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  1. CENTRO

Líder e impulsora local recibe el Premio Maltilda Martínez García

TAMPA - Los recuerdos de Aileen Rodríguez tienen un común denominador: están unidos por sus esfuerzos para ayudar a los demás y enaltecer la importancia de la hispanidad. Fue así desde que era una

TAMPA - Los recuerdos de Aileen Rodríguez tienen un común denominador: están unidos por sus esfuerzos para ayudar a los demás y enaltecer la importancia de la hispanidad.

Fue así desde que era una niña, quizás de 6 o 7 años, cuando trabajaba como voluntaria en los programas de asistencia de su iglesia. O cuando era una estudiante becada por sus notas sobresalientes en la carrera de Relaciones Públicas en la Universidad del Sur de la Florida y solía acompañar a su mentora, Delia Sánchez, en sus recorridos para mejorar las condiciones de los necesitados en el área de la Bahía de Tampa.

Mujer de espíritu curioso e infatigable, esposa y madre de dos hijos, Rodríguez, de 47 años de edad, fue galardonada con el Premio Matilda Martínez García al Liderazgo 2019 en el marco del evento Latinos Unidos, realizado el 8 de mayo en Armature Works. La actividad es un hito importante en Tampa y la comunidad en general, ya que sirve para multiplicar esfuerzos y fondos que van dirigidos a becas para estudiantes latinos.

En una entrevista con CENTRO Tampa, Rodríguez dijo sentirse honrada y sorprendida con un reconocimiento que brilla por su impacto en la comunidad y enaltece a las personas u organizaciones locales que han realizado contribuciones importantes para mejorar las condiciones y oportunidades de la sociedad civil, especialmente en los hispanos.

"Para mí ha sido una gran sorpresa y un honor porque es un premio muy importante en la comunidad", indicó Rodríguez. "Gracias a todos los que me han apoyado porque no estaría aquí si no fuese por los líderes que me guiaron en este camino".

Rodríguez es la actual presidenta del Comité de la Herencia Hispana de Tampa, Inc. (THHI, por sus siglas en inglés), una organización independiente y ampliamente reconocida en el área de la Bahía de Tampa.

Bajo el actual liderazgo de Rodríguez la entidad continúa organizando y celebrando actividades que ayudan a generar fondos para solventar becas estudiantiles y destacar el sello latino en la comunidad, como un concurso de afiches, ensayos de narrativa y otras iniciativas vinculadas, incluyendo la Celebración de la clase de líderes hispanos y el 'Hombre y Mujer Hispanos del Año', que se realiza a inicios de octubre.

Sencilla y absolutamente convencida del valor y la importancia de la diversidad como un elemento fundamental en el enriquecimiento de una nación, Rodríguez se ha destacado profesionalmente en varios puestos estratégicos en el sector público y privado, incluyendo el Aeropuerto Internacional de Tampa, la Fundación Helios por la Educación, la oficina del senador Mel Martínez y el centro de lucha contra el cáncer Moffitt, entre otros.

De raíces puertorriqueñas y animada por el ejemplo académico de su madre, Carmen Eva, y el arrojo honesto y emprendedor que acuñó su padre Wilfredo para abrirse paso en Florida y crear oportunidades de empleo, Rodríguez dijo que la mejor educación comienza en casa.

"De mis padres aprendí el amor al trabajo, la gratitud y la importancia de ayudar y preservar la cultura de uno", dijo Rodríguez. "Y aquí en Tampa creo que tenemos mucha diversidad. Eso es muy especial porque nos hace mejores como comunidad y más fuertes como país".

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