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Una mujer preparada

La puertorriqueña Ileana Cintron es graduada de Yale y Harvard. Se mudó a Wimauma hace dos años para establecer programas de educación y brindar más oportunidades a las mujeres.

CENTRO Tampa

WIMAUMA - En su ciudad natal de Caguas, en la región montañosa y central de Puerto Rico, Ileana Cintrón aprendió el valor del trabajo y los derechos de las personas para tener mejores condiciones económicas.

Las lecciones vinieron por la vía rápida de su familia.

Su padre, Amilcar Cintrón, era un endocrinólogo respetado que trabajaba hasta 18 horas al día atendiendo a los pacientes. Su madre, Ana Hilda Aguilu, era fisioterapeuta y terapeuta ocupacional dedicada a su profesión.

La pareja se conoció a fines de la década los sesenta en Colombia mientras estudiaban y trabajaban en sus respectivos campos.

“Nunca dejaron pasar las oportunidades”, dijo Cintrón, de 48 años. “Para mí eso significó desde muy joven apreciar las cosas de una manera diferente”.

Desde octubre de 2018, Cintrón ha sido subdirectora de Enterprising Latinas, una organización sin fines de lucro fundada hace una década por Liz Gutiérrez. El grupo desarrolla y administra oportunidades de crecimiento económico para mujeres hispanas en Wimauma, una de las áreas más pobres de la región.

En Wimauma, más del 75 por ciento de los residentes son hispanos. El ingreso anual promedio es de $ 12,290 para las mujeres, según la Oficina del Censo de Estados Unidos eso se compara con $ 19,550 para hombres y $ 31,173 per cápita en todo el condado. Casi una de cada cuatro personas aquí vive en la pobreza y el 44 por ciento de la población de 25 años o más carece de un título de escuela secundaria.

Para cerrar ese diferencias abismales y abrir nuevas puertas a oportunidades, Enterprising Latinas organiza cursos de desarrollo empresarial, administración de servicios de alimentos y otras capacitaciones, incluidos conceptos básicos de computación, educación financiera e iniciativas tecnológicas.

En 2019 lanzaron un programa para brindar Wi-Fi gratis en la comunidad. Lo hicieron con la instalación de nueve antenas en nueve negocios que prestan servicio lo largo de la vía principal de Wimauma, la State Road 674. Los comercios, a su vez, ponen el servicio gratuito a disposición de los clientes y de unas 25 familias vecinas.

Hace un mes, el programa amplió el servicio a 450 familias después de que tres instituciones locales - Reddick Elementary School, Apartamentos La Estancia y apartamentos The Groves at Wimauma - permitieron la instalación de más torres y antenas en sus propiedades.

: Teresita Matos-Post, directora ejecutiva del Ministerio de Trabajadores Agrícolas Beth-EL, en Wimauma [ JUAN CARLOS CHAVEZ | Times ]

“La oportunidad está aquí en Wimauma porque hay mucho por hacer”, dijo Cintrón. "En ese sentido, nuestro crecimiento ha sido sumamente positivo. Eso me hace muy feliz y sabemos que vamos en la dirección correcta ".

La organización sin fines de lucro opera con ingresos anuales de $ 1.5 millones. Aproximadamente las tres cuartas partes provienen de contribuciones privadas y una cuarta parte de subvenciones gubernamentales.

Cintrón se graduó con una licenciatura en Antropología y Estudios Latinoamericanos de Yale en 1994. También obtuvo una maestría en administración pública de la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de la Universidad de Harvard.

Su liderazgo, alto nivel académico y experiencia están impulsando cambios en la comunidad para educar y crear conciencia entre las mujeres de Wimauma sobre temas como las disparidades en los salarios y la riqueza.

En Puerto Rico, Cintrón se graduó en 1990 con honores de la Secundaria Cartólica Notre Dame , fundada a principios del siglo XX por los Misioneros Redentoristas y las Hermanas de Notre Dame. En la secundaria aprendió a asumir la responsabilidad para mejorar las condiciones de vida de los pobres.

Tras graduarse Cintrón se matriculó en Yale. Más tarde, regresó a Puerto Rico. En la isla, Cintrón se fue a trabajar con el mayor de sus dos hermanos, Amílcar, historiador y profesor universitario, y su cuñada Lourdes Lara en la fundación de la Corporación de Apoyo a los Programas Educativos y Comunitarios.

El grupo operó de 1998 a 2010. Brindaron consultoría y capacitación a organizaciones comunitarias, entidades gubernamentales y privadas. Su enfoque fue el desarrollo comunitario, la participación cívica y la educación alternativa, dijo Cintrón.

“Hubo muchos otros proyectos de alcance social que ahora vemos aquí, en Wimauma, y que están enfocados en apoyar a la familia y la economía social”, dijo Cintrón.

En 2007 Cintrón decidió explorar nuevas opciones en su carrera. Aceptó un trabajo en Boston para trabajar en el Community Training and Assistance Center, donde conoció a Gutiérrez. Durante cuatro años, Cintrón administró pequeños programas de subvenciones y asistencia técnica para al menos 15 organizaciones comunitarias por año en todo el noreste del país.

Cintrón ocupó varios puestos de liderazgo en grupos y organizaciones de alcance social y educativo en Cambridge, Massachusetts incluyendo Access Strategies Fund y Jobin-Leeds Partnership for Democracy and Education entre 2011 y 2018. En ambos grupos, Cintrón lideró iniciativas para promover la participación de más mujeres de color en la política.

En 2014 Cintrón fue aceptada en Harvard para estudiar una maestría en administración pública.

“La experiencia en Harvard fue extraordinaria. Aprendí mucho de colegas que hacen un trabajo interesante en política, negocios y activismo”, dijo Cintrón. “También aprendí mucho de las últimas investigaciones sobre el campo de la diversidad y desigualdad cultural y racial, que vemos enmarcando las protestas de Black Lives Matter”.

Después de Harvard, Cintrón enfrentó un nuevo desafío: fue contratada para ayudar a mejorar el desempeño de las Escuelas Públicas de Holyoke en el oeste de Massachusetts y desarrollar la capacidad del distrito para trabajar en colaboración con las familias, donde más del 79 por ciento eran estudiantes latinos.

Allí, promovió iniciativas de participación comunitaria y familiar sobre alfabetización temprana, asistencia y liderazgo de los padres. También lanzó una iniciativa para profundizar la participación comunitaria, la equidad y la diversidad de voces en la educación pública. Finalmente, Cintrón desarrolló programas de asistencia para apoyar a los estudiantes y sus familias que llegaron de Puerto Rico luego del huracán María en 2017.

“En este distrito escolar me enfrenté a una realidad única, pero sobre todo a la pobreza y marginación generacional”, dijo Cintrón.

Su trabajo en Wimauma no está lejos de los desafíos que ha enfrentado en su carrera profesional antes, dijo Cintrón, pero nada como la pandemia del coronavirus. Ahora Cintron coordina los programas de salud de Enterprising Latinas para ayudar a los residentes de Wimauma y sus familias.

Teresita Matos-Post, directora ejecutiva del Ministerio de Trabajadores Agrícolas Beth-EL en Wimauma, dijo que Cintrón ha hecho esfuerzos invaluables para mantener a la comunidad informada y más proactiva para contener la propagación del coronavirus.

“Ella ha sido implacable y minuciosa en mantener a todos los líderes comunitarios bien informados sobre COVID-19 en nuestra área”, dijo Matos-Post. “Su trabajo me ha hecho más fácil aclimatarme a las duras realidades que enfrentan nuestras familias”.

Cintrón expresó que, a pesar de las dificultades, Wimauma saldrá adelante.

“Aquí se cultiva la esperanza”, explicó. “Eso es lo que vivimos”.

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