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El aeropuerto de Tampa prevé un regreso tentativo de los vuelos internacionales

Un portaaviones voló a las Bahamas el jueves. Otros podrían reanudar los vuelos a Tampa el próximo mes.

CENTRO Tampa

TAMPA - En una reunión virtual de la junta el jueves, un ejecutivo del Aeropuerto Internacional de Tampa mostró una diapositiva que podría haber tomado por sorpresa a los viajeros frecuentes.

La diapositiva enumeró más de una docena de vuelos internacionales desde Tampa a ciudades como Londres, Zurich, Frankfurt, La Habana y Toronto, algunos de los cuales se reanudarán el 1 de octubre.

Teniendo en cuenta que la mayoría de los viajes internacionales en este momento son prohibidos por mandato del gobierno Trump debido a la pandemia del coronavirus, el calendario parece ambicioso, si no imposible. Pero provino de datos proporcionados al aeropuerto por las compañías aéreas, que están ansiosas por reanudar el servicio en Florida, dijo Chris Minner, vicepresidente ejecutivo de comunicaciones del aeropuerto.

“Para fin de año, en realidad octubre, por ejemplo, podrá volar a Frankfurt en Lufthansa nuevamente”, dijo Minner a los miembros de la junta de la Autoridad de Aviación del Condado de Hillsborough. “Todo esto, obviamente, está sujeto a la dinámica continua de COVID y a lo que están haciendo los gobiernos con sus restricciones”.

No es la primera vez que los operadores internacionales ofrecen posibles fechas de reinicio para el servicio dentro y fuera de Tampa, dijo Minner. Mientras se mantengan las restricciones de viaje, seguirán siendo rechazados.

Aún así, la reanudación de los vuelos internacionales es “la pregunta número uno que seguimos recibiendo”, dijo Minner.

El tráfico de pasajeros del Aeropuerto Internacional de Tampa se ha desplomado durante la pandemia, con solo 594,000 pasajeros en julio, una caída del 68 por ciento interanual.

Pero esa cifra en realidad incluyó a 97 viajeros internacionales que volaron a Nassau, Bahamas en Silver Airways. Después de detenerse en agosto, esos vuelos se reanudaron el jueves y continuarán dos veces por semana, dijo la portavoz del aeropuerto Emily Nipps.

“Obviamente hay mucha demanda reprimida”, dijo Minner.

El personal de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos no está revisando a los pasajeros en Tampa debido a la falta de vuelos internacionales (Nipps dijo que los viajeros de Nassau fueron revisados en las Bahamas), lo que complicaría cualquier viaje entre naciones.

La idea de que el mundo está listo para los viajes aéreos internacionales puede ser una ilusión, dijo Diane Ross, propietaria de Kingsbridge Travel en Tampa.

“¿Soy optimista de que realmente abrirán el próximo mes? No, no lo soy”, dijo Ross. “Ojalá pudiera decirte que sí. Ojalá tuviera una bola de cristal. Les diré que personalmente no reservaré viajes para personas hasta el segundo trimestre del próximo año”.

Ross dijo que ella y su esposo están esperando una vacuna COVID-19 antes de viajar al extranjero nuevamente.

“Estoy digiriendo esto un poco”, dijo. “Pero quiero estar a salvo”.

Viajes aéreos internacionales

En la Autoridad de Aviación del Condado de Hillsborough del jueves, los funcionarios del Aeropuerto Internacional de Tampa enumeraron las siguientes fechas posibles de regreso para las aerolíneas internacionales. Todas las fechas están sujetas a cambio:

Air Canada: Toronto, 1 de octubre; Montreal, 25 de octubre; Halifax y Ottawa, 17 de diciembre

British Airways: Londres, 25 de octubre

Cayman Airways: Gran Caimán, 1 de noviembre

Copa: Ciudad de Panamá, 21 de noviembre

Edelweiss: Zúrich, 1 de octubre

Lufthansa: Frankfurt, 25 de octubre

Suroeste: La Habana, 8 de octubre

Swoop Air: Toronto, 13 de diciembre

WestJet: Toronto, 5 de octubre; San Juan, 7 de marzo

* El Aeropuerto Internacional de Tampa cuenta con personal de Aduanas y Protección Fronteriza de EEUU en el lugar, pero no están controlando a los pasajeros internacionales debido a la falta de vuelos internacionales.

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¿Qué tan seguro es viajar en avión?

Según los expertos, el riesgo de contraer coronavirus en un avión es relativamente bajo si la aerolínea sigue los procedimientos establecidos por los expertos en salud pública: hacer cumplir el cumplimiento de la máscara, espaciar los asientos disponibles y detectar a los pasajeros enfermos.

“Si miras la ciencia en todas las enfermedades, ves pocos brotes (en aviones)”, dijo Allen. “No es el semillero de la infección que la gente cree que es”.

Las aerolíneas señalan con frecuencia que los aviones comerciales están equipados con filtros HEPA, filtros de aire recomendados por los Centros para el Control de Enfermedades que se utilizan en las salas de aislamiento de los hospitales. Los filtros HEPA capturan el 99,97 por ciento de las partículas en el aire y reducen sustancialmente el riesgo de propagación viral. Además, el aire en las cabinas de los aviones se cambia completamente entre 10 y 12 veces por hora, elevando la calidad del aire por encima de la de un edificio normal.

Debido a la alta tasa de intercambio de aire, es poco probable que contraiga el coronavirus de alguien a varias filas de distancia. Sin embargo, aún podría contraer el virus de alguien cercano.

“El mayor riesgo en el vuelo sería si usted saca el pitollo (pajilla) corta y se sienta al lado o al frente, detrás o al otro lado del pasillo de un infectado”, dijo Richard Corsi, quien estudia la contaminación del aire en interiores y es el decano de ingeniería. en la Universidad Estatal de Portland.

También es importante señalar que los sistemas de filtración de alta potencia de los aviones no son suficientes por sí solos para prevenir brotes. Si una aerolínea no mantiene abiertos los asientos del medio ni hace cumplir con atención el uso de máscaras, volar puede ser bastante peligroso. Actualmente, las aerolíneas nacionales que mantienen abiertos los asientos intermedios son Delta, Hawaiian, Southwest y JetBlue.

La razón de esto es que las personas infectadas envían partículas virales al aire a un ritmo más rápido que el que los aviones las expulsan de la cabina. “Siempre que tose, habla o respira, está enviando gotitas”, dijo Qingyan Chen, profesor de ingeniería mecánica en la Universidad Purdue. “Estas gotas están en la cabina todo el tiempo”.

Esto hace que las medidas de protección adicionales, como el uso de mascarillas, sean aún más necesarias.

Chen citó dos vuelos internacionales de etapas anteriores de la pandemia donde las tasas de infección variaron según el uso de mascarillas. En el primer vuelo, ningún pasajero llevaba máscaras y un solo pasajero infectó a 14 personas mientras el avión viajaba de Londres a Hanoi. En el segundo vuelo de Singapur a Hangzhou en China, todos los pasajeros llevaban máscaras faciales. Aunque 15 pasajeros eran residentes de Wuhan con casos sospechosos o confirmados de COVID-19, el único hombre infectado en el camino se había aflojado la máscara en pleno vuelo y había estado sentado cerca de cuatro residentes de Wuhan que luego dieron positivo por el virus.

Viajar sigue siendo un peligro

Aunque volar es una actividad de riesgo relativamente bajo, se debe evitar viajar a menos que sea absolutamente necesario.

El verdadero peligro de viajar no es el vuelo en sí. Sin embargo, pasar por el control de seguridad y esperar en la puerta de embarque a que su avión atraque es probable que lo ponga en contacto cercano con personas y aumente sus posibilidades de contraer el virus. Además, abordar, cuando el sistema de ventilación del avión no está funcionando y las personas no pueden mantenerse alejadas entre sí, es una de las partes más riesgosas del proceso de viaje.

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