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Víctimas de una falsa abogada de inmigración claman justicia

TAMPA- Al mejor estilo de la cinta 'Atrápame si puedes' donde Leonardo DiCaprio encarnó al impostor Frank Abagnale quien se hizo pasar por doctor, abogado y piloto, Erika Paola Intriago

TAMPA- Al mejor estilo de la cinta 'Atrápame si puedes' donde Leonardo DiCaprio encarnó al impostor Frank Abagnale quien se hizo pasar por doctor, abogado y piloto, Erika Paola Intriago por años se ha hecho pasar por abogada de inmigración y hasta contadora en varias ciudades estadounidenses. Le habría dicho a sus víctimas, principalmente en Chicago y Tampa, que contaba "con altas conexiones internas" en las entidades del gobierno.

Su blanco era cazar indocumentados e inmigrantes que supuestamente necesitaban de sus servicios. Muchas de las víctimas son de origen mexicano y ecuatoriano, país de origen de la supuesta abogada.

Intriago, de 44 años, de acuerdo con varios de los entrevistados por CENTRO Tampa, vivía y ostentaba en redes sociales. Realizaba lujosas fiestas, usaba zapatos costosos y carteras de grandes diseñadores. Pero su modus operandi en el mundo de la estafa parecería haber llegado a su fin.

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Intriago enfrenta cargos por fraude electrónico y uso indebido de sellos del gobierno, de acuerdo con un documento del 23 de abril de la fiscal federal del Distrito Medio de Florida (MDFL, por sus siglas en inglés). También está acusada de amenazar e intimidar a las víctimas que se quejaron de su conducta al decirles que informaría sobre su estatus migratorio a las autoridades de inmigración de Estados Unidos, lo que, según Intriago, daría lugar a la deportación de las víctimas.

Un comunicado de prensa de la oficina de la fiscal federal María Chapa López anunció que están acusando a "Erika Paola Intriago de cuatro cargos de fraude electrónico y tres cargos de uso indebido de sellos del gobierno. Si es declarada culpable, Intriago enfrenta una pena máxima de 20 años en una prisión federal por cada cargo de fraude electrónico y hasta cinco años en una prisión federal por cada cargo de uso indebido de sellos del gobierno".

Intriago fue detenida el 23 de abril, pagó una fianza de 30,000 dólares y se encuentra en este momento en libertad condicional. Pero su juicio podría comenzar en junio. Al cierre de nuestra edición se conocerían más datos referentes al proceso.

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En una serie de entrevistas exclusivas de CENTRO Tampa, algunas de las víctimas de Intriago hablaron acerca de cómo se sienten y cómo cayeron en las redes de la falsa abogada. Las personas afectadas aseguran que entregaron miles de dólares a la ahora acusada.

A Intriago no le importaba incluso si las defraudadas eran parte de su núcleo familiar.

Ese es el caso de la ecuatoriana Virginia Vera Vélez, quien hace más de un año viajó a Tampa para presentar las respectivas quejas a las autoridades. En ese momento CENTRO Tampa logró entrevistarla.

"Ella es mi prima. Mi papá y el papá de ella (Intriago) son primos hermanos", dijo Vera mientras sostenía un sobre lleno de documentos que contenía una serie de mensajes de texto, consignaciones de dinero y correos electrónicos entre ella e Intriago. Muchos de los documentos que tendría Vera habrían sido manipulados y falsificados por Intriago.

"Siempre nos hemos querido muchísimo. Yo tengo visa de turismo hace más de 10 años y siempre veníamos, visitábamos y la pasábamos bonito. Por cosas de la vida mi hija estaba embarazada y dio a luz (en Tampa) y estuvo en la casa de ella. Estuve por un mes en la casa de ella en agosto del 2016", dijo Vera, oriunda de Esmeraldas, una ciudad al noroeste de Ecuador.

Según Vera, ella más que prima en segundo grado había sido amiga de Intriago, "casi como hermanas y confidentes. Confiaba en ella y nunca podía imaginar todo lo que está pasando", dijo en referencia al descubrir que Intriago no solo la habría estafado a ella sino a un buen número de personas.

Los problemas entre las dos comenzaron cuando Intriago se ofreció a ayudar a Vera como mediadora para que su prima importara a Ecuador purificadores de agua que Vera vendía a través de su empresa propia.

"Yo tenía un contacto en Chicago de la empresa Purepro a quien le compraría purificadores de agua y repuestos. Los llevaría a Ecuador, explicó Vera. "Y ella me ayudó a hacer el contacto y yo comencé a enviarle dinero a mi prima".

Vera afirmó que en octubre de 2016 le mandó dinero por primera vez: "Fueron $2,000, la mercadería llegó a Ecuador sin ningún problema".

"La segunda importación fue por $3,800 esto fue en febrero de 2017. Le mandé un poco más porque necesitaba productos y comencé a tener confianza en la compañía", dijo Vera, para ese momento Intriago le habría comunicado a su prima que para que no le "frizaran la cuenta" le mandara a través de Western Union.

Luego, Intriago iría a "Chase Bank y depositaria directo a la cuenta de Purepro, la compañía de purificadores de agua".

"Ella me mostraba los comprobantes que pagaba (de consignación)", afirmó Vera, mostrando uno de los comprobantes.

La tercera vez que Vera necesitaría a Intriago sería el 10 de mayo de 2017.

"Le escribo que si me puede ayudar con otra importación". Intriago le contestaría a su prima que "justo le iba a llamar porque necesitaba un préstamo por $2,000 para unos gastos de cierre de una casa que estaba comprando".

"Yo le respondí no hay problema como yo iba a seguir haciendo importaciones, ella supuestamente me devolvería", dijo Vera." Ella me dijo: 'Sí prima solo necesito hasta el 20 de mayo. ¿Te mando la plata para Ecuador?'. Supuestamente era por 10 días ", recordó Vera, quien le explicó a Intriago que le tuviera la plata que le adeudaba en Tampa ya que ella mandaría el faltante en la siguiente importación.

En esa ocasión Vera consignó el dinero en la cuenta de la hija de Intriago.

"Le dije ténmela ahí, mañana te mando plata para completar 4,358 dólares…", aseguró Vera. Intriago le comunicó a su prima que retiraría el dinero después del Día de la Recordación porque tenía clientes porque era abogada.

Vera sorprendida con la respuesta de Intriago le preguntaría si había terminado la carrera.

"Ella me respondió que no, pero que ella había hecho curso de notaria que casaba y hacia juicios", dijo Vera.

Intriago es notaria según se pudo constatar en la División de Corporaciones de la Florida. Sin embargo, la supuesta abogada no es miembro del Colegio de Abogados de la Florida y por ende no es elegible para practicar Derecho.

Vera recordó a Intrigo como una persona que habla bien y que sabe envolver con la charla, pero que cuando estuvo de vacaciones en su casa, no dormía bien.

"Vivía preocupada, nunca me imaginé que tenía esas cosas encima", dijo Vera.

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El historial de fraude se remonta al estado de Illinois.

En Chicago Intriago habría estafado a varios inmigrantes y habría alcanzado a salir en un informe de Telemundo Chicago del 2016.

En un segundo informe del canal de televisión, tras la acusación de la fiscal federal del Distrito Medio de Florida, Miriam Lucero aseguró que dos de sus familiares la conocieron y confiaron en Intriago.

"Les estafó a mis dos primos la cantidad de $10,000 ", dijo en Lucero en el informe. En 2016 ya un grupo de inmigrantes se habría unido en Chicago y habrían presentado una demanda colectiva en el departamento de la policía, en marzo de 2017.

De acuerdo con Vera, Intriago se ha casado tres veces, el primer esposo de apellido Caraballo, el segundo Varas y el tercero Tepan.

"Con Tepan era por papeles, pero ella se enamoró locamente de él", dijo Vera. "El primer esposo era de Nueva York… en 2017 (Intriago) estuvo en noticias en Tampa ya que su supuesto fiancé murió ahogado".

La noticia la registró Tampa Bay Times. "La policía de Tampa el 24 de octubre de 2016, confirmó que el cuerpo de un hombre (Mario Lucero Saenz) fue recuperado dos días antes en el agua cerca de Courtney Campbell Causeway".

Saenz desapareció el 21 de octubre de 2016. La policía dijo que estaba en un bote alquilado con Intriago el viernes alrededor de las 3:21 pm cuando golpearon contra un banco de arena. Él saltó al agua para intentar liberar el bote, luego se hundió".

Vera dijo que su prima nunca le mencionó acerca de Lucero Sáenz y que ella se enteró del incidente cuando llegó a Tampa, tras invertir más de $1,400 en los boletos de avión para cobrar inicialmente en persona su dinero. Una vez en Tampa, Vera contactó a su tía, la madre de Intriago.

"Ya todo está confirmado que fue una estafa. Hablé con mi propia tía, la madre de Erika. Me cerró el teléfono. Todo fue falso, los papeles que me entregó. Yo solo quiero recuperar mi dinero ganado honestamente", dijo Vera con los ojos aguados.

En ese viaje Vera conoció a las otras víctimas a través de redes sociales.

"Me mandaron un link por Facebook y había muchas personas estafadas y mi hija que conoce a otra víctima me cuenta que también a su amiga la han estafado", dijo Vera.

"Sí ñaña (amiga) somos varias las estafadas", le contestó Aixa Mujica a la hija de Vera.

Revestida de valor Vera fue a la policía de Tampa a "dar la versión".

"Estamos unidas por la misma causa porque Erika va a seguir haciéndolo", dijo Vera. "El mismo banco (del que falsificó documentos) me sacó cita con la policía porque ya había casos de esto".

En la policía Vera se dio cuenta de que Intriago falsificó también un número de cuenta para justificarle a su prima que habría consignado el dinero a la compañía de Chicago.

"Toca esperar que ella pague lo que debe. Cuando llegué a la policía y escuché decir que era la prima de Erika Paola sentí vergüenza", dijo Vera llorando.

A Mujica al igual que a Vera Intriago la bloqueó de las redes sociales.

Intriago convenció a Verónica Marín para que le contratara por sus servicios.

Todas son ecuatorianas.

"Ella se ha aprovechado de muchas personas, el dinero viene y va, pero Dios sabe porque permitió que nos pase esta situación", dijo Marín, quien necesitaba un tramite migratorio para su esposo.

En un próximo artículo CENTRO Tampa explorará más a fondo otros casos y las acusaciones que enfrenta Intriago

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