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  1. CENTRO

Sammy Figueroa llega con su ‘explosión latina’

Única presentación. El talentoso conguero de ascendencia puertorriqueña calentará el ánimo en el Straz Center este fin de semana

TAMPA- El sabor se lleva en la sangre y eso lo demuestra Sammy Figueroa a través de la música.

Figueroa nació en Nueva York donde se crio parte de su vida y parte en Puerto Rico y hace casi dos décadas vive en Miami.

Figueroa, de 71 años, es un virtuoso del Latin jazz y ha tenido ‘estrella’ que ilumina su talento innato. El artista ha acompañado a leyendas de la música convirtiéndose el mismo en una leyenda en el género musical.

Figueroa ha tocado con Mongo Santamaria, Bette Midler, Miles Davis, Sonny Rollins, Quincy Jones, George Benson, David Bowie, Chaka Khan y Mariah Carey, solo por mencionar algunos artistas.

“He tocado tantos géneros de música, rock, brasilero, R&B. He tocado con artistas de todos los géneros desde Mariah Carey hasta artistas como Ruben Blades”, dijo Figueroa en entrevista con CENTRO Tampa. “Es difícil contestarte que tengo un artista favorito porque todos han sido muy únicos. Todos tan diferentes y buenísimos”.

Según Figueroa la experiencia de tocar con artistas reconocidos lo equipara a comer diferentes tipos de platos y a el le “gustan todos los platos”.

Figueroa llego al mundo de la percusión por casualidad. Su vida artística comenzó como cantante– su papá fue el cantante de música romántica Charlie Figueroa.

“Yo cantaba con Bobby Valentín, la Sonora Ponceña. Lo que ocurrió fue que muy joven oí un percusionista de Boston y eso me cambio mi vida”, aseguró Figueroa

Figueroa comenzó a practicar percusión y ser cantante pasó a un segundo plano.

“He logrado una carrera divina”, contó.

Figueroa estudió trompeta en Puerto Rico y cuando cumplió 20 años viajó a Nueva York con un grupo de Jazz de boricua y decidió quedarse en la ciudad de los rascacielos tras finalizar el contrato había firmado con el grupo.

“Me arriesgué y me quedé solo. Conseguí un trabajo en una tienda de discos en el Rockefeller Center. En esos dos años que estuve trabajando en la tienda estaba súper contento porque estaba coleccionando discos”, recordó Figueroa sonriendo.

Luego el músico formó parte de un grupo que se llamaba raíces que surgió rápido.

“El grupo se disolvió tras un año de éxitos y me quedé en Nueva York y me comenzaron a llamar para grabar con diferente gente”, dijo Figueroa. “Ya varios artistas sabían que había un muchacho que se llamaba Sammy Figueroa que podía tocar varios instrumentos, desde ahí en adelante no paré”.

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Sammy Figueroa va a tocar en Tampa música de Carl Tjader la cual es 'efervescente, sabrosa y con mucha alma'. Foto: Cortesía

Luego de tantos años de vivir en Nueva York y viajar con artistas ‘grandes’ por el mundo. Figueroa decidió mudarse y sumergirse en la cultura del Sur de Florida y de la mano con quien califica como su mejor amiga Rachel Faro, productora de los Van Van, Eddie Palmieri y otros grandes artistas, comenzó un nuevo ciclo.

“Rachel me indujo y me dijo que debería hacer mi propio disco: “Llego el tiempo. Tienes que hacer tu propio nombre”. Y grabamos mi primer disco y fue nominado a los premios Grammy y eso me impresionó”, contó Figueroa.

Al siguiente año un segundo trabajo obtendría la misma respuesta, una nueva nominación a los Premios Grammy y su banda Latin Explosion con músicos de FIU resonó desde entonces.

De acuerdo con un comunicado el primer álbum del artista Sammy Walked In, incluyó una canción principal escrita en su honor por Michel Camillo. Siguieron tres álbumes más: The Magician, Urban Nature e Imaginary World. Los tres álbumes destacan por sus brillantes composiciones y arreglos del compositor y músico venezolano Silvano Monasterios al piano y Gabriel Vivas al bajo.

Al preguntarle acerca de la presentación en Tampa, Figueroa no dudó en describirla como algo especial.

“Esta presentación no va a ser con el grupo que yo grabé sino con otro grupo que es especialista de Cal Tjader. Es una música que es más latina y tiene el tumbao, tiene el son instrumental, tiene los solos de conga, los solos de timbales”, aseguró Figueroa. “Es una música muy efervescente, muy sabrosa y que tiene mucha alma”.

No se lo pierda

Sammy Figueroa

Cuándo: Domingo 8 de diciembre, 7:30 p.m.

Dónde: Straz Center. 1010 N Macinnes Pl, Tampa,

Costo: Desde $29.50

Info: (813) 229-7827 or Strazcenter.org

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