Advertisement
  1. CENTRO

Preparándose para el futuro

Golpes y disciplina. El oficial de policía de ascendencia puertorriqueña, Dennis Small, y el ex boxeador mexicano, Francisco Arreola, a través de un programa están forjando jóvenes seguros.

Por Carlos Bohórquez

Especial para CENTRO Tampa

TAMPA- Los guantes no solo son para pelear son para formar, al menos eso ocurre todas las semanas en el Powerhouse Gym Athletic Club donde el boxeo toma otra dimensión .

Por eso cuando se menciona la disciplina deportiva del boxeo inmediatamente llega el referente a la mente no solo de famosos pugilistas como Mike Tyson sino películas como ‘Rocky’, ‘Cinderella Man’ o ‘Toro Salvaje’ donde dos hombres suben a un ring y se dan golpes hasta que uno ya no puede ni caminar. Sin embargo, el deporte de las ‘narices chatas’, los guantes y el cuadrilátero es una disciplina deportiva que inculca constancia, fuerza, reflejos, acción y reacción, así como coordinación y estrategia.

En Tampa de la mano del Departamento de Policía de la ciudad, agentes policiales, entrenadores y boxeadores profesionales se mezclan una vez a la semana entre jóvenes y niños buscando fortalecerles cuerpo, alma, mente y corazón. Todos golpean por igual sacos de boxeo y aprenden tácticas que permite formar hombres con disciplina para el mañana.

“El boxeo es como la vida, te pega, te tumba, pero tú tienes que levantarte, eso es lo que siempre le digo a mis alumnos”, acotó el mexicano Francisco “Frisco” Arreola, quien compitió en categoría peso pluma a nivel mundial y actualmente es entrenador del programa Police Athletic League de Tampa (PAL, por sus siglas en inglés) en la rama del boxeo. En el programa también participa Dennis Small, el oficial y enlace comunitario hispano de la Policía de Tampa. Small es propulsor y encargado del programa.

“El boxeo te hace sentir cómodo en momentos incómodos y eso se aplica en la vida, cuando todo está fuera de control y alguien te está lanzando golpes, metafórica y literalmente, tú tienes que seguir con tu plan, enfocado”, dijo Small “Tienes que estar preparado para enfrentar situaciones como estas en la vida, no para pelear sino para hacer la analogía de vida en donde los golpes van a venir, solamente necesitamos prepararnos para responderles correctamente”.

Kollin Blood (izq) y “Frisco” Arreola (der), quien dice que 'el boxeo es como la vida, te pega, te tumba, pero tú tienes que levantarte'. Foto: Carlos Bohórquez/ Especial para CENTRO Tampa
Kollin Blood (izq) y “Frisco” Arreola (der), quien dice que 'el boxeo es como la vida, te pega, te tumba, pero tú tienes que levantarte'. Foto: Carlos Bohórquez/ Especial para CENTRO Tampa [ CENTRO Tampa/ Frisco Arreola ]

Cada semana Small asiste al gimnasio para sacar adelante el programa. Mientras CENTRO Tampa fue a ver su clase, Small estaba rodeado de unos 25 niños y jóvenes. Contó que la idea del programa fue de él y Arreola.

“Estudiamos juntos en la Universidad del Sur de la Florida y pertenecemos a la fraternidad Sigma Lambda Beta y cuando yo ingresé a la policía hace ya muchos años Frisco me habló de la idea, pero en ese momento yo era patrullero y no tenía el enfoque, pero sabía que algún día ocurriría”, recordó Small, de 45 años.

Una vez el policía fue nombrado enlace comunitario hispano por parte de quien era la jefa de la policía y actualmente alcaldesa de la ciudad, Jane Castor, supo que era el momento indicado para encaminar la escuela comunitaria de boxeo para niños y jóvenes.

El programa acepta niños desde los 8 hasta los 17 años, cuando cumplen 18 se les permite que sigan trabajando, pero como mentores para quienes van iniciándose, explicó Small.

Desde 2016 cuando comenzó el programa de boxeo, dentro de PAL, más de 500 niños y jóvenes han estado entrenando.

“No tienen que obligatoriamente querer ser profesionales, ni tener que andar peleando en la calle, el boxeo te da disciplina, te despeja la mente, hace que creas en ti”, aseguró Arreola.

El exboxeador profesional dijo que ha visto a muchos jóvenes romper miedos y vencer muchas barreras gracias al boxeo.

“Eso me alegra, el box me ha dado todo en la vida y con este programa siento que le devuelvo algo a este deporte tan hermoso”, dijo Arreola, quien fue conocido como “El Frisco” cuando se subía en el cuadrilátero.

Familia que entrena unida se mantiene unida.

Los Vilchez asisten todas las semnas al gimnasio donde no hay distincion de sexo a la hora de practicar boxeo.
Los Vilchez asisten todas las semnas al gimnasio donde no hay distincion de sexo a la hora de practicar boxeo. [ Foto: CARLOS BOHORQUEZ/ Especial CENTRO Tampa ]

Es el lema de la familia Vílchez, de Argentina, encabezados por su padre Oscar quien junto a sus tres hijos Mia, Alfredo y Thiago de 13, 11 y 17 años respectivamente visitan el gimnasio cada semana para practicar boxeo.

“Les enseñan mucha disciplina y mucho de la vida, para mí el boxeo los prepara para no pelear porque aprenden a controlar el temperamento, el avance en mis chicos de forma integral ha sido maravilloso”, señaló Vílchez, mientras sus hijos le pegaban al saco de box.

El boxeo es un deporte que no distingue género ni condición social por eso Mia, asiste con sus hermanos todas las semanas al Powerhouse Gym Athletic Club.

“He aprendido a defenderme, pero no con golpes sino porque soy una persona con más confianza en mi misma, además ahora los chicos de la escuela que saben que practico el box ni se me acercan a molestar porque me tienen miedo”, dijo Mia riendo. La adolescente agregó que ella es solo una de las jóvenes que integran el grupo de entrenamiento liderado por Small y Arreola.

El crecimiento del programa de boxeo ha sido exponencial según indicó Small, quien se retirará como oficial activo en octubre.

Desde hace cuatro años 500 jóvenes han pasado por el programa PAL .
Desde hace cuatro años 500 jóvenes han pasado por el programa PAL . [ Foto: CARLOS BOHORQUEZ / Especial CENTRO Tampa ]

“Al principio apenas llegaron unos 15 jóvenes para las temporadas, cada temporada dura 10 semanas, hacemos 4 por año”, dijo Small. “Durante estos 4 años hemos visto a más de 400 jóvenes ponerse los guantes y tomar la decisión de formarse en la disciplina del boxeo”.

Small habla con emoción del espacio que ha desarrollado con el fin de encaminar a los jóvenes a que logren mejores oportunidades.

“Me siento bendecido de compartir con todos estos chicos cada semana. Hay momentos que marcan realmente y uno reconoce que ha hecho algo bueno”, dijo Small. “Una vez rescatamos de las calles a un muchacho y trabajamos con él mucho en el programa de boxeo, un día él estaba hablando y no sabía que yo lo escuchaba y afirmó que yo era como su padre, eso fue más que suficiente para darme cuenta de que el trabajo estaba hecho”.

Para Unírseles

El programa PAL busca atender a cerca de 500 jóvenes de la ciudad de Tampa con diferentes actividades deportivas y recreativas sin costo para las familias.

PAL funciona para establecer relaciones positivas entre los oficiales de la Policía de Tampa y los jóvenes, que ellos entiendan que los oficiales no son sus enemigos. Las clases se dictan en Power Gym, quienes de forma gratuita han prestado sus instalaciones al programa de boxeo del Police Athletic League ubicado en 3251-A W Hillsborough Ave., Para registrar a sus hijos o conseguir más información de PAL pueden dirigirse a 1924 West Diana Street, Tampa o llamar al (813) 876-9363 y preguntar por el programa de boxeo para niños y jóvenes, es gratuito.

YOU MIGHT ALSO LIKE

Advertisement
Advertisement