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  1. CENTRO

Desplazados por sismo en Puerto Rico aguardan vivienda

Cientos de familias no saben dónde vivirán mientras el gobierno trata de encontrar viviendas.
Miembros del ejército de Estados Unidos montan un catre mientras colocan una carpa para albergar a cientos de personas que se quedaron sin un hogar por un sismo, en Guánica, Puerto Rico, el martes 14 de enero de 2020. (AP Foto/Carlos Giusti) [CARLOS GIUSTI  |  AP]
Miembros del ejército de Estados Unidos montan un catre mientras colocan una carpa para albergar a cientos de personas que se quedaron sin un hogar por un sismo, en Guánica, Puerto Rico, el martes 14 de enero de 2020. (AP Foto/Carlos Giusti) [CARLOS GIUSTI | AP]
Publicado Ene. 17

Por DÁNICA COTO

PONCE (AP) — Sentada a la sombra de un árbol en un estacionamiento polvoriento del sur de Puerto Rico, la familia Antonetti comía naranjas y pensaba cómo pasar el día que apenas comenzaba.

Detrás de ellos estaba su vivienda temporal: un auto compacto de cuatro puertas cuyo asiento trasero está reservado para Luis Antonetti, de 89 años, mientras que el del pasajero es para su esposa, de 79.

"Cuando ya empieza el friíto, se abrigan", dijo su hijo Miguel Antonetti, de 62, que duerme en el asiento del conductor.

Encontraron un refugio instalado por el gobierno que estaba sobrepoblado, por lo que han dormido en el automóvil desde que su vivienda resultó dañada por un sismo de magnitud 6,4 que remeció Puerto Rico el 7 de enero. El temblor dejó sin luz a toda la isla, además de provocar una muerte y heridas a nueve personas.

Al igual que cientos de familias, no saben dónde vivirán mientras el gobierno trata de encontrar viviendas para la gente desplazada en un territorio que aún no termina con la reconstrucción luego de la devastación causada por el huracán María.

El terremoto y una réplica de magnitud 5,9 que se registró el sábado pasado dañaron 789 viviendas, de las cuales 88 se derrumbaron y 257 sufrieron daños graves, dijo el secretario de Estado Elmer Román, citando cifras de una evaluación preliminar realizada por la Agencia Federal de Manejo de Emergencias de Estados Unidos (FEMA por sus siglas en inglés).

"Estos números van a seguir subiendo", dijo Román. "Las réplicas degradan la infraestructura".

Se han registrado más de 1.280 sismos en el sur de Puerto Rico desde el 28 de diciembre, de los cuales más de una veintena han sido de magnitud 4,5 o mayor, según el Servicio Geológico de Estados Unidos.

La actividad sísmica ha causado que más de 7.960 personas busquen cobijo en refugios del gobierno ubicados en el sur de la isla, aunque las autoridades señalaron que muchos de ellos sólo tienen miedo de regresar a sus hogares, aunque las estructuras no hayan resultado dañadas por el sismo.

Aparte de las cifras preliminares de la FEMA, Román dijo que al momento unas 634 familias en los refugios reportaron que sus viviendas habían sufrido daños graves y 845 señalaron que habían sufrido algunos desperfectos. Los funcionarios gubernamentales no han corroborado esas evaluaciones personales, acotó.

La búsqueda de una solución a largo plazo es más difícil porque el terremoto afectó una de las zonas más pobres de Puerto Rico, comentó Raúl Santiago, investigador del Centro para una Nueva Economía, un instituto de estudios del territorio estadounidense.

Destacó que entre el 15% y el 23% de las viviendas afectadas por el sismo en la región ya habían sufrido daños en septiembre de 2017 con el paso de María, un huracán de categoría 4 que causó 2.975 muertes, la destrucción de más de 4.000 viviendas y daños calculados en 100.000 millones de dólares.

"Hay una demanda grande de vivienda", puntualizó Santiago.

Las autoridades se han visto en dificultades para hallar viviendas para la gente que debe permanecer en la zona debido a su trabajo, las escuelas de sus hijos u otras obligaciones familiares.

La gobernadora de la isla Wanda Vázquez dijo que su gobierno se ha reunido con directivos de bancos de Puerto Rico para ver qué hay disponible en términos de casas embargadas o de aquellas que no se han vendido.

"No había muchas propiedades en el área sur", apuntó. "No llegaban a 100 casas".

El gobierno del territorio también ofrece vales para renta de viviendas a bajo costo o unidades en viviendas públicas. Celebró que el presidente Donald Trump aprobara el jueves una declaratoria de desastre mayor que liberará más fondos federales y permitirá que la FEMA inspeccione viviendas y ofrezca vales de hotel, entre otras cosas.

Mientras tanto, la Guardia Nacional está instalando cinco campamentos en el sur, que pueden albergar hasta 1.500 personas por carpa y cuentan con cocinas portátiles y baños con agua caliente. Las autoridades exhortaban a la gente en refugios sobrepoblados a que se trasladaran a las carpas en medio de inquietudes por la higiene mientras tratan de encontrar una solución más permanente.

La búsqueda de una vivienda se produce en momentos en los que el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos anunció el miércoles un acuerdo de subvención que hará disponibles 8.200 millones de dólares para Puerto Rico. Designó a un contralor federal para supervisar el proceso de administración y desembolso de los fondos, aunque el departamento todavía debe proporcionar a Puerto Rico las directrices para crear un plan para utilizar el dinero.

William Rodríguez, administrador de viviendas públicas de Puerto Rico, comentó a The Associated Press que no está claro cuánta gente necesitará vivienda porque el gobierno sigue inspeccionando las propiedades.

“Esto es un evento de emergencia que no ha finalizado”, señaló.

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