Advertisement

Dear Readers,

The coronavirus pandemic has caused widespread disruption to the lives of everyone in Tampa Bay and to so many businesses in our community. Here at the Tampa Bay Times, we continue to provide free, up-to-date information at tampabay.com/coronavirus as a public service. But we need your help. Please consider supporting us by subscribing or donating, and by sharing our work. Thank you.

  1. CENTRO

Una historia de amor

Todo empezó en el momento indicado. Hoy Jorge Zambrana y Fabiola Montealegre son inseparables.
Jorge Zambrana, 96, y Fabiola Montealegre, 85. La pareja se conoció en el centro para personas mayores y se casó en 2017. Ambos estaban viudos. Es el tercer matrimonio para Zambrana y el segundo para Montealegre. [MARTHA ASENCIO-RHINE | Times]

CENTRO Tampa

TAMPA - La pareja se sentó uno al lado del otro en su sofá, viendo un noticiero puertorriqueño, esperando salir para su cita.

La mano de él descansaba sobre su rodilla. El pulgar de ella acarició sus nudillos. Una copia del certificado de boda descansaba sobre el borde de la mesa, cerca de ambos.

"Vámonos ahora", dijo Fabiola Montealegre mientras jugueteaba con el borde de su vestido blanco.

Jorge Zambrana miró el reloj de pared. Eran las 12:30 p.m.

“Es temprano”, dijo Zambrana.

“Sí, pero quiero llegar temprano para la pizza”, respondió ella.

Zambrana esbozó una sonrisa ligera mientras volvía su atención a la televisión.

Cinco minutos después, Montealegre se apoyó en el brazo de él.

“Vámonos ahora mi amor”, arrulló Montealegre.

“Todavía no”, respondió Zambrana. “Iremos a la una menos cuarto”.

Después de un rato, Montealegre le dio unas palmaditas en la rodilla a su pareja.

"Es hora, papasito ", dijo ella.

“¿Qué?”, le respondió Zambrana.

“Es un cuarto para la una”, volvió a decir ella.

Zambrana se rió mientras se levantaba para ayudar a Montealegre a levantarse. Ella agarró su teléfono. Él fue a buscar su sombrero de paja. Los dos salieron a almorzar y bailar en el Town 'N Country Senior Center.

Ambos (Zambrana y Montealegre) se conocieron hace dos años en el centro. Ocurrió dentro de la sala de cardio, en la segunda bicicleta estacionaria.

Montealegre estaba ejercitándose en la bicicleta ​​cuando él se le acercó. Comenzaron a hablar. Ella venía al centro todos los días. Él solo pasaba de vez en cuando. Montealegre había sido viuda durante dos años, después de haber estado casada durante 61 años. Zambrana había perdido a su esposa hace 11 años, después de luchar contra el Alzheimer.

Cuando él se presentó, Montealegre pensó que era un hombre más joven, tal vez de 70, por la forma en que mantenía una postura recta y caminaba con facilidad. Él pensó que ella era elegante y sociable. Estaba seguro de que había algo especial en ella.

La reunión condujo a llamadas telefónicas a todas horas del día, todos los días.

Para él, ella es una hermosa colombiana . Para ella, él es un encantador boricua.

Para el mundo, él era un hombre de 94 años y ella una mujer de 83 años cuando se enamoraron.

En el centro, a fines de septiembre por la tarde, Montealegre buscó al voluntario que llevaba los boletos de $ 1 para la pizza. Zambrana la siguió, saludando a sus amigos en el pasillo.

Ambos se reagruparon justo afuera de las puertas del salón principal, donde una banda en vivo se preparó para su audiencia semanal.

Zambrana y Montealegre aprecian cada momento de sus vidas. [MARTHA ASENCIO-RHINE | Times]

Montealegre, una cabeza más baja de estatura que su esposo, se aferró al cinturón de él para mantener el equilibrio. A su vez, Zambrana la rodeó con el brazo y le apretó suavemente el hombro de vez en cuando. Cuando ella se encontró con una amiga de sus días de soltería, algo llamó la atención de Zambrana. El lápiz de labio había manchado ligeramente los dientes de Montealegre. Él hizo lo que debía.

“Abre la boca un poco”, dijo Zambrana. Usó su pulgar para quitar el lápiz labial.

"Ah, gracias", dijo ella, sonriéndole.

Entonces se abrieron las puertas y los adultos mayores entraron.

Cuando Montealegre y Zambrana dejaron a un lado sus cosas, la pista de baile se despejó. Comenzaron los primeros toques de guitarra, una canción familiar. Historia de un amor . “Una historia de amor.”

Zambrana se levantó y le ofreció la mano a su esposa.

Ella se levantó lentamente, apoyándose en su abrazo.

El líder de la banda cantó sobre el significado del amor verdadero. La pareja se balanceó con ritmo, no muy lejos de sus asientos, sus cuerpos muy juntos.

Agarrando su mano, él la sostuvo a la altura de su corazón, mientras que ella articulaba la letra de la canción de fondo.

Los amigos miraban, algunos con sus propias historias de amor de los últimos años, otros esperando comenzar la suya.

Cuando la canción llegó a su fin y la sala se llenó de aplausos, ambos se quedaron allí por un momento, perdidos en una mirada.

La pareja se conoció hace aproximadamente dos años. Ella es colombiana, él boricua. [MARTHA ASENCIO-RHINE | Times]

***

Si bien su primer encuentro pudo haber sido casualidad, su cortejo y matrimonio fueron decididamente impulsados ​​por Montealegre.

Después de semanas de pasar tiempo juntos, solo como amigos, ella dejó en claro un punto: Zambrana debía invitarla al baile de graduación del condado de Hillsborough como su cita o de lo contrario tendría que dejar de llamarla.

Entonces, el 22 de junio de 2017, ambos fueron al baile.

Más tarde, Zambrana le pidió a Montealegre que se uniera a él en su pasatiempo favorito: tomar un crucero.

Ella volvió a establecer reglas: sin boda no hay crucero.

Se casaron poco más de un mes después, en una ceremonia civil.

El ritual católico que ella quería planteó desafíos. Tenían que demostrar que eran viudos. Sus hijos adultos tuvieron que firmar declaraciones juradas que atestiguaban su sano juicio. Y tuvieron que superar las preocupaciones del sacerdote, que quería que esperaran, alentando un noviazgo más largo.

Fotos de ellos juntos, tomados frente a cruceros, ahora decoran la sala del hogar. Los mostradores de la cocina, que estaban vacíos cuando Zambrana vivía solo, están cubiertos con suministros de cocina y utensilios. Una licuadora que ella trajo consigo ocupa una esquina completa.

Pegado a la nevera hay un calendario de eventos y actividades en el centro para adultos mayores.

***

De vuelta al baile, la banda aceleró el ritmo con una melodía más animada. Montealegre y Zambrana se sentaron a mirar a otros.

Montealegre necesitaba descansar las piernas. Entonces le pidió a él que bailara con sus amigas solteras. Y así lo hizo, bailando con una respetuosa distancia. Luego regresó al lado de su esposa, su mano deslizándose sobre la de ella.

Zambrana tiene 96. Ella cumplirá 86 años en diciembre. Los dos han viajado juntos a Colombia, Puerto Rico y Canadá. Tienen más viajes, más bailes, más momentos planeados.

Pero aquí, uno al lado del otro, cantaron la promesa de amarse hasta el final.

Sí te quiero mucho / Mucho mucho mucho / Tanto como entonces / Siempre hasta morir

YOU MIGHT ALSO LIKE

Advertisement
Advertisement
Advertisement