Advertisement
  1. CENTRO

¿El primer Santo en el área de la Bahía de Tampa?

Ahora, el grupo ha solicitado la ayuda del obispo de la iglesia de San Petersburgo y otros para que el Vaticano otorgue oficialmente el estatus de mártir a Luis Cáncer.
El legado del padre Cáncer ya se ha ganado el reconocimiento local. Su imagen aparece en un vitral de la Iglesia Católica Espíritu Santo de Safety Harbor. [Scott Keeler/Tampa Bay Times]
El legado del padre Cáncer ya se ha ganado el reconocimiento local. Su imagen aparece en un vitral de la Iglesia Católica Espíritu Santo de Safety Harbor. [Scott Keeler/Tampa Bay Times]
Publicado Oct. 14
Actualizado Oct. 14

TAMPA - Las misiones católicas fueron parte de una estrategia colonial y devastadora en Florida que comenzó con el arribo de los españoles en el año 1513 y, eventualmente, diezmó una población de nativos americanos de aproximadamente un millón de personas.

Los conquistadores también estuvieron entre las víctimas y algunos de ellos dieron su vida tratando de unir pacíficamente a las culturas, según el grupo sin fines de lucro ‘Martyrs of La Florida Missions’.

Ahora, el grupo ha solicitado la ayuda del obispo de la iglesia de San Petersburgo y otros para que el Vaticano otorgue oficialmente el estatus de mártir a Luis Cáncer, un sacerdote dominicano que fue asesinado en 1549 por nativos americanos. Se cree que su muerte ocurrió probablemente en el área de Safety Harbor.

La calificación de ‘mártir de la iglesia’ es el primer paso, y algo así como un atajo, en una campaña para declarar al padre Cáncer como el primer santo católico del área.

“Tuvo una vida extraordinaria”, dijo el padre Len Plazewski de la Iglesia Católica Cristo Rey de Tampa. “La forma en que dedicó su vida a Dios, su servicio al pueblo nativo americano, su deseo de compartir el evangelio y su muerte heroica”.

Plazewski forma parte de un equipo que encabeza el esfuerzo de canonización, formalmente conocido como “causa” en la Iglesia Católica Romana.

El legado del padre Cáncer ya se ha ganado el reconocimiento local. Su imagen aparece en un vitral de la Iglesia Católica Espíritu Santo de Safety Harbor, el nombre original en español del puerto. Y su memoria se honra con el ‘Premio al Servicio Sacerdotal Padre Luis Cáncer’ establecido por la Diócesis de San Petersburgo, en 1998.

Ron Weaver, un abogado de Tampa, también trabaja para mantener viva la historia de Cáncer en las conferencias de historia que imparte en las escuelas y clubes locales de Florida.

“Para la historia de Florida”, dijo Weaver, “es uno de los ingredientes más esenciales”.

Respaldada por investigaciones de otros historiadores y la iglesia, Weaver recordó que Cáncer nació en España y se ordenó sacerdote antes de viajar al Nuevo Mundo. Solicitó con éxito al rey de España un permiso para acercarse a los pueblos indígenas con la paz, en lugar de la fuerza, un enfoque que había sido tradicional (o de uso común) entre las naciones europeas en ese momento.

Cáncer ganó popularidad en Guatemala, donde tiene fama de haber convertido lo que se conocía como una “Provincia de Guerra” en una “Provincia de Verdadera Paz”.

Más tarde, durante su misión en Florida, se acercó a la gente de Tocobaga en el área de Safety Harbor, un encuentro que parecía ir tan bien que dos misioneros se quedaron con la tribu. Pero no mucho después, un español capturado por los Tocobaga escapó y logró llegar al barco donde se alojaba el padre Cáncer. El hombre trajo malas noticias: los dos misioneros habían sido asesinados. Pero el padre Cáncer estaba decidido a continuar su misión a pesar de las advertencias de que enfrentaría el mismo destino.

Llegó a la orilla nuevamente, solo para ser golpeado hasta la muerte por los Tocobaga, que temían una invasión violenta.

“El padre Cáncer dio su vida para traer la paz en lugar de la guerra”, dijo Weaver. “Eso no puede ser olvidado”.

Iniciada por las Misiones de los Mártires de La Florida, la declaración a favor de Cáncer es parte de una campaña más amplia para reconocer a unos 150 mártires católicos de todo el estado, comenzando con Cáncer en 1549 y extendiéndose hasta fines del siglo XVIII.

Se presentará un informe a un tribunal de sacerdotes de Florida y se verificará su validez. Si fuese aprobado, el informe se enviará a una Congregación del Vaticano para las Causas de los Santos. La congregación decidirá si los 150 son declarados mártires.

En el caso de Cáncer, la declaración allanaría el camino hacia la santidad. Los candidatos a la santidad deben haber respondido las peticiones de oración con dos milagros del cielo, generalmente sanando (milagrosamente) a una persona que enfrenta una crisis médica (incurable). Los médicos incluso deben verificar que solo un milagro puede explicar la recuperación de la persona.

Para los mártires, la barrera es ligeramente más sencilla: solo se requiere un milagro.

Si un milagro se puede atribuir a un solo miembro del grupo de Florida, todos serían elegibles para la canonización.

Las oraciones para que el padre Cáncer haga un milagro podrían avanzar la causa, sostuvo Heather Jordan, secretaria de las Misiones de los Mártires de La Florida.

“Si reciben respuestas a sus oraciones, háganos saber”, dijo Jordan.

En 2015, la organización de mártires solicitó con éxito al obispo Gregory Parkes que abriese la causa. Solo un obispo puede hacerlo. En ese momento, Parkes era obispo de la diócesis de Pensacola-Tallahassee. Ahora es obispo de la diócesis de San Petersburgo.

En una declaración escrita al Times, Parkes dijo que la causa de Florida “incluye a 17 sacerdotes, siete hombres y mujeres laicos españoles, y más de 60 nativos americanos que fueron asesinados para evangelizar y defender la fe católica en la tierra colonial de nuestra nación, conocida como la Florida”.

La organización de mártires encargó posteriormente a un equipo de historiadores y sacerdotes que incluye al padre Plazewski a que escribiese el informe. El informe debe incluir pruebas de que cada mártir fue asesinado en Florida por creencias religiosas y todavía es reconocido por los cristianos practicantes.

Plazewski estima que su equipo ha recolectado el 95 por ciento de los materiales necesarios para seguir adelante con su petición.

“La iglesia no otorga una medalla a alguien que los hace santos”, dijo Plazewski, “pero reconoce a aquellos a quienes la gente todavía recuerda, buscan inspiración y piden intercesión”.

El historiador Weaver sugirió que el padre Cáncer ya ha cumplido con los requisitos de un santo.

“Tenía una fuerza interna milagrosa”, dijo Weaver refiriéndose a la entrega y compromiso religioso del padre Cáncer. “Se le advirtió que moriría, pero fue de todos modos”.

ALSO IN THIS SECTION

  1. Seguro Social. [CENTRO Tampa]
    Respuestas a sus inquietudes acerca del Social Securyty.
  2. En Tampa en la esquina de Hermanos al Rescate cientos se reunieron para pedir sea liberado el preso político José Daniel Ferrer. Foto: Cortesía
    El activista cubano por los derechos humanos y uno de los 75 presos detenidos en la Primavera Negra cumple dos meses preso
  3. Actriz y política boricua Yasmín Mejías
    DE LA COCINA A LAS TABLAS. El personaje creado por la actriz y política boricua Yasmín Mejías llega a Tampa por primera vez
  4. David Straz y su esposa Catherine asistieron a Karamu, la gala anual de gala en el zoológico Lowry Park en Tampa, el 13 de abril de 2019. [AMY SCHERZER  |  AMY SCHERZER]
  5. Sarah Cruz, (izquierda) y Daniela Figueroa, ambas de 17 años, enseñan a las niñas más jóvenes algunos de los pasos del ballet folklórico. [MARTHA ASENCIO-RHINE  |  Times]
    Sus residentes no disponían de carreteras pavimentadas ni alumbrado público sino hasta hace algunos años. De todos modos, su gente (jóvenes y adultos mayores) lo llaman hogar.
  6. Dic. 6• CENTRO
    El argentino Leonel Messi y sus seis Balones de Oro en Paris. Foto: AP [FRANCOIS MORI  |  AP]
    El seis veces el Balón de Oro fue el máximo artillero de la Liga de Campeones
  7. La vicepresidenta electa Cristina Fernández de Kirchner llega a la corte en Buenos Aires, Argentina, el lunes 2 de diciembre de 2019.  (AP Foto / Natacha Pisarenko) [NATACHA PISARENKO  |  AP]
  8. El músico chileno Beto Cuevas posa en una conferencia para promover su álbum "Colateral" en la Ciudad de México . [BERENICE BAUTISTA  |  AP]
  9. Alba Medina, directora de Asuntos Comunitarios de la Casa Venezuela. Foto: Euda Luisa Toural
    La Feria Navideña Colombo Venezolana 2019 se realizará el 7 de diciembre en el restaurante La Pequeña Colombia.
  10. Las salas de emergencias locales están viendo un aumento en los casos de virus sincitial respiratorio, o RSV, este año. A mediados de noviembre, el siete por ciento de los niños menores de cinco años dados de alta de los hospitales de Florida fueron diagnosticados con síntomas del virus. Foto: Archivo [SCOTT ISKOWITZ  |  Tampa Bay Times]
    El virus conocido como RSV es común, pero puede provocar bronquiolitis o neumonía. Afecta más a los niños y está aumentando en las salas de emergencia de Florida
Advertisement
Advertisement
Advertisement