Advertisement

Our coronavirus coverage is free for the first 24 hours. Find the latest information at tampabay.com/coronavirus. Please consider subscribing or donating.

  1. CENTRO

Fútbol, comida y camaradería en tiempos de pandemia

VIDA LATINA. Algunos no podían esperar a que Cinco Soccer, su lugar de reunión, se reabriera. "Es como respirar de nuevo. Estamos de vuelta a casa".

CENTRO Tampa

TAMPA - Luis Alejandro Montes estaba esperando cuando las puertas de la academia de fútbol Cinco Soccer reabrieron a principios de este mes.

Habían pasado 10 semanas desde que la academia y sus campos verdes cerca de la avenida Hillsborough y la calle 56 estaban cerrados por orden estatal para ayudar a detener la propagación del coronavirus.

"Puede sonar exagerado, pero es como respirar de nuevo", dijo Montes, de 34 años. "Estamos de vuelta en casa".

Volver a la normalidad significa diferentes cosas para diferentes personas. Para algunos inmigrantes latinos en Tampa, esto solo podría suceder una vez que se reúnan nuevamente en el Cinco Soccer, a veces hasta las 2 o 3 de la mañana. Vienen a jugar al fútbol, por supuesto, pero por mucho más.

Las visitas son una reunión con amigos, una oportunidad para compartir la música y la comida de los países que dejaron atrás, para hablar sobre la familia, el futuro y ahora, COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el nuevo coronavirus.

La fase 2 del plan del estado permitió que lugares como Cinco Soccer se abrieran nuevamente. Pero un aumento reciente en los casos, las pruebas positivas y las hospitalizaciones generan dudas sobre cuánto tiempo durará.

Hay medidas que implementaron en toda la academia Cinco Soccer para prevenir la propagación del coronavirus, pero no hay mucho que hacer una vez que el juego está en marcha. Foto: JUAN CARLOS CHAVEZ | CENTRO Tampa [JUAN CARLOS CHAVEZ | Times]

Algunos de los hombres que juegan perdieron sus trabajos debido a la pandemia. Otros nunca recibieron el cheque de estímulo que les prometió el gobierno federal. Otros encontraron una nueva forma de ganar dinero y mantener a sus familias.

Muchos de los jugadores más jóvenes ven al dueño de Cinco Soccer, Keith Rados, como una figura paterna. Padre y esposo de 57 años con raíces croatas, Rados pasó la mayor parte de sus horas de vigilia en la academia antes de que tuviera que cerrar sus puertas a mediados de marzo.

"Fue difícil para todos", dijo, "porque nos obligó a una situación que nunca antes habíamos experimentado".

Montes, un maestro de escuela primaria nacido en Perú, dijo que la separación de amigos y su amado fútbol parecía hacer que su mundo se redujera.

"Ha sido un huracán de cambios", dijo.

Para Montes, el hogar se convirtió en su lugar de trabajo, donde enseñó lecciones virtuales de computación. Su rutina de ejercicios cambió a una carrera diaria por la mañana en su vecindario. Usó Facetime para comunicarse con amigos. Y por primera vez en 10 años, no jugaba fútbol.

Entonces él estaba allí cuando Cinco Soccer reabrió. Y estuvo allí de nuevo un jueves por la noche, 17 de junio, cuando el número de jugadores había vuelto a crecer hasta unos 80. Alberto Rojas, un esposo y padre de 34 años de Venezuela, era uno de ellos. Rojas viene desde 2014 y dijo que nunca podría poner precio a lo que significan las reuniones para él.

Keith Rados dijo que solo ha puesto en funcionamiento tres de los seis campos que tiene disponibles. Su regla sigue siendo una: es mejor prevenir que arrepentirse. [JUAN CARLOS CHAVEZ | Times]

Paga $ 8 cada vez, y ahora hay una aplicación para que pueda hacerlo sin contacto. Para Rojas es más difícil obtener dinero con un 60 por ciento en su negocio de lavado de autos, pero tenía algunos ahorros y está encontrando otro trabajo a través de sus amigos en Cinco Soccer.

"Compartimos ideas y recomendaciones", dijo Rojas. "Al final del día, no te sientes solo. Hay personas y amigos que han pasado por lo mismo ".

Jairo Lemus, un hondureño de 39 años, comenzó a trabajar en la construcción una vez que la pandemia golpeó, instalando baldosas de cerámica cinco días a la semana y pasando parte de su tiempo libre visitando la academia de fútbol. Ha hecho nuevos amigos entre los refugiados políticos de Guatemala y El Salvador y los peruanos que huyeron de un colapso económico hace 20 años.

“Todos hablamos el mismo idioma”, dijo Lemus, “y ese idioma es la amistad. Hay risas, hay lágrimas, hay calor humano “.

Gabriel Quinteros, de 45 años, dejó Argentina hace 19 años, pero mantiene la tradición de jugar fútbol y hacer barbacoas al margen. Viene los jueves.

"Cuando hablamos de fútbol, nosotros, los argentinos, lo disfrutamos mejor con una barbacoa y una botella de vino tinto", dijo Quinteros.

La conversación siempre gira en torno al coronavirus para Pablo Andres Leigh Valencia, de 21 años, quien vino de Colombia y vive en Bradenton. Leigh, estudiante de administración en el Daytona State College, valora la oportunidad de aprender de personas con más experiencia que él, pero admite que le preocupan los grupos.

"Siempre hay un riesgo", dijo, "pero en este entorno, creo que las personas se cuidan a sí mismas".

Pablo Andrés Leigh Valencia, de 21 años, y Luis Alejandro Montes, de 34, se unieron el jueves por la noche en el Cinco Soccer. Leigh le preocupan los grupos, pero confía en que todos estén tomando medidas para mantenerse a salvo del virus. Foto: JUAN CARLOS CHAVEZ | CENTRO Tampa [JUAN CARLOS CHAVEZ | Times]

El martes es la gran noche en Cinco Soccer, cuando juegan 26 equipos. Los miércoles, las mujeres están invitadas a jugar de manera mixta y hay 16 equipos. Los jueves vemos 18, sábado 24 y domingo 16.

Pocas personas usan máscaras. Una vez que los juegos están en marcha, es difícil pasar por alto las pequeñas gotas de la nariz y la boca que propagan COVID-19. A veces, los jugadores están a seis pies de distancia y más, pero a veces no.

Aún así, el propietario Rados toma medidas para evitar la propagación del virus. Ha abierto solo tres de sus seis campos de fútbol. Comprueba la temperatura de todos cuando entran. Hay dispensadores de desinfectante para manos en todas partes.

No se permite que más de 10 personas se reúnan en un grupo al margen y algunos espectadores se mantienen alejados de la acción. Los árbitros usan silbatos electrónicos. Los baños se limpian cada media hora.

Además, se cuelgan letreros de advertencia en las paredes de la academia, entre las imágenes de Diego Armando Maradona, la estrella del fútbol argentino y el portugués Cristiano Ronaldo.

“El secreto es no abusar de la apertura”, dijo Rados. “Cada uno de nosotros debe hacer su parte, como un equipo de fútbol”.

YOU MIGHT ALSO LIKE

Advertisement
Advertisement