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  1. CENTRO

Recuperación milagrosa

Leonardo y Carolina Begazo trabajan en enfermería, pero al principio él se mostró reacio a buscar tratamiento después de ver a su hijo recuperarse rápidamente. El padre casi muere.

CENTRO Tampa

RUSKIN - Uno por uno, la familia Begazo fue víctima de COVID-19.

Comenzó con Leo Jr., tratado en un hospital y luego enviado a casa para ser aislado en un cuarto de la casa. Pronto, su hermana, Diana María, su padre, Leonardo, y su madre, Carolina, también se contagiaron con la enfermedad.

A principios de abril, no sabían si Leonardo lo lograría. Había sido hospitalizado y le habían dado un 40 por ciento de posibilidades de salir con vida. Estuvo en coma durante 10 días.

Al igual que su esposa, Leonardo Begazo trabaja en enfermería, pero se resistió a recibir atención. Al principio, al ver a su hijo recuperarse rápidamente en casa, no creía que fuera necesario ir a un hospital. Más tarde, cuando se puso realmente mal y enfermo, no quería que el personal del hospital lo intubase o lo conectara a un ventilador.

"Saqué mis propias conclusiones y pensé que en tres o cuatro días estaría bien", dijo Leonardo. "Lo que no hice fue prestar atención a una gran diferencia: mi hijo tiene 21 años y yo tengo 47".

Leonardo le da crédito a los médicos y enfermeras del Hospital South Bay por haberle ayudado a salvarle la vida, brindándole tratamiento médico y tranquilizándolo en todo momento.

La familia también recibió ayuda del hermano de Leonardo, Renzo, un mayor retirado del Ejército que condujo su carro desde Georgia y estableció un campamento en el patio trasero de la casa de la familia en Ruskin para cuidar a Diana María, de 12 años, y comunicarse con sus seres queridos. También se dieron cadenas de oración a traves de Zoom: amigos y familiares desde Nueva York, Virginia, el Perú (país natal de Leonardo) y Colombia, donde nació Carolina.

Begazo dijo que sobrevivió de milagro. Los médicos le dieron menos de 40 por ciento de probabilidades. [Courtesy of Leonardo Begazo]

La terrible experiencia de la familia proporciona un estudio diferente del COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el coronavirus que ha infectado a más de 42,000 personas y se ha cobrado la vida de aproximadamente 1,900 en Florida. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades aconsejan a cualquier persona infectada que se separe de los demás al permanecer en una "habitación para enfermos" o un área independiente, así como usar un baño separado si está disponible.

Los expertos coinciden.

"Mientras más tiempo estemos cerca de otros con COVID-19, o en lugares con superficies contaminadas, mayores serán nuestras posibilidades de contraer la infección", dijo la Dra. Marissa Levine, directora del Centro para el Liderazgo en la Práctica de Salud Pública de la Universidad del Sur Florida. "Esto significa que nuestro mayor riesgo es de aquellos con COVID-19 y con quienes vivimos".

Levine dijo que es probable que una familia entera se enferme, dada la alta transmisibilidad de la enfermedad. "Sin embargo, hasta que se realicen más pruebas, no lo sabremos con certeza", dijo.

Los médicos creen que la enfermedad comenzó a propagarse a través de la familia Begazo el 17 de marzo cuando Leo Jr. sintió fiebre por primera vez. La familia no sabe cómo lo atrapó. Fueron cautelosos, dijeron.

Para el 30 de marzo, la temperatura del joven era de 103.8, y su padre lo llevó al Hospital St. Joseph South en Riverview. Diagnosticado con COVID-19, recibió tratamiento ambulatorio y medicamentos para controlar la fiebre. Los médicos le dijeron que se aislara en casa.

Al día siguiente, sus padres y su hermana viajaron un sitio de prueba y exámenes para descarte del coronavirus del condado de Hillsborough en el estadio Raymond James. Los adultos tenían una tos leve, la niña algo de fiebre. Los resultados se conocieron cinco días después. Todos positivos para COVID-19.

Leonardo, enfermero y gerente de clínica en el Centro de Cáncer Moffitt, se hizo cargo de cuidar a Leo Jr. Lo mantuvo en una habitación individual, lo limpiaron con desinfectantes y se aseguró de que llevaran guantes y máscaras.

Pero el 3 de abril, Leonardo cayó con fiebre, tos seca y dificultad para respirar. Fue examinado en St. Joseph Hospital South, pero los médicos determinaron que su condición no requería hospitalización, dijo. Lo enviaron de vuelta a la casa Ruskin de seis habitaciones de la familia para aislarse. Dijo que se sintió un poco mejor por un tiempo.

"No quería ser ingresado en el hospital, porque existe el riesgo de contraer una nueva infección", dijo.

Leo Jr. estaba respondiendo bien al descanso, la hidratación y la medicina. Pero el 5 de abril, su padre apenas podía respirar. Carolina llamó al 911.

Leonardo sintió que se estaba muriendo. "El aire era limitado y no tenía energía".

Pidió a los paramédicos que lo llevaran al Hospital Saint Joseph, porque sus archivos están allí. Pero terminó en un hospital más pequeño de South Bay en Sun City Center. Entró en pánico, sin conocer a nadie en South Bay y temiendo que el hospital careciera de la capacidad para tratar pacientes con COVID-19.

"Pero felizmente, estaba equivocado" , dijo. "Y ahora creo que fue uno de los mejores errores de toda mi vida".

Momentos después de que Leonardo fue admitido, una enfermera lo reconoció. Habían enseñado juntos en Florida Career College en Brandon. Ella le aseguró que todos en el hospital estaban allí para ayudarlo.

Los resultados de las pruebas de la familia volvieron el día que Leonardo entró en South Bay. Tres días después, Carolina, enfermera técnica en el Instituto de Investigación y Especialistas en Cáncer de Florida en Tampa, ingresó en el mismo hospital con COVID-19. Pasó dos días en cuidados intensivos con neumonía y otros cuatro días en observación antes de ser dada de alta.

Al igual que Leonardo, Carolina, de 47 años, se resistió a ir al hospital. "Nunca imaginé que terminaría en la misma sala de cuidados intensivos con mi esposo".

Mientras la condición de su marido empeoró.

Los médicos le dijeron a Carolina que la intubación era su última oportunidad, y finalmente estuvo de acuerdo.

Cada día de su estadía, el equipo del hospital alentó a Leonardo a seguir luchando.

“Me tomaron de la mano, me hablaron al oído, me hicieron sentir en paz. Escuché muchas palabras de aliento, esperanza y, sobre todo, solidaridad. Todo eso fue mi alimento de vida ". El suyo fue uno de los casos más graves de COVID-19 que South Bay ha tratado, dijo la portavoz Lesley Lykins.

"La historia de cada paciente es única, y con el Sr. Begazo, que es enfermero, nosotros sintió una conexión especial", dijo Lykins.

South Bay es parte de HCA Healthcare y ha puesto al servicio una "red grande y avanzada" para hacer frente a la pandemia, dijo Dan Bender, director ejecutivo del hospital.

"Nuestro hospital se levantó temprano", dijo Bender refiriéndose a las medidas que se asumieron para hacer frente a la crisis de salud pública. "Pasamos horas, días, pensando en escenarios, y estábamos preparados".

Leonardo considera que su recuperación es un milagro. Los médicos dijeron que estaba en alto riesgo de un paro cardiorrespiratorio.

"Todo estaba en mi contra", recordó Leonardo.

Frente a todo pronóstico Leonardo pudo lograrlo y fue dado de alta el 23 de abril. El equipo y enfermeras que ayudaron a cuidarlo se alineó en los pasillos y alrededores del hospital para despedirlo y desearle lo mejor al "Señor. Leo". Una de ellas era la enfermera Chona Treviño.

"Creo que todo sucede por una razón, y la historia del Sr. Begazo está llena de verdaderas bendiciones", dijo Trevino. "Somos un pequeño hospital, pero eso no refleja el tamaño de nuestros corazones".

Leonardo todavía se siente un poco débil y tiene dificultad para respirar. Recibirá terapia en casa durante las próximas dos semanas con un oxígeno suplementario las 24 horas del día. Se trata de que el oxígeno pueda llegar a su corazón y pulmones de manera más efectiva. Le ayuda también a sentirse más fuerte, más alerta.

"Tu vida cambia después de una experiencia como esta", dijo Leonardo. "Soy un hombre creyente y sé que todo esto no fue el resultado de la casualidad. Fue un milagro de la ciencia y de mi Dios".

Leo Jr. se ha recuperado completamente y está buscando trabajo. Tiene dos entrevistas programadas.

Diana María contrajo COVID-19 justo después de recuperarse de una gripe a principios de marzo. Sabía que esta vez era diferente, no solo por las fiebres sino por los dolores de cuerpo y la tos. Ella también se ha recuperado por completo.

Otro hijo, el capitán del ejército Christian Begazo, ha estado monitoreando la salud de su familia desde su puesto en Hawai. Asimismo, otro hermano de Leonardo, Jonathan Mike Begazo, veterano de la Marina, fue la persona encargada de hablar con el personal médico y todos aquellos que preguntaban por la salud de cada uno de los afectados.

“Fue el vocero de la familia con los doctores y las enfermeras y quien tuvo que llevarse la peor parte recibiendo todas las malas y peores noticias día a día", dijo Leonardo Begazo.

Carolina, su esposa, se alegra de tener todo detrás de ellos.

"Es un historia muy dramática pero con un final feliz ".

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