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  1. CENTRO

Lagartos Tegu siguen asustando a los residentes del sureste de Hillsborough

Los reptiles no nativos del área pueden crecer hasta cinco pies y les encantan los huevos.

CENTRO Tampa

Cuando Madison salió disparada por la puerta trasera de su casa y se dirigió hacia la cerca, Kyle Totten supo que había algo allí de nuevo.

La última vez fue un pequeño cocodrilo. Esta vez, el pastor alemán estaba hocico a hocico con un tegu blanco y negro argentino de tres pies de largo.

"Crecí en el sur de Florida, así que estoy acostumbrado a las iguanas", dijo Totten, que vive en la subdivisión de Bell Creek Preserve en Riverview, "pero esto era un poco más espeluznante".

Los residentes del sureste del condado de Hillsborough dicen que los reptiles invasores, ahora bien establecidos en el área, visitan sus patios y caminos a menudo. Han sido vistos cruzando calles en Balm y saltando a un estanque artificial en Wimauma. Una mujer dijo que su esposo fue perseguido por uno mientras trabajaba para una compañía de cable y lo persiguió hasta su camioneta.

Ashley Molinaro, que vive en el vecindario Shady Creek Preserve de Riverview, dijo que el reptil prácticamente había llamado a su puerta.

"Escucho algo golpear, así que estoy a punto de abrirla, pero vi desde la ventana lateral esa cosa que parece un cocodrilo bebé", dijo Molinaro. "No se movía de allí pasaron unos 30 minutos. Finalmente, algunos vecinos tomaron una caja y lo movieron. Me alegro de no haber abierto la puerta. Probablemente habría entrado.

Los lagartos pueden alcanzar cinco pies desde la nariz hasta la punta de la cola. Aunque pueden dar una mordida media, los tegos no son venenosos.

ATegu capturado en Myakka. [Courtesy of Michael Bartley]

Un portavoz de la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida dijo que se sabe que existen poblaciones locales de tegos reproductores en tres condados de Florida: Charlotte, Miami-Dade y Hillsborough.

Actualmente, la agencia no tiene una estimación de cuántos hay en Florida. Un mapa creado por el Centro de Especies Invasoras de la Universidad de Georgia para rastrear avistamientos reportados muestra que se han reportado varios cientos de tegus en el Condado de Hillsborough.

El área de Homestead, bordeando el sur de los Everglades, muestra más de 4,000 avistamientos de tegu reportados.

El mapa también muestra avistamientos dispersos repartidos por todo el estado, incluida una docena en el condado de Pinellas y 10 avistamientos en Pasco. El mismo lagarto se puede informar varias veces.

Todd Campbell, biólogo de la Universidad de Tampa y experto en el tegu, le dijo al Tampa Bay Times en 2019 que cree que la población de Riverview es de miles. Sospecha que estaban bien establecidos para el año 2000.

Campbell dijo que los reptiles probablemente fueron liberados por primera vez por dueños o vendedores irresponsables de mascotas, pero ahora se están multiplicando por su cuenta.

Los reptiles omnívoros comen frutas, verduras, comida para perros y gatos, insectos y pequeños animales. Debido a su gusto por los huevos, el tegu es particularmente dañino para las tortugas, los caimanes y las aves que anidan en el suelo.

Michael Bartley dijo que cuando él y su padre vieron un tegu de 4 pies cruzando Verna Bethany Road en la ciudad de Myakka, su padre lo agarró con una toalla, lo trajo a casa y lo llamó Herman.

"Construyó una jaula de dos pisos realmente genial con una cueva, un túnel y una escalera para él", dijo Bartley. “Sus favoritos eran los huevos medianos. Le cabía el huevo entero en su boca, lo aplastaba, tragaba el interior y luego escupía la cáscara ”.

Pero Herman era demasiado agresivo, dijo Bartley, y tuvo que ser entregado a alguien con más experiencia en reptiles.

"Monitorear las poblaciones de tegu y detener la propagación de esta especie es vital para conservar la vida silvestre nativa de Florida", dijo Jamie Rager, portavoz de la comisión de vida silvestre, por correo electrónico.

Actualmente, la agencia está atrapando y eliminando tegus en las tres poblaciones reproductoras de Florida. Los tegus atrapados son sacrificados.

Si ve un tegu, debe tomar una foto, anotar la ubicación y llamar a la línea directa de especies exóticas de FWC al (888) 483-4681 (888-IVE-GOT1). La agencia tiene un programa de préstamos trampa que permite a los propietarios atrapar tegus en propiedades privadas, con la orientación del personal de FWC.

Tegus, como otras especies no nativas, no están protegido en Florida, y puede ser exterminados sin una licencia o permiso en cualquier momento en propiedad privada o en cualquiera de las 22 tierras públicas en todo el sur de Florida enumeradas en la Orden Ejecutiva 17-11.

La agencia de vida silvestre FWC también ejecuta un Programa de Amnistía para Mascotas Exóticas que ayuda a las personas a encontrar un adoptante calificado para mascotas exóticas que ya no pueden cuidar, en lugar de liberarlos en la naturaleza.

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