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Residentes del área de la Bahía luchan desde el extranjero por llegar a casa durante la pandemia

Algunos floridanos se quedaron varados en otros países cuando estos tomaron medidas drásticas de cierre en sus fronteras y las aerolíneas cancelaron vuelos.
Jessica Langlois con sus estudiantes en Honduras. . [courtesy Langlois family]

CENTRO Tampa

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ST PETERSBURG- Un terremoto sacudió el suelo la madrugada del domingo en Honduras cuando Jessica Langlois y varios de sus compañeros de trabajo condujeron hacia lo que esperaban que fuera un camino a casa.

Aunque el terremoto fue menor, dijo Langlois, parecía adecuado en su lucha por regresar a Estados Unidos durante la pandemia de coronavirus.

"Estábamos bromeando de que el mundo está fuera para atraparnos", escribió Langlois.

La residente de St Petersburgo, Langlois, de 20 años, es una de los miles de estadounidenses que han estado tratando de llegar a casa a medida que los países cierran sus fronteras y las aerolíneas cancelan vuelos.

No está claro cuántos floridanos pudieron quedar varados en el extranjero y dónde están todos dispersos. Varios residentes del área de a Bahía de Tampa informaron estar atrapados en Honduras, Perú, Ecuador, Austria, Nepal y otros lugares.

El jueves pasado, el Departamento de Estado emitió una advertencia de viaje de nivel 4, diciéndole a los ciudadanos estadounidenses que eviten los viajes internacionales y que aquellos que ya están en el extranjero regresen de inmediato o se preparen "para permanecer en el extranjero por un período indefinido".

El viernes, el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, dijo que su agencia "iba a utilizar todas las herramientas que podamos" para que los ciudadanos regresen a sus hogares. Expresó que creó una "fuerza de tareas de repatriación" y dijo que los esfuerzos incluirán trabajar con vuelos comerciales y privados para ayudar a las personas a regresar a casa.

Pero el gobierno federal también ha instado a los viajeros a intentar regresar por su cuenta si pueden.

Es más fácil decirlo que hacerlo.

Jesse Curry de Tampa dijo que buscó frenéticamente un vuelo desde Lima, Perú, cuando escuchó la noticia de que Perú estaba cerrando sus fronteras.

Curry viajaba por Perú con su esposa, madre y dos hijos. Dijo que lo intentó, pero no pudo encontrar vuelos fuera de Perú. Entonces él y su familia se apresuraron a abastecer su Airbnb con víveres, medicamentos y otras necesidades.

Para esa tarde, dijo, la ciudad estaba básicamente cerrada.

Él y su familia ahora están navegando por toques de queda obligatorios y paradas policiales cada vez que salen de su alojamiento mientras esperan salir del país.

Curry dijo que él y su familia están entre los más afortunados. Tienen alojamiento con cocina y lavadora y secadora. Ha podido trabajar de forma remota. Algunos amigos en Estados Unidos lo conectaron con locales en Perú que los ayudaron a él y a su familia.

Él conoce a otros viajeros que están separados de sus familias, que se han quedado sin dinero o fórmula para bebés, o están durmiendo en los pisos de los albergues o hasta en el aeropuerto. Algunas personas están aprovechando oportunidades para abandonar el país que Curry dijo que a veces resultan ser fraudulentas.

Curry dijo que la comunicación del Departamento de Estado ha sido "casi inexistente". Pero recibió un mensaje el lunes diciendo que recibirá un correo electrónico cuando haya un avión disponible para llevarlo a él y a su familia a Estados Unidos.

Él espera y se pregunta cuándo será eso.

En el país vecino de la tierra inca, Ecuador, los residentes de Clearwater Mike Jansma y Amy Creamer dicen que están perdiendo la fe de que el gobierno de Estados Unidos los ayudará a llegar a casa.

Ambos padres habían acompañado a sus respectivos hijos, que son estudiantes de Country Day School en Largo, al país sudamericano. Al final del viaje escolar, ambas familias se quedaron a visitar las Islas Galápagos.

Mientras que otras familias que viajaban con ellos pudieron salir de Ecuador, ese no fue el caso de Creamer y su hija o de Jansma y su esposa e hijo.

Intentar pagar un costoso vuelo chárter es demasiado arriesgado, y no han escuchado nada acerca de que Estados Unidos traiga aviones para sacarlos. Por lo tanto, siguen contactando a cualquier persona que creen que podría ayudar y mirando los sitios web de las aerolíneas para tener la posibilidad de irse.

Dicen que están seguros en un área aproximadamente a una hora y media al noroeste de Quito. Pero Jansma dijo que su esposa, que tiene una enfermedad autoinmune, se quedó sin las píldoras para controlar su condición y también contrajo un virus estomacal y necesita atención médica.

Mientras tanto, Creamer dijo que solo quiere reunirse con su esposo y otra hija en Estados Unidos.

Ella dijo que se pregunta por qué Estados Unidos ha enviado aviones para recoger estadounidenses en algunos países y no a otros.

Fue el gobierno de Estadounidenses que finalmente sacó a Langlois y a docenas de otros estadounidenses de Honduras.

Langlois había estado viviendo en El Progreso desde enero y enseñando en una escuela bilingüe. Luego del primer caso de coronavirus en Honduras, las escuelas fueron cerradas. Un par de días después, el empleador de Langlois le dijo que debía irse, por lo que reservó un vuelo a casa. Horas después, Honduras ordenó el cierre de sus fronteras.

Cuatro veces más, Langlois reservó vuelos solo para que fueran cancelados. Mientras ella y sus compañeras de cuarto se abastecían de víveres examinaban los sitios de reserva de aerolíneas, tratando de descubrir opciones.

Finalmente, el domingo, Langlois dijo que ella y sus compañeros de trabajo pudieron volar en un avión de la Oficina de Inmigración y Control de Aduanas de EEUU.

Pero incluso entonces, su viaje a casa no había terminado. Después de aterrizar en Alexandria, Louisiana, no pudo encontrar vuelos de regreso a la Bahía de Tampa. Entonces, el lunes, ella y otra mujer de Florida que conoció en el camino pagaron $ 450 para alquilar un automóvil para conducir las 12 horas a casa.

Una vez en St Petersburg, Langlois dijo que planea autoaislarse durante dos semanas por si se encontró con alguien con coronavirus en sus viajes.

La madre de Langloios, Michelle, dijo que todavía está calculando el costo de lo que llevó a Jessica a casa, incluida una cantidad desconocida a reembolsar al gobierno por el vuelo de regreso.

Pero ella dijo que estaba aliviada de que su hija pudiera regresar.

"Los cientos de personas que oraron por Jessica a lo largo de esta terrible experiencia han sido una bendición", dijo Michelle Langlois.

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