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  1. CENTRO

La violencia contra un recluso de Florida y los mensajes grupales de Facebook despiertan preocupaciones

Un video de YouTube que muestra a varios guardias golpeando a un recluso en una prisión estatal al oeste de Orlando a principios de este mes ha provocado una investigación y ha reavivado las pregunt
Captura de video que muestra a varios guardias en la Institución Correccional de Lake golpeando a un preso. [Youtube]
Captura de video que muestra a varios guardias en la Institución Correccional de Lake golpeando a un preso. [Youtube]
Publicado Jul. 18, 2019

Un video de YouTube que muestra a varios guardias golpeando a un recluso en una prisión estatal al oeste de Orlando a principios de este mes ha provocado una investigación y ha reavivado las preguntas sobre las condiciones en las instalaciones correccionales estatales.

El video, subido a YouTube durante el fin de semana, fue sacado de un teléfono celular que fue contrabandeado en la Institución Correccional de Lake, que está cerca de Clermont en Lake County. Muestra a varios funcionarios correccionales rodeando y golpeando repetidamente a un preso en el suelo durante varios minutos.

La Oficina del Inspector General del Departamento de Correcciones de la Florida dijo que inició una investigación. En una declaración a principios de esta semana, el secretario de correcciones, Mark Inch, calificó el video como "profundamente perturbador".

Para agravar el incidente se encuentran capturas de pantalla de un chat privado de un grupo de Facebook que apareció en línea y parece que los oficiales de correcciones comentan en broma sobre la golpiza.

Un oficial declaró que el preso golpeado "se parece a beetle juice" y publicó un meme con una imagen de Lester "Beetlejuice" Green, un actor y comediante que estaba habitualmente en el programa de Howard Stern y que tiene microcefalia, una condición donde un niño nace con una cabeza anormalmente pequeña.

La existencia del video y los mensajes de chat de Facebook fueron reportados por primera vez por el Florida Times-Union.

Los funcionarios del Departamento de Correccionales no confirmaron la autenticidad de las capturas de pantalla, pero dijeron en una declaración que "la información encontrada en Facebook" se había proporcionado a la oficina del Inspector General del departamento.

La representante Dianne Hart, demócrata por Tampa, quien recibió capturas de pantalla del chat, dijo que, si la cadena de mensajes es real, "es deprimente y terriblemente inquietante".

Hart, quien aboga por la reforma de la justicia penal, dijo que la paliza y los mensajes de chat posteriores parecen ilustrar un problema cultural que ella ha observado en otras instalaciones de la prisión.

"Solo ha habido un par de instalaciones en las que he estado donde dicen, 'No, no están golpeando a la gente aquí'", dijo Hart, y dijo que ha visitado 26 instalaciones hasta ahora. "No hay duda de que esto no es un incidente aislado. Esto está sucediendo en todo el estado de Florida ".

El Departamento de Correcciones no identificó a los oficiales involucrados en el incidente, aunque Inch dijo en declaraciones que todos los identificados fueron sacados "fuera de contacto con los reclusos" hasta la conclusión de la investigación. Dijo que aquellos que hayan participado en cualquier nivel de abuso o que no denuncien el abuso estarían sujetos a cargos administrativos y / o penales.

Los funcionarios del Departamento de Correcciones también se negaron a identificar el nombre del recluso, aunque tanto Hart como su hermana, Shantell Grace, lo identificaron como Otis Miller. Según los registros de correcciones, Miller ha estado encarcelado desde 2002.

Grace dijo que se enteró del incidente del 8 de julio que involucró a su hermano a través de una llamada anónima al día siguiente. Ella dijo que inmediatamente se dirigió a la Institución Correccional Lake, pero inicialmente se le negó la oportunidad de ver a su hermano.

Grace dijo que finalmente pudo ver a Miller el martes, una semana después del incidente. Ella dijo que él ha sido trasladado al Centro de Recepción de la Florida Central en Orlando.

"Para ver su cara, era difícil de ver", dijo Grace. "Sus ojos estaban rojos, su cara estaba hinchada". Grace dijo que su hermano le dijo que se había roto las costillas y que algo estaba mal con su mandíbula.

Grace dijo que recibió mensajes con otras historias de abusos denunciadas en prisión desde que la historia de su hermano se hizo pública. Ella dijo que los mensajes de chat grupales le sugieren que los involucrados "se sientan cómodos con lo que hicieron y lo hacen todo el tiempo".

El incidente de este mes se produce en medio de un empuje en Florida por la reforma de la justicia penal. El Senador Jeff Brandes, R-St. Petersburg, dijo que estaba molesto, pero que no le sorprendió el incidente, y dijo que el Departamento de Correcciones del estado "está en crisis".

Brandes dijo que ha habido un aumento en la tasa de rotación entre los oficiales de correcciones, lo que ha contribuido a aumentar los costos de las horas extra y otros problemas.

"El oficial sobre la violencia a reclusos ha aumentado, la violencia de recluso a recluso ha aumentado y el contrabando ha aumentado", dijo Brandes.

Brandes dijo que se deben hacer cambios para reducir la población de reclusos y aumentar los salarios de los guardias y profesionalizar ese rol, o los problemas persistirán.

El miércoles, el Departamento de Correccionales anunció que un recluso del condado de Jackson había sido acusado de intento de asesinato de un oficial correccional y posesión de contrabando por atacar a tres oficiales correccionales con un cuchillo improvisado.

El sistema penitenciario de Florida es el tercero más grande del país. Tiene 96,000 presos y cuenta con 24,000 empleados y un presupuesto de alrededor de $2.7 mil millones.

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