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Homenaje a Gabriel 'Puly’ de Sequeira Romeu, una leyenda musical

El músico cubano falleció el domingo 6 de septiembre. Un recuento de su talentosa vida.

Por Euda Toural

Especial para CENTRO Tampa

Nota: Este artículo se publicó en 2017 en CENTRO Tampa. Lo reproducimos para recordar el aporte de Gabriel “Puly” de Sequeira Romeu a la música. Una leyenda viva en la Florida donde vivió desde su exilio en 1960.

TAMPA- Hijo de una de las familias más prolíficas de la música cubana, pionero de la radio y la televisión en Tampa, músico de profesión y de corazón, Gabriel ´Puly´ de Sequeira Romeu es parte de la historia y la cultura de nuestra comunidad hispana.

“Tengo tantos recuerdos que no sé qué te digo primero. Fui pionero de la televisión en La Habana y aún guardo mi trofeo porque además allí fui el primero en transmitir en estereofónico”, dijo de Sequeira Romeu.

Así comenzó una conversación llena de anécdotas y sonrisas, con este hombre de mirada azul que atesora miles de historias acerca de la cultura tampeña.

Hijo de Zenaida Romeu una de las grandes pedagogas de la música cubana, nieto de Armando Romeu y sobrino de Antonio María Romeu ´el mago de las teclas´, en su familia, según contó, ya son aproximadamente 30 los que han seguido con la tradición musical.

´Puly´ empezó a estudiar piano, pero no terminó su carrera, sin embargo, se mantuvo tocando de oído, a la par de su carrera como técnico de radio y televisión.

“Con música puedes despedir un duelo… alegrarles la vida a las personas… la música es la que lleva las cosas lindas a todas partes, es la mejor comunicación posible”, dijo el pianista y percusionista.

Nunca renunció a la música, su nombre se encuentra ligado al de figuras como la de José Luis Rodríguez (El Ppuma); Celia Cruz, a quien acompañó musicalmente durante sus visitas a Tampa o al de Willy Chirino con quien compartió escenarios muchas veces durante los tres años que vivió en Miami a su llegada de Cuba en 1960.

“Es genético. El orgullo de ser un Romeu hace que los nuevos miembros quieran perdurar la leyenda que fundaron sus bisabuelos”, dijo su hija Gladys Sequeira, quien se confesó la admiradora número uno de la obra de su padre.

Gabriel "Puly" de Sequeira Romeu fue uno de los pioneros de W.T.W.M. Radio. [ Foto: archivo ]

Sus hijos estudiaron música, Gema, la mayor estudió clarinete y Gladys, la menor, aprendió la flauta. Su hijo mediano Gabriel lo acompañó muchas veces en su orquesta interpretando el bajo. Aunque ninguno se ha dedicado completamente a la música todos la llevan en la sangre.

“No había un carnaval que no me llamaran, siempre teníamos trabajo acompañando a todos los músicos que visitaban Tampa. Imagínate que íbamos hasta Orlando para tocar con Celia Cruz”, dijo 'Puly’ Sequeira, nombre con el que es reconocido por la comunidad.

Las puertas de Tampa se abrieron en 1963 para de Sequeira Romeu y su familia y este quiso aprovechar la oportunidad que se le brindaba. Abrió una tienda taller en Fiesta Plaza y mientras, en las noches y fines de semana se mantuvo tocando con su orquesta.

“Yo seguía con mi música y tenía mi taller. Pero un día se apareció allí Uri García, para decirme que me quería en una emisora de radio. Radio Sol fue la primera emisora de radio de habla hispana aquí en Tampa. Allí estaba también mi amigo Carlos José Peralta. Transmitíamos solo tres horas durante cinco días de la semana”.

De Sequeira Romeu junto a García y Peralta son considerados pioneros de la radio en la Bahía de Tampa. Por primera vez la comunidad comenzó a integrarse al tener una emisora de radio que transmitía en su propia lengua.

“Después de eso llegó La Latinísima, allí sí comenzamos a transmitir 24 horas. Yo tenía el show de las 8 de la mañana, luego de las noticias del periodista Mario Quevedo. Abríamos con un tema de Celia Cruz y ahí comenzábamos hasta las 11 de la mañana”, dijo.

El show de ´Puly´ de Sequeira Romeu era conocido en toda la ciudad. En cada espacio el locutor aprovechaba la alta audiencia, según dijo, para ayudar a todos los necesitados que se acercaban a la estación.

“Recuerdo cuando recaudamos fondos para ayudar a una señora enferma que no tenía dinero para operarse, tuve que decir a la gente que ya era suficiente porque de pronto todos querían ayudarla y en dos días ya habíamos logrado el dinero necesario”, contó.

Gracias a su elocuencia y carisma de Sequeira Romeu se ganó el cariño de una comunidad hispana que comenzaba a sentirse orgullosa de su herencia. El Club Cívico cubano y su edificación forman también parte de esa historia.

“Imagínate que debíamos recaudar fondos para la emisora y la única forma era a través de los bailes que se hacían en el Club, pero el salón era muy pequeño y teníamos que pensar en algo para agrandarlo, ahí se me ocurrió el baile del ladrillo…”

A través de su show contó que hizo la convocatoria a un baile donde, en vez de recaudar dinero, la entrada se pagaba comprando ladrillos para agrandar el salón de baile del edificio donde radica el Club Cívico cubano.

La Junta directiva de la institución acaba de entregarle, por estas memorias y muchas más, hace dos semanas, un premio en Honor a su trayectoria de vida.

“Yo sigo trabajando. No pienso parar de crear música. Estamos hace tres o cuatro años haciendo un espacio que comparto con el artista Roberto Ferrer, en el Club Cívico cubano, donde interpretamos música de los compositores más importantes de nuestro continente”, dijo de Sequeira Romeu.

Como un homenaje a las caras muchas veces desconocidas de grandes creadores, los músicos dedican unos minutos para compartir con el público datos biográficos y de la obra de los compositores elegidos en cada concierto.

“Los compositores deben ser reconocidos. Los intérpretes son casi siempre los que pasan a la fama y casi no se menciona a aquellos que son realmente los creadores de la música o de la letra de grandes obras de arte”, comentó el pianista.

Junto a Ferrer, de Sequeira Romeu posee una colección de más de 40 Cds de música interpretados por ambos músicos, recreando las piezas más emblemáticas de compositores como Ernesto y Ernestina Lecuona, Gonzalo Roig, María Grever, Agustín Lara entre muchos otros.

“Estos discos son un pedazo de historia, atesoran la obra de grandes artistas y todas las interpretaciones que hemos hecho nosotros de sus temas. Es una obra grande que nos ha costado tiempo y trabajo hacer”, dijo Sequeira quien posee la distinción del Hombre del Año otorgada por el Tampa Hispanic Heritage.

La modestia y la humildad caracterizan a de Sequeira Romeu. Sin duda la comunidad hispana de Tampa no podrá escribir su historia sin mencionarlo, aunque él se sonroje solo de contemplar la idea.

“Mi padre es un hombre muy humilde, cuando lo aprecian se pone colorado. Es nuestro orgullo. Cuando mis hijas cumplieron sus quince años bailaron el danzón criollo con mi padre. Yo vivo orgullosa de la historia de mi familia, vivo orgullosa de mi padre”, dijo Gladys, su hija menor, a CENTRO Tampa.

Reacciones de amigos y familiares

“Mi corazón está muy triste por el fallecimiento de mi querido primo Gabriel “Puly” D’Sequeira Romeu. No existen las palabras adecuadas para describir quién era Puly en vida. Músico, locutor de radio, ingeniero electrónico y un personaje inolvidable. Puly es uno de esos seres que quisiéramos que fuera eterno. Un hombre cabal, íntegro, amable, simpático, cariñoso, hijo y nieto ejemplar, esposo, padre, el familiar preferido que todos tenemos. Todos los que lo conocieron pueden contar innumerables anécdotas con Puly, sus ocurrencias tan peculiares y su eterna risa y sonrisa. Querido primo, estoy seguro de que estarás en ese lugar tan especial que debe de haber en el cielo para personas como tú. Entreteniendo con tu música y tu gracia tan especial al mismísimo Dios si esto fuera posible.” – Armando Romeu.

“‘Puly’ fue un músico muy completo, y lo adornaba su calidad humana, era un hombre integro, no conocí en él jamás esa mala característica de hablar mal de los demás, no conoció la envidia porque brillaba por sí solo porque ese talento se convertía en luz. Un hombre sensible, cariñoso y fiel, era un amigo de esos que todos quisiéramos tener”- Dra. Diana Arufe, amiga y abogada cubana.

“El gran Puly Sequeira, pionero de la radio hispana de Tampa, siempre estuvo al lado de la comunidad y ayudo a miles a través de su programa. Gran talento musical, excelente padre y ser humano. Dios le tenga en la gloria y mi mas sentido pésame a su esposa e hijos en este momento tan dificil. En Paz Descanse nuestro querido Puly Sequeira”, Carlos José Peralta. locutor.

“La deuda de gratitud es inmarcesible, por toda su bonhomía, desinteresada y siempre oportuna mano amiga; Su recuerdo me acompañará hasta el día que nos reunamos en otros planos, seguramente para hacer música y escuchar su particular saludo y poder estrechar nuevamente su mano y abrazarle con ese cariño sincero que nos unió estrechamente en estos maravillosos años de amistad.”- Humberto José Zambrano, cantante.

*Videos cortesía de Diana Arufe.

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