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450 familias de Wimauma están recibiendo Wi-Fi gratis

WIMAUMA - Griselda Cruz elaboró un nuevo presupuesto familiar en mayo cuando se dio cuenta de que no estaba ganando suficiente dinero en su trabajo de medio tiempo para pagar todas las facturas, incluida una hipoteca de $ 940 al mes.

Cruz, madre de dos hijos, canceló una serie de servicios como el de Internet ,un ahorró de $ 90 al mes.

"No fue una decisión fácil porque sé que es importante para mi familia, pero no teníamos más dinero", dijo Cruz, de 38 años. "Es el techo o la calle".

Cruz y sus dos hijos, de 13.y 14 años, ¡se están conectando nuevamente gracias a un programa llamado Wimauma Connects!

El programa, de Enterprising Latinas y los ministerios franciscanos de Allegany, ofrece conexiones Wi-Fi gratuitas a Internet para familias y pequeñas empresas que no pueden pagarlo en esta comunidad hispana del sur del condado de Hillsborough.

El programa comenzó el año pasado con la instalación de 15 antenas que prestaban servicio a nueve empresas al principio a lo largo de S.R. 674, la carretera principal de Wimauma. Las empresas, a su vez, ponen el servicio gratuito a disposición de los clientes y a unas 25 familias vecinas.

En la última expansión, Enterprising Latinas consiguió tres instituciones locales para permitir la instalación de más torres y antenas en: Reddick Elementary School, La Estancia Apartments y The Groves at Wimauma.

El objetivo, dijo la directora ejecutiva de Enterprising Latinas, Elizabeth Gutiérrez, es proporcionar a los niños y las familias conectividad de alta velocidad desde West Lake Drive al noreste hasta Vel Street, los vecindarios más poblados de Wimauma.

"Vivimos en un mundo donde, sin Internet, hay muy poco que uno pueda hacer", dijo Gutiérrez.

El costo de expandir el servicio a las 450 familias fue de aproximadamente $50,000, dijo Ileana Cintron, subdirectora de Enterprising Latinas. La organización sin fines de lucro opera un presupuesto de aproximadamente $ 700,000 al año, financiado tres cuartos por contribuciones privadas y un cuarto por subvenciones del gobierno.

El acceso a Internet es especialmente importante durante la pandemia de coronavirus, ya que permite a los niños aprovechar las oportunidades de aprendizaje en un momento en que el futuro de la educación en el aula es incierto, dijo Juan Pipoli, presidente de Phone-Link FL, que instaló la red.

"Es satisfactorio trabajar y ofrecer tecnología en el marco de un proyecto tan importante para la comunidad de Wimauma", dijo Pipoli, un inmigrante venezolano. "Esta fase ha sido más complicada debido a la geografía del lugar, pero estamos contentos con el resultado".

En Estados Unidos, al menos el 6 por ciento de la población, unos 21 millones de personas, carecen de acceso a Internet, según la organización sin fines de lucro con sede en Suiza, el Foro Económico Mundial.

"Es una gran bendición para las familias de Wimauma en estos tiempos difíciles", dijo Laura Ramos, de 40 años, que vino de México y tiene dos hijas adolescentes.

“Con Internet podemos saber qué está sucediendo en el mundo y qué está sucediendo aquí, en nuestra comunidad”.

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