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Investigadora de la USF se une a la búsqueda de Amelia Earhart

El ADN de un cráneo encontrado en 1940 podría probar si se ha encontrado de la famosa piloto.
La antropóloga forense de la University of South Florida, Erin Kimmerle, arma un cráneo que podría haber sido de Amelia Earhart. [SANDRA C. ROA | University of South Florida] [SANDRA C. ROA | University of South Florida]
Publicado Oct. 16

TAMPA: Una antropóloga forense que encontró las tumbas sin marcar de estudiantes en una conocida escuela de niños en Florida ahora está trabajando para resolver un misterio global: si los restos humanos descubiertos hace 80 años en el Pacífico Sur pertenecen a Amelia Earhart.

Los esfuerzos de la profesora de la University of South Florida, Erin Kimmerle, se mostrarán en el documental de National Geographic Expedition Amelia, que se estrenará el 20 de octubre a las 8 p.m.

"Estoy muy honrada de ser parte de esto", dijo Kimmerle. "Amelia Earhart fue pionera en la aviación y al hablar de los roles de las mujeres en el lugar de trabajo."

Earhart desapareció en julio de 1937 sobre el Océano Pacífico durante un intento de volar alrededor del mundo.

Tres años después, los trabajadores estaban talando árboles para una plantación de coco en la isla de Nikumaroro, en el Pacífico Sur, cuando descubrieron alrededor de una docena de huesos, dijo el arqueólogo de National Geographic Fredrik Hiebert.

"Eso significa que quedan más de 190 en alguna parte", dijo.

Inicialmente se pensó que los huesos pertenecían a Earhart, pero un médico británico asignado en Fiji rechazó esa idea. El médico dijo que los restos eran de un hombre, dijo Kimmerle, y "probablemente polinesios. Los restos se perdieron en el tiempo y la historia. "

El informe del médico británico ha sido cuestionado desde entonces, dijo Kimmerle. Esos huesos podrían pertenecer a una mujer de ascendencia europea.

"La conclusión es que nunca deberían haber descartado la posibilidad de que fuera Amelia Earhart", dijo Kimmerle.

Hiebert de National Geographic comenzó a buscar los huesos perdidos en 2017. Su búsqueda finalmente lo llevó a la ciudad de Tarawa, en el país de Kiribati, en el Pacífico occidental. La mayoría de los registros del Imperio Británico para esa región se enviaron allí en la década de 1970.

Hiebert encontró lo que estaba buscando a principios de este año dentro del Museo y Centro Cultural Umwanibong en una habitación de la isla.

"Estaban en una caja sin etiqueta en un estante detrás de una caja administrativa", dijo Hiebert.

Luego le pidió a Kimmerle que lo ayudara a identificar si los huesos pudieran ser de una mujer y que datan de 1937.

"Ella es una líder en su campo", dijo Hiebert.

Kimmerle es directora ejecutiva del Instituto de Antropología Forense y Ciencias Aplicadas de Florida y profesora asociada de antropología. Ella ganó notoriedad considerable en los últimos años cuando descubrió las tumbas de los estudiantes en el campus de Marianna de la Escuela de Niños Arthur G. Dozier, una escuela de reforma estatal cerrada en 2011.

Kimmerle fue a Tarawa en agosto para examinar los restos.

"Tenían una calavera y un par de huesos", dijo. "El cráneo estaba fragmentado, así que tuve que reconstruirlo".

Ese trabajo se realizó en la USF.

"Luego lo enviamos para pruebas de ADN", dijo Kimmerle.

El ADN se comparó con el ADN de la hija de la hermana de Earhart.

"El lado materno es exactamente el tipo de muestra que desea", dijo Kimmerle. "Eso lo hace muy posible".

Ni Kimmerle ni Hiebert revelarían los resultados y estropearían el documental.

“Tendrás que esperar hasta el final de la película de dos horas”, dijo Hiebert. “Entonces descubrirás lo que sucedió.”

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