Advertisement
  1. CENTRO

¿Por cuál candidato votarán los cubanos?

Los nuevos cubanos tienen distintos puntos de vista políticos en Florida, pero la lealtad republicana sigue siendo fuerte.

CENTRO Tampa

TAMPA - Roberto Pizano recuerda el dolor de vivir como preso político durante 18 años bajo el régimen del difunto Fidel Castro: trabajos forzados, hambre, tortura y el miedo a morir sin ver a su familia era su cuota diaria en prisión.

Ahora que es ciudadano estadounidense y tras haber dejado ese pasado en la isla, el voto de Pizano para presidente es para quien se comprometa a cambiar las cosas en la Cuba comunista.

“Mi elección para este noviembre tiene que ser un candidato que forzaría al régimen cubano”, dijo Pizano, de 82 años, de Tampa. “Y ahora, ese es Trump”.

Los cubanoamericanos representan la mayor parte del electorado latino y votan a una tasa más alta. La forma en que emitan sus votos en Florida ayudaría a decidir las elecciones presidenciales.

Dina Martínez, de 44 años, está a una generación de aquellos que primero resistieron el gobierno de Castro. Nacida en Estados Unidos, tiene una opinión diferente.

“Voy a votar por Joe Biden incluso con los ojos cerrados”, dijo Martínez, cuyos padres dejaron todo en Cuba y comenzaron una nueva vida como refugiados en Estados Unidos. “Creo que Trump no representa lo mejor de este país y no representa todo por lo que lucharon mis padres”.

Entre los votantes cubanos en Florida, las lealtades están divididas, en parte por los recuerdos que vienen con la edad: la Guerra Fría, el éxodo del Mariel, las endebles balsas que cruzaban el Estrecho de Florida y el exilio forzado de casi dos millones de cubanos desde 1959.

Roberto Pizano muestra una cicatriz hecha por una bayoneta de uno de los guardias mientras estuvo prisionero en Cuba. [ MARTHA ASENCIO RHINE | Times ]

Martínez dice que su voto se basa menos en la historia que en los valores democráticos y el respeto por las ideas de otras personas. Ella representa una fluctuación a lo largo de las décadas en la lealtad de los votantes cubanos.

En 2002, alrededor del 67 por ciento de los votantes cubanos registrados dijeron que se identificaban con el Partido Republicano, según un análisis del Pew Research Center. Una década más tarde, cuando muchos impulsaban un nuevo alcance a Cuba, el número cayó al 47 por ciento. En 2020, el porcentaje es del 58 por ciento.

El mismo análisis muestra que el 38 por ciento de los votantes cubanos en 2020 se identifica con el Partido Demócrata.

Cómo se desarrollan estas lealtades durante las elecciones presidenciales de este año es una cuestión que podría cambiar el juego. Florida es vista como uno de los seis estados (Pennsylvania, Michigan, Wisconsin, Carolina del Norte y Arizona son los otros) que determinarán quién gana.

Las personas de ascendencia cubana representan el segmento más grande de votantes latinos en Florida, con un 29 por ciento, seguido por los puertorriqueños con un 27 por ciento.

Los cubanos a nivel nacional también ejercen su derecho al voto a un ritmo mayor. En las elecciones presidenciales de 2016, 58 de los cubanos votaron, seguidos por los dominicanos con un 49 por ciento, los puertorriqueños con un 46 por ciento y los mexicanos con un 44 por ciento, según un análisis de datos de la Oficina del Censo. En general, la participación latina fue del 48 por ciento.

Los cubanos están solos entre los latinos en su alianza con el Partido Republicano y causas generalmente conservadoras.

El ex prisionero Pizano apoyó al demócrata Bill Clinton en su exitosa candidatura a las elecciones, pero en un momento en que Clinton estaba adoptando una línea dura contra el gobierno de Castro.

Su hijo, Rafael Pizano, de 39 años, asumió el activismo político y trabaja con movimientos internacionales que buscan la democracia para Cuba y la liberación de los presos políticos allí. Rafael Pizano, bombero y paramédico de Tampa, ha apoyado a candidatos tanto republicanos como demócratas en las carreras locales.

“Pero a nivel nacional es diferente”, dijo. “No veo que los demócratas comprendan todos los problemas en Cuba. También siento que no se han conectado con las nuevas generaciones de votantes cubanos”.

A nivel nacional, 1.4 millones de cubanos son elegibles para votar. Más de la mitad de ellos, el 55 por ciento, son ciudadanos naturalizados y al menos el 65 por ciento vive en Florida, según datos del Censo.

En esta fotografía del 28 de octubre de 2016, los cubanoamericanos corean consignas pro-Trump mientras muestran su apoyo al candidato presidencial republicano Donald Trump, en Miami. Según una encuesta publicada el 2 de octubre de 2020 de la Universidad Internacional de Florida, la mayoría de los cubanoamericanos residentes en el sur de Florida apoyan el embargo económico y la política de línea dura contra Cuba. [ ALAN DIAZ | AP ]

Una de estas nuevas ciudadanas es Mileyli Estrada, de 43 años, esposa y madre de dos hijos. Estrada llegó como refugiada hace una década desde La Habana. Ella votará en Estados Unidos por primera vez este otoño. Su candidato es Trump.

“No sé mucho de política, pero él es el único que ha sido fuerte en el tema cubano”, dijo Estrada. “Eso es lo que importa.”

Trump está retrocediendo el alcance histórico hacia Cuba bajo el presidente Barack Obama, restringiendo los viajes y el comercio a la isla, limitando el dinero que los cubanoamericanos pueden enviar a casa y denunciando la represión del gobierno cubano a la oposición pacífica.

Biden, por otro lado, favorece una estrategia para llevar la democracia a Cuba impulsando el apoyo a activistas y organizaciones que trabajan dentro de la nación isleña.

El apoyo a Trump es especialmente fuerte en Miami, donde los recuerdos de la revolución de Castro son personales.

Una encuesta de agosto de la Universidad Internacional de Florida (FIU) encontró que el 59 por ciento de los cubanos en Miami planean votar por Trump en comparación con el 25 por ciento por Biden. También le dan altas calificaciones a Trump por su manejo de la crisis del COVID-19, la inmigración, la atención médica y la política hacia Cuba.

“Los cubanos siguen siendo un grupo étnico mayoritario republicano y, como la mayoría de los republicanos en todo el país, apoyan al presidente Trump y al enfoque de gobierno de su administración”, dijo Guillermo Grenier, director de la encuesta y jefe del Departamento de Estudios Globales y Socioculturales de FIU.

La encuesta de FIU señaló algunas desviaciones del apoyo al presidente. Si bien casi dos de cada tres de los encuestados apoyan el embargo a los viajes y el comercio con Cuba, el 71 por ciento consideró que no era efectivo.

Wilfredo Cancio Isla, un periodista cubanoamericano radicado en Miami, ve esto como una señal de cambio que viene con los cambios en la población cubana: casi medio millón de inmigrantes cubanos se convirtieron en ciudadanos estadounidenses durante las últimas dos décadas.

“Este es un electorado que podría jugar un papel importante”, dijo Cancio, “porque la mayoría de ellos están en contra de las medidas restrictivas y tienen una idea diferente de cómo lidiar con la situación en Cuba”.

YOU MIGHT ALSO LIKE

Advertisement
Advertisement