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Hillsborough volverá a ofrecer ayuda a los necesitados

Más de la mitad de los solicitantes originales no completaron el proceso

CENTRO Tampa

TAMPA - Más de la mitad de las familias que dijeron que necesitaban ayuda del Condado de Hillsborough para pagar su renta o servicios públicos nunca cumplieron para documentar su elegibilidad, dijeron el miércoles funcionarios del condado.

Debido a eso, una cantidad significativa de los $ 15 millones en ayuda federal aún está disponible, y el condado planea comenzar pronto una segunda fase del proceso de solicitud, dijo Audrey Ziegler, directora de servicios sociales de Hillsborough.

En un informe a los comisionados del condado el miércoles, Ziegler dijo que el condado aceptó 4,891 solicitudes preseleccionadas desde que el programa comenzó el 27 de abril. Hasta ahora, sin embargo, solo 2,024 solicitantes han sido aceptados.

El esfuerzo es parte de la financiación de respuesta rápida de la Ley Federal de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica de Coronavirus (CARES). Amplió los programas existentes del condado que proporcionan pagos de alquiler, hipoteca y servicios públicos a nuevos clientes. Sin la asistencia federal, el condado generalmente gasta alrededor de $ 8 millones anuales para ayudar a los necesitados.

Para calificar, el solicitante debe ser residente del condado de Hillsborough. Él o ella debe proporcionar una identificación con foto válida, así como documentos que muestren avisos vencidos de alquiler, hipoteca o servicios públicos, pérdida de ingresos debido a la pandemia de coronavirus y ahorros limitados.

Una revisión encontró que 423 de los hogares seleccionados previamente no eran elegibles porque tenían ahorros suficientes para cumplir con sus obligaciones o no mostraban que su pérdida de salarios estaba vinculada a COVID-19. Otras 200 solicitudes fueron duplicados del mismo hogar, dijo Ziegler.

Pero el mayor signo de interrogación fueron los 2.244 solicitantes preseleccionados que nunca proporcionaron la documentación de elegibilidad solicitada.

"Realmente no estamos seguros de qué pasó con ellos", dijo Ziegler.

Ella dijo que el personal del condado trataría de contactar a los solicitantes durante los próximos 30 días para averiguar por qué no completaron el proceso.

"Creo que deberíamos averiguar un poco más sobre lo que sucedió con esos 2,244 residentes", dijo a los comisionados.

Algunos solicitantes pueden haber rechazado completar el proceso cuando se dieron cuenta de que el programa no enviaría un cheque a los hogares, sino que haría pagos directos a la empresa de servicios públicos, al propietario o al titular de la hipoteca, dijo.

El presidente de la Comisión, Les Miller, dijo que escuchó quejas de los electores sobre el proceso, y felicitó a Ziegler y su personal por tratar de resolver los problemas.

Ziegler dijo que la segunda fase incluiría una opción de autoservicio para que las personas puedan postularse sin hablar con un representante del centro de llamadas. Ella estuvo de acuerdo con el sentimiento de Miller.

“La gente está frustrada con el proceso. Quieren un proceso muy fácil ... pero es muy importante para nosotros asegurarnos de que las personas sean elegibles ", dijo.

Ron Barton, administrador asistente del condado para la prosperidad económica, dijo a los comisionados que el condado tenía como objetivo lanzar sus programas de recuperación comercial a principios de junio. Con 40,000 empresas y 100,000 personas desempleadas, "la escala de interés y posibles solicitantes podría ser muy abrumadora. Todo (los servicios sociales) ha experimentado, pero con esteroides", dijo.

A principios de este mes, la comisión estableció los parámetros para gastar $ 256.8 millones en fondos de CARES con dólares destinados a capacitación de la fuerza laboral, recuperación de negocios, seguridad de la vida, mitigación más segura en el hogar y subsidios para el regreso al trabajo. Los montos estimados en dólares en las diversas categorías varían de $ 15 millones a $ 85 millones, dependiendo de la demanda.

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