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  1. CENTRO

La chef Rosana Rivera descubrió cómo “vencer a Bobby Flay”

PRIMERA LATINA EN LOGRARLO. Los fundadores de Xilo en el Hall on Franklin se enfrentaron en el concurso de Food Network. Y uno de ellos ganó.

TAMPA - Un punto para Tampa y para los puertorriqueños de todas partes, dijo la chef Rosana Rivera mientras reflexionaba sobre su victoria.

Rivera, quien cofundó Xilo en el Hall on Franklin con su socio Ricardo Castro, mantuvo un secreto durante meses después de viajar a los estudios de televisión de Food Network en Nueva York. Finalmente Rivera pudo celebrar su aparición en la serie de la competencia Beat Bobby Flay.

El secreto de haber sido la ganadora la ha hecho ‘famosa’ localmente pues desde que ganó varias publicaciones la han entrevistado y ha salido a la luz que estan próximos a inaugurar un nuevo espacio culinario en Clearwater.

El programa originalmente estaba programado para emitirse en octubre, pero fue pospuesto. Se emitió recientemente en el canal especializado en comida.

El show enfrenta a dos cocineros profesionales, Rivera contra Castro en este caso, y el ganador se enfrenta al famoso chef Bobby Flay. Alrededor del 70 por ciento de las veces Flay resulta victorioso.

"¡Y gané!", exclamó Rivera. "Realmente solo queríamos representar a Tampa y Puerto Rico en la televisión".

Ricardo Castro,izq, chef Bobby Flay, y Rosana Rivera mientras esperaban los resultados de la primera ronda de la competencia "Beat Bobby Flay." Foto: Cortesía Stephen Davis Phillips / Food Network [STEPHEN DAVIS PHILLIPS | Food Network]

Independientemente de quién pasó la primera ronda, Rivera y Castro, oriundos de Puerto Rico han vivido en Tampa durante más de una década y sabían exactamente qué plato cocinarían contra Flay. Es uno que hacen en Xilo. Utilizan la receta de la masa de la abuela de Rivera y el relleno de su madre.

"Es algo que toda familia puertorriqueña hace", dijo Rivera, sonriente. “¡Bobby Flay fue derrotado por las empanadas! Es algo que ambos podríamos hacer con los ojos cerrados".

Después de la victoria, Rivera y Castro, que anteriormente operaban Piquant en Hyde Park Village. Primero, y luego en West Tampa, bailaron salsa entre bastidores para celebrar.

"No se puede quitar que Bobby Flay es un Chef de Hierro", dijo Castro. "Es una bestia. Y se nota que realmente quiere ganar".

La pareja se preparó para la serie viendo horas de espectáculos de competencia de Food Network, algo que normalmente no hacen.

"Podríamos ver un primer episodio aquí y allá, por curiosidad, y admiramos a mucha gente, particularmente en Food Network", dijo Castro. "Pero cuando veo que alguien está haciendo algo mal en una competencia, quiero decir algo. Empiezo a sentir que de nuevo en el trabajo".

Pasan más tiempo juntos viendo documentales de comida como Street Food, Rotten y un favorito de todos los tiempos, Jiro Dreams of Sushi, que en el pasado han seleccionado para mostrar al personal de su restaurante como inspiración.

En cuanto a tener que competir entre sí en Beat Bobby Flay, ambos chefs acordaron que pueden ser naturalmente competitivos en la cocina. Rivera se describe a sí misma como una "personalidad Tipo A" que siempre quiere tener la última palabra en asuntos culinarios, mientras que Castro ha liderado equipos y ganado medallas en campeonatos nacionales de la Federación Culinaria Americana. Pero cuando se trata del día a día, "No estamos tratando de superar el uno al otro", dijo Rivera." Él ama mi comida y yo amo su comida".

Castro hace hincapié en la importancia de la comida y la cocina en una relación sólida, incluso para aquellos que no trabajan en la industria.

"Puedes aprender tantos detalles sobre una persona de lo que come", dijo Castro. “La comida es recuerdos. En este momento podría hablar con alguien sobre el pastel que comieron cuando tenían 4 años. Tengo 45 años. Todavía recuerdo el pastel que hizo mi madre cuando era pequeño. Puedes aprender toda una historia de alguien de cómo come”.

La pareja abrió Xilo en Tampa Heights en 2018, centrándose en la comida de estilo mexicano. También firmaron un contrato de arrendamiento en un espacio en Clearwater que planean usar para expandir su negocio de catering y alimentos. Castro dijo que el espacio también puede servir como una "cocina fantasma" para futuras entregas a través de Uber Eats y otras aplicaciones.

Si su suscripción por cable incluye Food Network, puede ver el episodio ‘on demand’ en watch.foodnetwork.com.

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