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  1. CENTRO

La fusión de Gannett y GateHouse cambia el panorama de los medios en Florida

El universo de los medios cambió dramáticamente esta semana cuando las dos cadenas de periódicos más grandes de Estados Unidos anunciaron que se fusionarían. La unión propuesta de GateHouse Media y
Dos de las compañías de periódicos más grandes del país anunciaron el lunes 5 de agosto de 2019 que acordaron combinarse en el último acuerdo de medios impulsado por la lucha de la industria en una disminución de las ediciones impresas. GateHouse Media, una cadena respaldada por una empresa de inversión está comprando USA Today propiedad de Gannett Co. (AP Photo / Richard Drew, Archivo)
Dos de las compañías de periódicos más grandes del país anunciaron el lunes 5 de agosto de 2019 que acordaron combinarse en el último acuerdo de medios impulsado por la lucha de la industria en una disminución de las ediciones impresas. GateHouse Media, una cadena respaldada por una empresa de inversión está comprando USA Today propiedad de Gannett Co. (AP Photo / Richard Drew, Archivo)
Publicado Ago. 6, 2019

El universo de los medios cambió dramáticamente esta semana cuando las dos cadenas de periódicos más grandes de Estados Unidos anunciaron que se fusionarían.

La unión propuesta de GateHouse Media y Gannett reúne a más de 260 periódicos diarios, incluidos USA Today, Milwaukee Journal Sentinel, Austin American Statesman, Detroit Free Press y Columbus Dispatch.

Es un ejemplo profundo de una tendencia de la industria: la consolidación de compañías de medios para lograr economías de escala.

Si se aprueba, el impacto será enorme en Florida. La compañía fusionada sería propietaria de 21 periódicos diarios en todo el estado. Incluyendo Palm Beach Post, Sarasota Herald-Tribune, The Gainesville Sun, Naples Daily News, Tallahassee Democrat y Florida Today.

¿Qué significa todo esto? Significa que las noticias se están homogeneizando cada vez más. Espere que más periódicos y sitios web en Florida tengan el mismo formato. Esté atento a más grupos de redacciones dirigidos por editores regionales, en algunos casos a cientos de kilómetros de distancia y con una comprensión lejana de cada mercado local. Prepárese para más anuncios sobre despidos y recortes.

También significa que los diarios independientes, de propiedad única, como el Tampa Bay Times, son cada vez más raros.

En una cadena, los periódicos pueden compartir los costos. En el aspecto comercial, la contabilidad, la administración y la tecnología se vuelven más centralizadas. En el lado de las noticias, los centros de trabajadores presentan páginas para grupos enteros de periódicos que alguna vez presentaron sus propios equipos de diseño creativo. Los editores de copia - depósitos de conocimiento institucional - ya no están familiarizados con su audiencia porque viven en otro lugar.

Todavía hay mucho periodismo excelente en los periódicos de propiedad de cadenas. Y los defensores de las fusiones argumentan que extienden la vida útil de las marcas de noticias asediadas. Pero también es probable que vea decisiones estratégicas más importantes para esas salas de redacción tomadas a miles de kilómetros de distancia. Eso incluye cuántos reporteros y fotógrafos cada uno puede desplegar y cuántos editores guiarán la cobertura de las noticias.

Y ahí lo tienes: Economías de escala.

Hace diez años, me detuve frente a una estación de trenes en el área de la Bahía de San Francisco, cerca de donde crecí de niño en un paisaje de noticias que alguna vez fue vibrante. Me asomé a los estantes de noticias en la esquina de la calle. El Contra Costa Times, San Jose Mercury News y Oakland Tribune - todos entonces propiedad de la misma compañía - tenían cajas de periódicos una al lado de la otra. Sus portadas eran prácticamente idénticas. Los mismos titulares. Los mismos tipo de estilo. Las mismas fotografías. Solo las placas de identificación diferían. El aspecto distintivo de estos periódicos había sido absorbido por mucho tiempo. Más tarde, trabajé en una sala de redacción de West Coast donde el servicio al cliente había sido subcontratado para trabajadores en el Sur. Sus acentos y su desconocimiento del producto hicieron que el periódico pareciera más distante para los suscriptores.

Esto es lo que debe saber sobre el Tampa Bay Times. La vida no es fácil. Nuestros desafíos financieros son reales. Necesitamos suscriptores impresos y en línea, también a los anunciantes. Mantenemos un ojo sobre los gastos. Pero somos de propiedad local y estamos hechos localmente por personas que viven aquí y están conectadas con nuestras comunidades. No enviamos nuestro trabajo a lugares distantes. Lo hacemos todo aquí.

Nelson Poynter fue el último individuo en poseer el Times. Era un visionario que podía ver el crecimiento de las cadenas de periódicos y se esforzó para evitar que el Times se convirtiera en parte de una. Creó una escuela para periodistas - ahora llamada Instituto Poynter - que pudo heredar el Times y mantenerlo independiente mucho después de su muerte. Eso fue hace 41 años.

Nosotros tomamos las decisiones sobre nuestro presupuesto. Tomamos todas las decisiones sobre las historias que leerá o escuchará. Cuando cometemos errores, no hay nadie más a quien culpar.

Nuestro CEO y presidente Paul Tash trabaja en el edificio, no a miles de millas de distancia en un rascacielos. Nuestros productores y diseñadores digitales están ubicados en filas de escritorios en el medio de nuestra sala de redacción, a solo unos metros de nuestro equipo de diseño de periódicos. En la siguiente fila, nuestros editores de copias leen cuidadosamente detrás de las historias acerca de los lugares que ellos conocen íntimamente. Todos estos periodistas están rodeados de reporteros locales, editores y fotógrafos en la búsqueda perpetua para brindarle más noticias locales. Y cuando usted tiene un problema de entrega, las personas que responden sus llamadas telefónicas o correos electrónicos están aquí en San Petersburgo.

No se trata de economías de escala para nosotros.

El Sr. Poynter se refirió a la publicación de periódicos como "una misión sagrada". Para los oídos modernos, eso puede sonar un poco cursi, pero todavía nos parece cierto. Nuestra misión es brindarle una cobertura completa y activa de esta comunidad, el único hogar que conocemos.

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