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  1. CENTRO

De regreso a clases durante la pandemia

La clave está en la prevención. Nuevamente el aprendizaje directo está en marcha en un programa de verano en las escuelas de la RCMA en Wimauma.

WIMAUMA - En su primera semana de escuela, Dominic Cuahutenango, de 5 años, dibujó pequeños círculos alrededor de las letras del alfabeto, experimentó con colores y aprendió los nombres de animales y plantas.

Él y sus siete compañeros de clase han regresado a clase, tres meses después del cierre de las escuelas en Florida para ayudar a detener la propagación de COVID-19.

Las familias en todas partes sienten la urgencia de volver al campus. Pero la necesidad es especialmente apremiante para Dominic y los 48 estudiantes desde jardín de infantes hasta cuarto grado en Redlands Christian Migrant Association Academy (RCMA), una escuela chárter en Wimauma.

Como la mayoría de las personas que viven en Wimauma, de mayoría hispana, sus familias trabajan en la agricultura. Deben presentarse a sus trabajos durante la pandemia o no tienen dinero. Ahora tienen tranquilidad, sabiendo que pueden dejar a sus hijos por un tiempo, y en un lugar donde volverán a aprender.

Sin embargo, la escuela no es la misma.

En todas partes hay signos de las restricciones requeridas para ayudar a limitar la propagación de COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el coronavirus. El nuevo marco de acción proporciona una visión temprana de cómo las escuelas en todo el estado podrían adaptar las aulas para niños pequeños.

Los escritorios están separados por varios pies, una máscara cubre la mitad de la cara del alumno y debe usarse todo el día. Al menos el uniforme proporciona continuidad: pantalones oscuros y una camisa roja brillante.

Es un desafío para maestros y estudiantes, dijo la instructora de jardín de infantes, Tara Hernández. Aún así, el cambio siempre ha sido parte de la educación.

"Hacemos lo mejor que podemos", dijo Hernández. "Son niños, no lo olviden, y todos los días aprenden algo nuevo".

Los 48 estudiantes se dividen en seis aulas de ocho. Cada salón de clases tiene un maestro. Cada maestro es responsable de hacer cumplir las restricciones COVID-19.

El programa de verano comenzó la semana pasada y continuará hasta el 31 de julio, de 7:30 a.m. a 2 p.m., los cinco días de la semana. Cinco autobuses escolares recogen a los estudiantes en diferentes puntos del área de Wimauma. No se permiten más de 15 estudiantes en cada autobús.

Antes de que los estudiantes suban, un empleado de la escuela toma su temperatura. Si el termómetro indica más de 98.7, el estudiante debe regresar a casa.

Además de los 48 estudiantes de K-4, una clase separada de cinco estudiantes de sexto grado está siguiendo un plan de estudios de seis semanas de séptimo grado bajo la tutela de dos instructores.

El personal hace cumplir el distanciamiento físico en todo momento y mantiene un registro de la salud y la temperatura de cada niño y empleado al comienzo de cada día. Hay otro cheque al final de la jornada.

Los estudiantes reciben desayuno, dos refrigerios y un almuerzo, todos esos alimentos se llevan directamente a las aulas. Los estudiantes usan materiales de aprendizaje asignados solo para ellos, nunca comparten. Los aros de plástico alrededor de cada escritorio marcan los límites del espacio personal de un estudiante.

Mark Haggett ve el estilo impuesto en las aulas debido al coronavirus como un modelo para otras escuelas. Dijo también que es una prueba de que las clases pueden funcionar sin problemas mientras se observa el distanciamiento social.

"Lo más importante es la seguridad de nuestros estudiantes y nuestros maestros", dijo Haggett, de 53 años, director de la escuela. "Este programa se ejecuta durante 39 días, y tenemos que alcanzar el éxito".

Cuando comienza el día, los maestros esperan en sus aulas. Antes de que los estudiantes entren, sus zapatos se desinfectan. Luego viene el desayuno.

A los 20 miembros del personal se les toma la temperatura a su llegada y responden una serie de preguntas. ¿Ha tenido dolor de garganta? ¿Tiene tos? ¿Ha estado en contacto con personas enfermas? Los que entran en contacto con niños se ponen mascarillas y guantes.

"Somos meticulosos", dijo Haggett. "Ayer, por ejemplo, teníamos tres estudiantes con 99 y los enviamos de regreso con sus padres".

Los estudiantes solo pueden salir de la clase bajo supervisión.

“El tiempo de recreo está muy estructurado. Un maestro está usando tizas en la acera para marcar distancias. Tengo otro maestro que lleva a los niños afuera para que puedan jugar con los aros de plástico (hula hoops) mientras mantienen la distancia social “.

La academia también lanzó un programa de aprendizaje virtual, disponible para los 220 estudiantes de primero a octavo grado. La escuela les dio computadoras portátiles cuando cerró en marzo y organizó un servicio gratuito de Internet con la ayuda de Spectrum durante abril y mayo. Ahora, se conectan utilizando ‘hotspots’ o puntos de conexión portátiles que son proporcionados por la escuela.

También hay un programa de aprendizaje virtual en Wimauma. Todos sus 220 estudiantes de 1° a 8° grado pueden seguirlo desde casa. [Courtesy of Mark Haggett]

Los lunes y jueves, la escuela distribuye alimentos que son donados a las familias de los alumnos en las paradas de autobuses escolares.

292/5000 RCMA también distribuye alimentos a todos sus estudiantes los lunes y jueves, a partir de las 5 pm. Lo hacen usando los autobuses escolares. Desde la izquierda: Armando Vargas (55), conductor del autobús, ayuda a darle una bolsa de comida a Olivia Dorantes (31) y su hija Yuliana (8) mientras que Matilde Chávez (41) espera su turno. [JUAN CARLOS CHAVEZ | Times]

“Si no fuera por el apoyo de esta escuela, estaríamos viviendo en una situación muy difícil”, dijo Olivia Dorantes, de 31 años, una trabajadora agrícola e inmigrante de México que tiene cuatro hijos, de 5 a 14 años. “Están a cargo de educar y cuidar a nuestros hijos mientras trabajamos y avanzamos. Para mí son mis ángeles”.

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