulaciones Comerciales y Profesionales de la Florida investigó un caso de hepatitis A en un trabajador de alimentos de Hamburger Mary's en Ybor City. La agencia cerró el restaurante temporalmente durante la inspección, pero sus dueños optaron por cerrarlo permanentemente, diciendo que las noticias del caso se habían vuelto demasiado difíciles de superar.

Los antiguos empleados, incluidos los famosos artistas drag queen, dijeron a la Comisión del Condado de Hillsborough meses más tarde cómo el departamento de salud había manejado mal la investigación, lo que llevó a varios exempleados que luchaban por encontrar trabajo. El departamento de salud no encontró ningún caso en el que los clientes de Hamburger Mary's se enfermaran o contrajeran hepatitis A en el restaurante durante su investigación.

Las emociones aumentaron durante la reunión de la comisión cuando los críticos acusaron al director del departamento de salud de Hillsborough, el Dr. Douglas Holt, de hacer comentarios discriminatorios en entrevistas televisivas después del cierre del restaurante. Holt dijo que sus comentarios fueron tomados fuera de contexto.

Pero los casos de hepatitis A han seguido aumentando desde entonces. Otros restaurantes en el área enfrentaron investigaciones del departamento de salud, pero no alcanzaron el nivel de una amenaza pública, dicen los funcionarios.

Uno de esos restaurantes es Ulele, en la ribera de Tampa, propiedad de Richard Gonzmart. El 6 de febrero, el departamento de salud fue notificado por un hospital local de un trabajador de Ulele con hepatitis A, dijo Michael Kilgore, director de mercadeo de Columbia Restaurant Group.

Se notificó a todo el personal de Ulele y se cumplió con una inspección inesperada de los funcionarios del departamento de salud. Todos los 60 empleados de Ulele fueron vacunados, dijo Kilgore, y los funcionarios del departamento de salud local y estatal dieron al restaurante "una buena carta de salud".

"Se requiere que los miembros del personal de Ulele usen siempre guantes desechables mientras manejan los alimentos y se laven las manos con frecuencia, incluso después de las visitas al baño", dijo Kilgore.

El departamento de salud determinó que no había riesgo para los usuarios debido a la actividad de la hepatitis A.

El Departamento de Salud de Florida está extendiendo las vacunas a las comunidades que tienen mayor riesgo de contraer la enfermedad: personas que reportan el uso de drogas, poblaciones sin hogar y hombres homosexuales. Además, el departamento trabajará con cárceles locales, centros de tratamiento de drogas, refugios para personas sin hogar y hospitales para educar y vacunar.

Las vacunas se ofrecen de forma gratuita o a precios reducidos en las clínicas del departamento de salud en el área de Tampa Bay.

Los funcionarios de salud de Florida dicen que la hepatitis A es una enfermedad prevenible por vacunación. No es una vacuna obligatoria para las vacunas escolares, pero se recomienda para niños de 1 año. La vacuna también se recomienda para personas que viajan internacionalmente.

Practicar una higiene adecuada, como lavarse bien las manos antes de preparar o comer alimentos, es otra forma de protegerse contra el virus.

Cualquier persona interesada en recibir la vacuna debe hablar con su médico al respecto, dijo Blackmore.

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