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  1. CENTRO

La educación es para todos, punto

A partir del 2020, 65 por ciento de los empleos requerirán de algún tipo de título postsecundario.
Patsy Sánchez, izq, hablando a padres hispanos acerca de la importancia de la educación universitaria para los próximos graduandos en pro de un mejor futuro. Foto: Cortesía
Patsy Sánchez, izq, hablando a padres hispanos acerca de la importancia de la educación universitaria para los próximos graduandos en pro de un mejor futuro. Foto: Cortesía
Publicado Feb. 13
Actualizado Feb. 13

Por Patsy Sánchez

Especial para CENTRO Tampa

Estaba sentada en una reunión discutiendo el tema de desarrollo de la fuerza laboral en nuestra ciudad, las demandas de las industrias, los oficios más prominentes en el área de la Bahía de Tampa y a nivel nacional, y la educación necesaria para competir para los trabajos del futuro.

Allí rodeada de colegas universitarios oí cuestionar, una y otra vez, el valor actual de una educación universitaria. Con números alarmantes, en mi opinión, de estudiantes que después de terminar la escuela secundaria deciden no seguir sus estudios, había quienes decían que más fácil conseguía un trabajo una persona acabada de graduar de la escuela secundaria que un graduado de la universidad. Había quienes decían que muchos oficios pagaban más que los empleos que requieren algún nivel de educación universitario. Había incluso aquellos que acertaban que las universidades no querían a estudiantes minoritarios.

El trasfondo de la mayoría de los comentarios estaba basado en intereses y agendas propias y en las demandas de industrias como la construcción, plomería, electricidad y otros oficios similares.

Un detalle se les escapaba a todos y era la demográfica de ese gran porcentaje de estudiantes que terminan sus estudios de escuela superior y se proyectan a buscar un trabajo.

La gran mayoría son hispanos y afroamericanos.

En nuestro Distrito Escolar del Condado de Hillsborough somos la mayoría, ya que los estudiantes Latinos representan un 38 por ciento (alrededor de 21 por ciento son afroamericanos y 33 por ciento blancos).

La información demográfica es importante.

De acuerdo con el Sistema Escolar del Condado de Hillsborough , en el año escolar 2017-2018, 83.4 por ciento de nuestros estudiantes latinos se graduaron de la escuela secundaria. Las cifras se comparan con el 90.8 por ciento de los estudiantes blancos y 79.4 por ciento de los estudiantes afroamericanos. La meta para el 2020 es 90.0 por ciento. Los estudiantes blancos ya están ahí. Los demás no.

Sin embargo, la información también indica que de los estudiantes graduados de escuela secundaria sólo el 19 por ciento de los latinos ingresaron en una universidad para cursar cuatro años inmediatamente después de su graduación, y sólo el 32 por ciento entró en ‘colegio comunitario’.

De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos en 2018, los Latinos representaron el 17.3 por ciento de la fuerza laboral. La misma fuente indicó que los Latinos estamos sobre representados en oficios como carpintería con un 32.4 por ciento; plomería con un 26.6 por ciento; electricidad con un 23.3 por ciento, y construcción y mantenimiento de jardinería con más del 40 por ciento, en ambos.

Según las estadísticas del mercado de trabajo, el 65 por ciento de los empleos del 2020 en adelante requerirán algún tipo de título de escuela post-secundaria.

Con más de 60 millones de latinos en Estados Unidos y siendo la población más joven y de más rápido crecimiento este no es el momento de darnos por vencidos, ni escoger el camino más recorrido, ni el más rápido, ni el más fácil.

Somos el 29 por ciento de la población en Tampa y 4.9 millones en la Florida.

Instémosles a nuestros hijos que continúen su educación más allá de la escuela secundaria.

Necesitamos líderes hispanos. Necesitamos hispanos en las juntas directivas, en puestos de liderazgo en compañías y organizaciones, en entidades gubernamentales locales, estatales y a nivel nacional. Necesitamos estar alrededor de la mesa cuando se estén haciendo tratos y tomando decisiones que impactan al resto de nuestra comunidad.

En tiempos de recesión esos oficios a los que guían a nuestros jóvenes con promesa de buena paga sin necesitad de estudios postsecundarios son los primeros en desaparecer, dejando a muchas familias sin trabajo y sin las herramientas para conseguir otros empleos. Por otro lado, el no poseer un título universitario u otra credencial avanzada mantiene a muchos trabajadores atascados en puestos sin esperanzas de superación, con salarios bajos y no elegibles para promociones o puestos gerenciales.

La educación universitaria continúa teniendo un papel importante en la seguridad económica de cada familia, su prosperidad y movilidad social.

No dejemos que nuestros hijos sean convencidos de que un oficio es la única opción que merecen o pueden alcanzar. A veces esas opciones terminan por convertirse en callejones sin salida.

Hay más que suficientes recursos para que logren alcanzar sus sueños de universidad si así lo desean. Desde becas basadas en sus méritos académicos, hasta ayuda financiera para familias con bajos recursos. De ayuda económica para estudiantes no-documentados, a programas con mentoría por parte de profesionales en la comunidad para ayudar a que los jóvenes persistan en sus estudios, establezcan conexiones y se incorporen en la comunidad.

Dicen que la universidad no es para todos. Y quizás tengan razón. Pero cada estudiante debe decidir por cuenta propia si ir a la universidad o no es para ellos.

La educación es para todos.

La decisión es de cada cual.

* Sánchez fue invitada al programa Parent School Parnership/A National MALDEF Program en el cual padres participan de 12 semanas de instrucción e información acerca del sistema escolar, herramientas de cómo abogar mejor por sus hijos en la escuela, y pasos a seguir para continuar los estudios postsecundarios. Para más información sobre el programa, por favor comuníquese con Araseli Peña: Araseli.Martinez-Pena@sdhc.k12.fl.us

Sánchez es de origen cubano. La columnista es directora de Diversidad e Inclusión en la Universidad del Sur de la Florida y directora del Latino Scholarship.

Para contactar a Sánchez (813) 974-3827

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