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  1. CENTRO

Coronavirus: La pandemia que alteró todo

Tampa y Hillsborough se preparan para recibir el impacto de la próxima tormenta de coronavirus “Categoría 5”. Infórmese su vida está en juego.
Un letrero que notifica a un vehículo de un punto de control de detección de Coronavirus cuando los vehículos ingresan al Hospital Bay Pines VA en St. Petersburg, Fl. el lunes 16 de marzo de 2020 en Bay Pines. [DIRK SHADD | Times]

CENTRO Tampa

TAMPA - Un huracán de categoría 5 ha puesto sus ojos en el área de la Bahía de Tampa, advirtió el martes el administrador del condado de Hillsborough, Mike Merrill. Pero no se puede rastrear en mapas meteorológicos y no se anunciará a través de cielos oscuros ni fuertes lluvias.

La pandemia del coronavirus COVID-19 es un "pequeño insecto que nadie puede ver", pero la destrucción podría ser más mortal que un huracán, dijo Merrill.

"Imagínense si tuviéramos la oportunidad juntos, como comunidad, de tomar medidas para realmente enfrentar un huracán categoría 5 que se dirige hacia nosotros y reducirlo a uno Categoría 1 ...", dijo. "Eso es lo que estamos haciendo aquí."

La amenaza no son las ráfagas de viento o la marejada ciclónica, sino las personas. Y esta semana, los gobiernos locales desde los tribunales hasta el ayuntamiento anunciaron nuevos planes para limitar las grandes reuniones y reducir el riesgo, desde cerrar bibliotecas hasta permitir que los empleados trabajen desde sus hogares.

Si bien los parques del condado de Tampa y Hillsborough permanecen abiertos, la programación y todas las demás actividades de la ciudad o el condado en esos parques se han pospuesto, dijeron las autoridades.

El Condado de Hillsborough cerró todas las bibliotecas públicas hasta el 13 de abril. Los buzones para entregas de libros de la biblioteca también están cerrados y no están disponibles para llevar artículos devueltos o donados. (Las cuentas de los usuarios de la biblioteca no se bloquearán debido a artículos vencidos, dijeron los funcionarios, y la biblioteca no cobrará multas vencidas).

El Centro Comercial Northeast Publix tenía toda la isla de productos de papel, que incluía toallas y papel higiénico, desocupadas por los clientes al final del día domingo 15 de marzo de 2020. [JAMES BORCHUCK | Times]

Se le ha pedido a la mayoría de los empleados del gobierno de la ciudad y del condado que trabajen desde su hogar y limiten sus interacciones con los ciudadanos tanto como sea posible.

"Este es un momento sin precedentes en nuestra ciudad y requiere acciones rápidas y decisiones difíciles que prioricen la seguridad de nuestra fuerza laboral residente y toda la comunidad", dijo la alcaldesa de Tampa, Jane Castor, en una conferencia de prensa el martes.

"No hay duda de que este virus se está propagando muy rápidamente en toda nuestra comunidad. Las pruebas son muy limitadas y, como resultado, no tenemos un recuento exacto de cuántas personas en nuestra comunidad están infectadas con este virus", dijo. “Es la única forma en que podemos cambiar la trayectoria y, con suerte, salvar vidas ".

Trabajando con el gobierno estatal y local, la ciudad de Tampa ha reunido a sus abogados de para operar un banco telefónico para propietarios de pequeñas empresas con respuestas a sus preguntas sobre cómo pueden solicitar préstamos a bajo interés o sin intereses disponibles a raíz de la propagación del coronavirus. Un número de teléfono aún no estaba disponible al cierre de nuestra edición.

Esa información ha sido recompilada en el sitio web de la Ciudad de Tampa, junto con múltiples servicios sociales disponibles para quienes pierden ingresos debido a cierres. Estará disponible en https://www.tampagov.net/emergency-management/covid-19.

La ciudad está trabajando con el condado de Hillsborough y las agencias locales sin fines de lucro para crear un Grupo de Trabajo de Servicio Social que supervisará los esfuerzos de ayuda en todo el condado, dijo Castor. Su prioridad es coordinar un esfuerzo masivo para entregar comidas a los hogares de ancianos y ciudadanos que antes estaban atendidos en centros de ancianos que ahora están cerrados.

Clientes toman precauciones y distancia en un Publix del área de Tampa. [JAMES BORCHUCK | Times]

En los tribunales de Hillsborough, la mayoría de los asuntos que no son de emergencia se pospondrán durante el próximo mes o se llevarán a cabo por teléfono o videoconferencia, de acuerdo con un nuevo conjunto de reglas que el juez principal emitió el martes para reducir la cantidad de personas que visitan las instalaciones del tribunal.

Si bien los tribunales locales permanecen abiertos, solo para las "funciones primordiales de la misión" y las "funciones esenciales de la corte" tendrán audiencias en persona. Eso incluye la detención de menores y las audiencias en refugios y asuntos de emergencia como los procedimientos de la Ley Baker.

El juez principal de Hillsborough, Ronald Ficarrotta, ordenó que no se lleve a los reclusos a la corte. Las primeras apariciones, las solicitudes de reducción de bonos y las audiencias de violación de libertad condicional continuarán a través de videoconferencia.

Una orden similar llegó el martes por la noche en los condados de Pinellas y Pasco, retrasando la mayoría de los asuntos judiciales no sensibles al tiempo hasta nuevo aviso.

La mayoría de los procedimientos judiciales que involucran jurados han sido cancelados en todo el estado durante dos semanas.

El tribunal federal en Tampa permanece abierto, pero jueces individuales han pospuesto algunos asuntos debido a la pandemia.

La orden de Hillsborough requiere que los procedimientos de tráfico civil y todos los asuntos penales que no sean de emergencia se reprogramen después del 20 de abril.

Los procedimientos también aconsejan a las personas en los pasillos de los tribunales y en las salas judiciales que mantengan al menos seis pies de "distancia social".

El Secretario de la Corte de Hillsborough (Clerck of the office) anunció el martes que las ceremonias de matrimonio y el procesamiento de la solicitud de pasaporte se cancelarán a partir del miércoles hasta nuevo aviso. Las multas de tráfico se pueden pagar en línea a través del sitio web: Hillsclerk.com

Las historias sobre la pandemia de coronavirus pueden leerse gratuitamente como un servicio público en tampabay.com/coronavirus y CENTROTampa.com.

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