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  1. CENTRO

Republicanos tras el voto hispano de Florida

El partido que apoya al presidente Trump confía en abrirse camino para aumentar la participación en las elecciones de 2020
Publicado Nov. 8
Actualizado Nov. 8
La mexicana estadounidense Bea Castro posa para una foto junto a una reproducción en cartón del presidente Trump el domingo 3 de noviembre en Tampa. Foto: LUIS SANTANA/ Tampa Bay Times ["LUIS SANTANA | TIMES" | Tampa Bay Times]

Tampa Bay Times

TAMPA - Los ritmos de la música salsa se escucharon con fuerza el pasado domingo por la tarde en el parque Al López durante el festival anual Conga Caliente. Las familias trajeron sillas plegables y disfrutaron de bocadillos en los quioscos que venden brochetas de carne, arepas y plátanos rellenos de queso, mientras que estrellas latinas como Albita se presentaron en el escenario.

En medio de los grupos de estudiantes de baile y vendedores de raspados de azúcar, destacaba una fotografía de tamaño real y a colores del presidente Donald Trump. Algunas personas, al ver la imagen, movían la cabeza como expresión de rechazo o murmuraban insultos mientras llevaban en sus manos platos de bacalao frito con naranja. Otros, sin embargo, se detenían para tomarse una foto o saludar a los voluntarios del grupo ‘Latinos por Trump’.

“Para llegar a los hispanos, tienes que estar en sus eventos”, dijo Rosie Paulsen, de 49 años, una de las organizadoras y voluntarias de ‘Latinos por Trump’. “Tienen que ser muy conscientes de quién eres”. Paulsen llevaba un disfraz de la Mujer Maravilla y tomó fotos de sus seguidores posando con la imagen de cartón de Trump. Otra voluntaria bailó con la música mientras agitaba los carteles a favor del presidente.

A pesar de las duras políticas de inmigración de Trump y los comentarios degradantes sobre los extranjeros, los republicanos están apostando por llegar a las diversas comunidades latinas de Florida para aumentar la participación electoral en las elecciones de 2020. Esos esfuerzos pueden marcar la diferencia en Florida, un estado clave donde los candidatos ganan las elecciones con menos de medio punto porcentual.

“Se trata de los márgenes”, dijo Fernand Amandi, encuestador demócrata establecido en Miami. “Incluso si los republicanos nunca obtienen una mayoría, en lo que se centran es en obtener un cierto porcentaje para compensar el margen de derrota”.

El gobernador Ron DeSantis ganó las elecciones de 2018 por 0.4 puntos porcentuales. Su participación en el voto hispano fue del 44 por ciento, frente al 54 por ciento de su oponente, Andrew Gillum, según el Centro de Investigación Pew. La participación de los latinos a favor de Trump en 2016 no fue tan alta, pero aún fue significativa en comparación con el promedio nacional, según las encuestas de CNN (35 por ciento en Florida contra 28 por ciento a nivel nacional).

Tradicionalmente el partido Republicano atrae a más votantes latinos en Florida que en todo el país debido a la gran población de cubanos en el estado, que se inclinan por una postura conservadora.

Pero los cubanos ya no constituyen la mayoría de los votantes hispanos en Florida. A medida que esa base se reduce, nuevas poblaciones con otros antecedentes están en juego. En los últimos años eso ha significado la presencia de los venezolanos que han escapado de la crisis económica de su país y los puertorriqueños que se trasladaron después del huracán María, así como una mayor proporción de dominicanos, mexicanos y colombianos, cada uno con su propia perspectiva cultural.

"El electorado hispano no es un voto coherente y nunca lo ha sido", dijo Susan MacManus, analista política de Florida y profesora emérita de la Universidad del Sur de Florida.

Originaria de Ecuador, Paulsen dijo que apoyaba a Trump porque el clima comercial había mejorado para los empresarios hispanos bajo sus políticas. Ella también admira a su familia. “Para mí, Ivanka Trump es como Jackie Onassis, muy apropiado”, dijo Paulsen.

El comportamiento áspero y los comentarios de Trump sobre los latinos no la molestan.

“No tomo nada personal”, sostuvo Paulsen.

En el festival, algunos se detuvieron para compartir su entusiasmo con Paulsen y otros seguidores.

Juan Garzón, colombiano y de 46 años de edad, fue uno de ellos.

“Se han dado buenos cambios para los empleos y la economía con Trump”, precisó Garzón, un trabajador de TI.

Otros votantes tenían mayores conflictos sobre el sentir político y la figura de Trump.

"No soy partidario de Trump, a menos que las cosas cambien", dijo Rose Santana, de 58 años, cuya familia es de Puerto Rico.

Santana no cree que los republicanos estuvieran totalmente equivocados en materia de inmigración. Las leyes deben hacerse cumplir, agregó. Pero ha sido la forma en que Trump lo ha hecho, comentarios negativos sobre los latinos y separando a los niños en la frontera el año pasado, lo que apagó su apoyo.

Otros asuntos son importantes para Santana, como la salud y el estado de la economía. Registrada como votante independiente, Santana dijo que planeaba mantener una mente abierta para ver qué decían los demócratas sobre esos temas.

“Me gusta ver los debates y ver quién está haciendo qué, y luego tomar mi decisión el día de las elecciones”, indicó Santana.

De todos modos, Santana tomó consigo uno de los planfletos que repartían los voluntarios de ‘Latinos por Trump’.

Según MacManus, los votantes independientes como Santana constituyen una parte creciente del electorado de Florida, incluidos los votantes hispanos registrados. Eso los convierte en un premio para ambas partes.

En la mesa de registro de votantes demócrata de Hillsborough, no hubo baile de salsa, disfraces o fotografías de tamaño natural. Eso se debió en parte a que los demócratas todavía tienen que decidir quién será el rostro del partido en las elecciones generales.

Los votantes se emocionarían más “tan pronto como tengamos un candidato”, predijo Donna Harwood, de 69 años tesorera del Partido Demócrata del Condado de Hillsborough

Mientras tanto, los voluntarios invitaron a las personas a firmar peticiones para dos prioridades demócratas: un salario mínimo de $ 15 y un proyecto de ley de control de armas.

MacManus dijo que el aumento de votantes más jóvenes en Florida será un factor clave a seguir en el 2020, ya que se suma a la presencia de los votantes de origen hispano. Los electores de entre 18 y 53 años ahora representan el 52 por ciento de los votantes registrados de Florida y una gran parte de ese grupo no se ha registrado con ninguno de los partidos.

Rohn Kahn, 28 registers to vote at the Latinos for Trump booth on Sunday, Nov. 3, 2019 in Tampa. ["LUIS SANTANA | TIMES" | Tampa Bay Times]

Jerreth Escobar, de 20 años, paseó por el festival comiendo un melocotón y mango. Recientemente se registró con los Marines y en la jornada dominical estuvo disfrutando del festival junto con su novia.

Las elecciones de 2020 serán la primera oportunidad para Escobar de participar en las urnas, y aunque dijo que estaba abierto a votar por cualquiera de los partidos, confesó que se había registrado con los demócratas porque admiraba el liderazgo del ex presidente Barack Obama.

“Creo que Trump no es un buen presidente”, dijo Escobar. “Probablemente sea la forma en que habla y la forma en que describe a las personas y cómo no respeta las diferentes culturas”.

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