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Critican el aumento de tarifas como una barrera para la inmigración. Ahora el incremento quedó en espera.

Algunas personas pagarán cinco veces más con el posible nuevo aumento. Los solicitantes de asilo deben pagar por primera vez, un requisito que se aplica en solo cuatro países del mundo.

CENTRO Tampa

TAMPA - Es posible que el venezolano Oscar Yagua pronto sienta el impacto de un aumento dramático en el costo de los trámites de los documentos de inmigración que debe presentar cada año por cada miembro de su familia.

“Es obligatorio para nuestra familia y no deja de afectar el bolsillo”, dijo Yagua, de 36 años, quien llegó a Estados Unidos en 2015. "Ninguno de nosotros es rico. Todos trabajamos para salir adelante ".

Para algunas personas que envían solicitudes al Departamento de Seguridad Nacional, el aumento sería cinco veces mayor. Las nuevas tarifas debían entrar en vigor el viernes. 2 de octubre pero un juez federal en el norte de California otorgó una orden judicial esta semana bloqueando los aumentos de tarifas, en parte porque descubrió que no se siguieron las reglas federales en la sucesión del nuevo director interino de Seguridad Nacional. El gobierno está revisando la orden judicial, calificándola de “sin precedentes y dañina para el pueblo estadounidense”.

La audiencia está programada para el 4 de diciembre.

A principios de este año, Yagua pagó $ 1,230 por formularios de autorización de empleo que lo cubrían a él y a su esposa, Milagro, de 33 años, y aún más por los documentos requeridos para su hija Amy, de 8. Los formularios de autorización de empleo le costarían $ 1,650 bajo la nueva tarifa cuando renueve ellos en enero.

Eso es un aumento de alrededor de un tercio, o $ 300, dinero que Yagua dice que no puede pagar cuando gana menos de $ 33,000 al año en eSmart Recycling en Tampa y paga $ 1,200 al mes por el alquiler de la casa de la familia en Brandon.

Los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés), elevó las tarifas para compensar un déficit de ingresos proyectado de $ 1.2 mil millones. Las tarifas estaban desactualizadas, dijo la agencia. Además, la agencia culpó parte del déficit a la pandemia de coronavirus y dijo que obligó a detener las entrevistas en persona y otros procedimientos de marzo a junio.

Pero los aumentos de tarifas también se producen a medida que la administración Trump avanza para implementar políticas de inmigración que incluyen restringir la inmigración legal y reducir el número de solicitantes de asilo.

El costo de solicitar la ciudadanía aumentará de $ 640 a $ 1,160 si se presenta en línea, $ 1,170 si se presenta en papel. Un formulario conocido como Solicitud de exención de pasaporte y / o visa aumentará su costo de $ 585 a $ 2,790. El costo de solicitar una suspensión por deportación o una cancelación de expulsión aumentará de $ 285 a $ 1,810.

Incluso los solicitantes de asilo tendrán que pagar 50 dólares por una solicitud que solía ser gratuita, lo que convierte a Estados Unidos en uno de los cuatro del mundo en imponer el cargo. Los otros son Fiji, Irán y Australia.

“Se requiere que USCIS examine los gastos entrantes y salientes y haga ajustes basados en ese análisis”, dijo Joseph Edlow, subdirector de Servicios de Inmigración y Aduanas, en una declaración por correo electrónico al Tampa Bay Times. “Estos ajustes atrasados en las tarifas son necesarios para administrar de manera eficiente y justa el sistema de inmigración legal de nuestra nación, asegurar la patria y proteger a los estadounidenses”.

A diferencia de la mayoría de las agencias gubernamentales, los Servicios de Aduanas e Inmigración se financian casi en su totalidad mediante tarifas que se cobran a los usuarios.

La agencia puede realizar hasta 63,000 entrevistas de naturalización y ceremonias de juramento cada mes. En el año fiscal 2018, más de 757.000 personas se convirtieron en ciudadanos.

Los defensores de los inmigrantes calificaron los aumentos de tarifas como un intento oculto de reducir la inmigración legal al hacer que el proceso sea más oneroso y costoso.

Dijo Todd Schulte, presidente de FWD.us, “En lugar de crear barreras financieras injustas e innecesarias para los inmigrantes que son elegibles para la naturalización para convertirse en ciudadanos estadounidenses, USCIS debería reducir los aumentos de tarifas a niveles más razonables y justificados”.

FWD.us, una organización sin fines de lucro que trabaja por el cambio en las políticas de inmigración y justicia penal, fue fundada por líderes empresariales como Bill Gates de Microsoft y Mark Zuckerberg de Facebook.

El abogado de inmigración de Tampa, Paul A. Palacios, estuvo de acuerdo en que los aumentos de tarifas desalentarán a las personas de buscar convertirse en ciudadanos estadounidenses y unirse a familiares aquí.

“Esto resultará en separaciones familiares prolongadas y dolorosas”, dijo Palacios.

Lurvin Lizardo, ama de llaves hondureña en Tampa durante más de 17 años y activista de la comunidad, dijo que las nuevas tarifas van en contra del espíritu y la historia que ayudaron a construir Estados Unidos.

“Muchas de estas tarifas equivalen al salario de un mes para las personas humildes y trabajadoras”, dijo Lizardo, de 48 años, quien planea comenzar el proceso de ciudadanía en un par de años. "Vinimos a este país para trabajar y empezar de cero. Pero hay muchos más obstáculos en el camino que antes ".

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