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Familia logra su más preciado anhelo: volver a reunirse

María Martínez Rivera, de 34 años, estuvo separada de su esposo, sus tres hijos mayores y su hogar en Clearwater durante casi dos años. Hoy está de regreso.

Por Lane DeGregory

CENTRO Tampa

TAMPA - Llegaron al aeropuerto de Tampa el pasado sábado, muy temprano, y se reunieron alrededor de la Puerta F para recibirla.

“¿Qué hora es?”, preguntó Gabriel, de 9 años.

“¿Ya está aquí?”, preguntó Manuel, de 12 años.

"Estoy nerviosa", dijo Julia, de 15 años. "Todavía no creo que esto esté sucediendo".

Víctor Becerra, de 41 años, desenredó un ramo de globos y le entregó uno a cada uno de sus hijos. También habían hecho carteles, bordeados con purpurina dorada: “¡Los extrañamos chicos!” y “¡Bienvenidos, mamá!”

“¿No es una locura?” dijo Víctor. “La última vez que estuvimos aquí, cuando se fue, cruzó esa misma puerta”.

“¿Qué hora es?” preguntó Gabriel nuevamente. “¿Cuándo viene?”

***

María Martínez Rivera, de 34 años, estuvo separada de su esposo, sus tres hijos mayores y su hogar en Clearwater durante casi dos años. Viajó de regreso a México en abril de 2018, con su bebé, Aaron, para intentar obtener una visa, poder corregir su error, y convertirse en ciudadana estadounidense, como su esposo y sus hijos.

Todo lo que tenía que hacer, según le dijo un abogado, era llenar formularios, pagar una multa y tener una entrevista en el consulado de Estados Unidos en Juárez. Allí, admitió que había cruzado la frontera ilegalmente en 2003. Le dijo también a los funcionarios que había vivido en Florida durante casi la mitad de su vida, sin meterse nunca en problemas.

Entonces alguien preguntó si su familia había recibido cupones de alimentos. Ella se asustó y mintió. Victor trabaja a tiempo completo construyendo remolques, ganando $ 14.75 por hora, por lo que sus hijos habían estado recibiendo asistencia pública. Pero a María se le prohibió regresar a Estados Unidos porque los oficiales de inmigración temían que se convirtiera en una “carga pública”.

La disposición para mantener alejadas a las personas pobres ha estado en el marco legal durante décadas, pero nunca se aplicó. Sin embargo la política de “carga pública” tiene un nuevo peso: y el presidente Trump quiere que se cumpla.

Así, María se enredó en el laberinto de las cambiantes reglas de inmigración y se quedó atrapada en México.

***

A principios de agosto, el Tampa Bay Times publicó una historia sobre Víctor y María , relatando cómo Víctor había cancelado los cupones de alimentos de los niños y cómo vendió sus muebles para enviar dinero a María, que vivía con parientes en México. Todas las noches, los tres niños mayores comían en el piso de su departamento, luego hablaban con su madre y hermanito usando FaceTime.

Los gemelos nacieron el 20 de agosto, producto de una visita de Navidad a México a fines de 2018.

“Ahora tengo que descubrir cómo sacarlos a los tres", dijo Victor.

Cientos de otras familias, él sabía, estaban en peores situaciones. Solo quería que su familia estuviera completa nuevamente.

Si María no podía regresar a Clearwater, Víctor había decidido que sus tres hijos mayores tendrían que abandonar el único hogar que habían conocido y mudarse a México. Le dijo a María: “Solo seré feliz cuando estemos juntos”.

El jefe de Víctor creó una cuenta GoFundMe, que recaudó $ 7,500 para ayudar a pagar las facturas médicas y comprar útiles escolares. Mientras tanto el congresista Charlie Crist, D-FL, vio la historia y se ofreció a ayudar. Su personal programó otra entrevista en el consulado de Estados Unidos en México para María y le dijo qué formularios debía completar. Asimismo agilizaron los pasaportes estadounidenses para los gemelos.

"Soy nieto de inmigrantes", escribió Crist. “Cuando escuché la historia de Víctor y María, vi a mi propia familia: dos padres trabajando arduamente para mejorar su vida y la de sus hijos. Ese es el sueño americano, y son las familias como la suya las que fortalecen a nuestro país ”.

Crist escribió que hay mucho por hacer para solucionar problemas en el sistema de inmigración, pero este caso sirvió como un ejemplo de cómo el gobierno puede y debe funcionar. El 4 de noviembre, María finalmente obtuvo una visa.

***

A las 3:15 pm, Víctor revisó el tablero de los vuelos y llegadas, luego corrió hacia sus hijos. “Ella acaba de aterrizar!”

Luego de unos minutos Manuel dejó caer los carteles y gritó: "¡Mamá! ¡Mamá! ¡Mami!

María sostenía a una de las gemelas en una manta rosa y tenía de la mano de Aaron, de 2 años. Manuel intentó abrazar a su madre. Pero su hermano pequeño saltó a sus brazos.

Víctor se inclinó y le dio un beso a María. Gabriel la agarró por las rodillas.

“¡Lo logramos!”, dijo María, levantando sus lentes para limpiarse los ojos. “Realmente estamos aquí”.

La hermana de Víctor había volado con María desde México, para ayudar con los bebés. Ella sostenía al otro gemelo.

Mientras todos se agolpaban alrededor de María, su hija mayor se acercó y acarició el cabello oscuro del bebé. Julia siempre había querido una hermana.

Después de regresar a casa con su familia, Victor Becerra se toma un momento a solas con su pequeña hija el 1 de diciembre de 2019.
Después de regresar a casa con su familia, Victor Becerra se toma un momento a solas con su pequeña hija el 1 de diciembre de 2019. [ JOHN PENDYGRAFT | Times ]

***

Ya en casa María se emocionó al entrar a su departamento (en Clearwater). Los niños habían llenado la sala con globos y serpentinas de papel alrededor de todas las puertas. Victor había comprado una mesa de comedor usada con capacidad para ocho.

"Es lo mismo", dijo María. "Pero todos los muebles son diferentes".

"Somos muy bendecidos", dijo Víctor. Todavía tiene miedo de aceptar cupones de alimentos o cualquier asistencia pública que pueda poner en peligro la visa de María. "Lo haremos", dijo. "Lo haremos juntos".

Mientras tanto los muchachos jugaban entre sí y Julia sostenía a la bebé Victoria. Luego Víctor llevó a María a su habitación, junto con Camila, la otra gemela. “Esto es para ti”, dijo Victor, bajando al bebé a una nueva cuna de madera. La esposa de su jefe les había dado dinero para una guardería.

María vio el cartel de la jirafa, el móvil del elefante, la colcha de los animales, y lloró.

Unos minutos más tarde, Víctor llamó a todos alrededor de la mesa y sirvió champán para los adultos y jugo de manzana para los niños.

“Gracias a Dios y a todos los ángeles que puso en nuestro camino”, dijo el hombre, levantando un vaso de plástico. Pasó el brazo por los hombros de María. “Mi sueño se hizo realidad.”

“Parece que ayer salí de este lugar”, dijo María.

“No para mí”, agregó Víctor. “Ha pasado mucho, mucho tiempo”.

María tomó a Julia, luego entró en la sala de estar, se agachó y tocó el pie del bebé con el piso.

“Ahora estás en casa ”, susurró María. “Estamos todos en casa”.

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