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  1. CENTRO

Video: Le dispararon mientras estaba parado en la fila en Publix

LAND O 'LAKES - Vernon Messier cayó al suelo, gritando al ver sangre. Una bala le había salido sin dejar rastro por la pierna derecha. Pero mientras miraba alrededor de la línea de salida de Publix
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LAND O 'LAKES - Vernon Messier cayó al suelo, gritando al ver sangre.

Una bala le había salido sin dejar rastro por la pierna derecha. Pero mientras miraba alrededor de la línea de salida de Publix el domingo, no había ningún asaltante a la vista, ni tampoco una pistola.

Tampoco nadie más en la tienda vio lo que pasó.

Los agentes tardarían un rato en descubrir quién lo hizo y cómo.

Los documentos del alguacil obtenidos por el Tampa Bay Times revelan nuevos detalles sobre el estallido de los disparos que se desarrollaron en el Publix en 2121 Collier Parkway. Fue uno de los varios incidentes recientes en los que se dispararon, sin darse cuenta, armas en público a través del área de la bahía, incluido un caso en el que un obrero de la construcción disparó fatalmente a un compañero de trabajo en Riverview.

La pareja involucrada en el incidente de Publix, Vernon y Lillian Messier, no respondieron a múltiples intentos de comentarios. Pero los documentos y el video publicado por la Oficina del Alguacil del Condado de Pasco describen los momentos previos al tiroteo, las consecuencias y cómo los agentes descubrieron lo que sucedió.

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La historia comienza el domingo justo antes de la 1 p.m. Los Messiers estaban en el pasillo no. 11 en la parte delantera de la tienda. El esposo, de 69 años, estaba parado frente a un teclado de tarjeta de crédito, dijeron los agentes. Mientras tanto, su esposa estaba cargando víveres en un carrito de compras cuando los estaban llamando.

Lo que siguió fue capturado por el sistema de videovigilancia de la tienda y descrito por los agentes:

Cuando Lillian Messier, de 66 años, movió un poco el papel higiénico en su carrito, el mismo tocó por encima su pequeño bolso marrón, que había colocado en el mostrador junto al teclado.

El bolso aterrizó a la derecha de su marido. Fue entonces cuando los empleados y los compradores dijeron a los agentes que escucharon un fuerte estallido, olieron a pólvora y vieron a Vernon Messier caer al suelo.

"Me han disparado", gritó, según un comprador que estaba en la fila detrás de él.

Los espectadores se apresuraron a ayudar.

La cajera de 18 años, Sabrina Díaz, dijo a los agentes que vio dos heridas cerca de la espinilla de Vernon Messier y agarró toallas de papel para ayudar al hombre que estaba sangrando.

El gerente de carne de la tienda, Stuart Reagan, de 35 años, fue a buscar vendas y un botiquín de primeros auxilios.

El Dr. Timothy Balling, un médico de una sala de emergencias de 53 años, entró a la tienda, se enteró de lo sucedido y comenzó a tratar al hombre herido.

¿Dónde estaba la esposa? El video de la tienda mostraba a Lillian Messier recogiendo algo del piso, poniéndolo en su carrito y saliendo de la tienda por unos dos minutos, dicen los oficiales.

Luego le dijo a los oficiales que corrió al auto con sus compras porque los celulares de las parejas estaban allí. Pero nadie respondió cuando llamó al 911, por lo que corrió de regreso a la tienda y vio que su esposo estaba siendo tratado.

Pero no había pistola visible en el video. No mostró nada de "significado", escribió un agente.

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Un agente llegó a la tienda, grabando con su cámara corporal. Salvo por el hombre lleno de sangre sentado en el suelo, todo parecía normal dentro de Publix.

Vernon Messier estaba desconcertado.

"Ni siquiera me preguntes qué pasó. No tengo ni idea", dijo. "Escuché un disparo y me caí".

Messier dijo que no vio un arma ni nada sospechoso. Pensó que el disparo podría haber sido disparado a través de las puertas de vidrio. El agente le preguntó si tenía un arma.

"No, no tengo uno o me hubiera disparado en el trasero", dijo Messier, riendo.

El médico le dijo a un agente que la bala era una "lesión que atravesó la herida", según un informe. Ese es un término forense que significa que la bala dejó una herida de entrada y salida. El médico le dijo al oficial que envolvió las heridas del hombre con fuerza.

El agente buscó evidencia en el piso mientras la gente hacía fila esperando para pagar por sus cosas. Era una escena del crimen, después de todo.

Los paramédicos llevaron a Vernon Messier al St. Joseph's Hospital en Tampa.

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¿Cómo resolvieron los agentes el misterio? Lillian Messier fue la clave.

Más tarde, ese mismo día, dijeron los agentes, reveló que su esposo había sido impactado por el arma especial Cobra Firearms Derringer .38 que ella tenía en su bolso. El arma se disparó cuando accidentalmente tiró su bolso del mostrador. Ella y su esposo tienen permisos para portar armas.

La esposa invitó a un agente a la casa rodante de la pareja en Land O 'Lakes, según el informe, y les dejó buscar en el bolso, un bolso de Fossil con una correa. Ella dijo que tenía miedo de tocarlo porque temía que la pistola pudiera dispararse de nuevo.

El agente encontró la pistola cromada .38 en el bolso, dice un informe; dentro de la pistola había una carcasa gastada y una nueva ronda.

El arma no tenía un gatillo de protección y fue encondido en el suelto, sin tapizar, debajo de varios artículos, señaló un oficial del informe.

La esposa dijo que temía que la arrestaran. Pero el informe explica por qué ella no enfrenta cargos.

"Las acciones de Lillian no tenían la intención de causar daño a su esposo", escribió la agente.

El caso fue clasificado como una "lesión accidental" y cerrado.

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