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  1. CENTRO

Administración y concepto detrás de CENTRO

La historia de un proyecto que se consolidó como la voz de la comunidad latina

TAMPA - La idea de llegar al creciente público hispano era una prioridad para Media General, dueños del Tampa Tribune y WFLA Channel 8. Tras varias reuniones con líderes hispanos de la comunidad directivos de la compañía llegaron a la conclusión de comenzar una publicación editorial para hispanos.

Con eso como objetivo Media General comenzó a reclutar un candidato que fuera capaz de organizar un equipo y poner en marcha el proyecto para alcanzar a esa audiencia hispana que estaba desatendida. Así llegó Orlando Nieves a Tampa.

Nieves, de origen puertorriqueño, fue desde el comienzo el gerente general de lo que sería CENTRO Grupo de comunicaciones.

“El Tampa Tribune comenzó haciendo un research en la Florida para buscar una persona que tuviese la experiencia en ventas y comunicaciones, y pusieron un anuncio en el periódico el Miami Herald y en el Sun Sentinel”, dijo Nieves. “Yo contesté al aviso. Inicialmente fueron 22 candidatos , luego tres y después de un proceso largo de entrevistas me seleccionaron”.

Para Nieves el proceso fue exhaustivo, contó que asistió a siete entrevistas por el puesto de trabajo. Finalmente comenzó a trabajar en junio de 2005 y en septiembre presentaron primero web Centrotampa.com y luego salieron con el periódico.

“Tuvimos conversaciones con el Orlando Sentinel, con el Palm Beach Post y vimos cómo operaban otros medios en la comunidad, el primer periódico que se lanzó fue en octubre”, sostuvo Nieves.

Antes de que el producto llegara a la calle tuvieron meses de arduo trabajo.

“El periódico como se lanzó lo diseñó García Media, la misma compañía que hizo el rediseño del Wall Street Journal y ellos hicieron los templates y nosotros seguimos”, dijo Nieves, quien desde el comienzo fue gerente general.

Destacó que las primeras personas que reclutaron fueron los que estarían encargados del portal online y fueron entonces Vanessa Vasquez y Otelo Viscaino.

“Cuando hicimos el lanzamiento del producto éramos 12 personas y adicionamos una división que era la parte de podcast que lo manejaba Katie Coronado. Ella hacia cápsulas diarias de radio y TV. Las de TV se hacían para Bay News 9 en español y en radio con WQBN la Súper Q”, dijo Nieves. " El gerente de la emisora entonces, Marc Vila ,se reunió conmigo y le pareció maravillosa la idea".

Con el crecimiento de CENTRO y el reconocimiento en el mercado nacieron otros productos igualmente exitosos y recordados con cariño por sus seguidores, el primero fue el Festival del Sabor.

"El festival nació para celebrar el primer aniversario del periódico, luego siguió creciendo , nos asociamos con Saturday Market y Coda Sound ", dijo Nieves, quien recalcó que fueron proyectos interesantes en los que tuvieron bastante patrocinadores.

El festival del sabor nació para celebrate el primer cumpleaños de CENTRO y se promocionaba en grande. Foto: cortesía [ Cortesía ]

La clave del éxito del nuevo producto fue que se entregó gratis a hogares hispanos de varios condados. CENTRO inició distribución en el Condado de Polk, Hernando, Pasco, Pinellas y Hillsborough. De acuerdo con Nieves, querían estar seguros de que aunque no eran un producto pago y que seguía los modelos y lineamientos del Miami Herald y el modelo noticioso.

“Por eso CENTRO fue pensado más allá de ser solo comunitario. Un periódico serio, de alto nivel periodístico y no el comunitario que solo hablara de eventos”, aseguró Nieves, quien dejó el cargo en 2014.

Enfatizó que para el grupo era importante tener la ética periodística lo más alta posible.

“Hubo resentimiento de periódicos locales. En realidad nuestra posición era que nuestro periódico era producido y desarrollado por hispanos lo único que había detrás era la inversión del periódico en inglés”, dijo Nieves.

El primer número fue un orgullo enorme.

“Nunca olvidaré la primera impresión que hicimos en la prensa del Tampa Tribune y cuando vimos todo el esfuerzo que se había hecho por tanto tiempo y tantos meses en lo que era papel y tinta es como si tuvieses un hijo”, afirmó Nieves.

Según el ex gerente el grupo se sintió orgulloso de producir algo de calidad para una comunidad que estaba creciendo .

“Tan pronto tuvimos un año de vigencia pudimos participar en premios locales y comenzamos a recibir premios”, agregó Nieves.

El mejor año de CENTRO, bajo la dirección comercial de Nieves, fue el 2007.

“El 2007 pasaron muchas cosas, pasamos a ser profitable (dar ganancias). Tuvimos ganancias que en una industria como periodismo es algo grande. Cuando el periódico en inglés estaba perdiendo dinero, nuestro producto era el que estaba trayendo y llegó un boom de anunciantes que tenían un entendimiento claro de lo que era la comunidad hispana”, afirmó Nieves.

Sin embargo con el tiempo luego las cosas fueron cambiando surgió craigslist, clasificados en línea que mataron al todo lo que eran clasificados en prensa, sumado a monsters.com y career builders.

Pese a los embates económicos CENTRO seguía produciendo.

De acuerdo con Nieves sumarle insertos a CENTRO fue una idea de Joe Guess y suya siguiendo el modelo de La Palma y el Miami Herald y los anunciantes nacionales comenzaron a producir insertos en español y la parte de autos usados que era bien lucrativa apoyó el periódico.

También surgió Quinceañera por iniciativa de Giovanni Gutiérrez, quien vio la oportunidad y había interés de anunciantes.

"Habían muchos servicios sillas, manteles, sillas y muchos servicios que querían llegar a esa audiencia pero no tenían como, el producto fue tan exitoso que se lanzó no sólo en Tampa sino que se hizo en Orlando ", dijo Nieves. “Teníamos a una persona que estaba a cargo de la selección de contenido y siempre generó ganancia, al punto que estábamos hablando de expandir a Miami y hubo un año que se hizo un vestido de periódico”.

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