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  1. CENTRO

Los medios elogian a los Rays, el equipo de “tienda de segunda mano” de MLB

Todos aman al pelotero cubano Randy Arozarena y al hecho de que los Rays derrocaron a los Astros plagados de escándalos. ¿Pero pueden vencer a Los Ángeles?

Por Mari Faiello

CENTRO Tampa

Los Rays obtuvieron su lugar en la Serie Mundial el sábado por la noche con una victoria por 4-2 en el Juego 7 sobre los Astros de Houston. Y los “poco favoritos” están en el centro de atención nacional con su “firmeza” a cuestas.

Ahora los medios nacionales están prestando atención al equipo local. Esto es lo que piensan de los Rays:

Sin “poder de estrella”

Dan Martin, del New York Post, perfeccionó la pequeña nómina bajo la que operan los Rays después de su victoria en el Juego 7 sobre Houston.

“Este año, con números algo sesgados debido a la temporada abreviada, tenían una nómina total de $ 28 millones, según Spotrac.com, la tercera más baja en las mayores”, escribió Martin. “Los Yankees, mientras tanto, pagaron $ 109 millones en salarios prorrateados y otros gastos”.

La alineación similar a una “navaja suiza” de los Rays les ha ayudado a superar a los Azulejos, Yankees y Astros y repetir una actuación en la Serie Mundial por segunda vez en la historia de la franquicia (2008).

Es probable que la franquicia de mercado más pequeño no sea ideal para los ejecutivos de televisión, quienes probablemente hubieran preferido a los “Yankees de alto poder” o los “odiados Astros” por sus índices de audiencia y sus historias, escribió Martin el domingo. Sin embargo, ninguno aparecerá en la serie de títulos de este año.

Se ha cumplido la “justicia poética”

Yahoo! Mike Oz de Sports dijo que la victoria de los Rays sobre los Astros fue “un poco de justicia poética”.

Oz dijo que la victoria de los Rays en la serie es probablemente lo más cercano a la justicia para los fanáticos del béisbol después del escándalo de trampas de 2017 y 2018 que arrasó con el mundo del béisbol.

Los jonrones anotados en el Juego 7 - por el MVP Randy Arozarena y el receptor Mike Zunino - fueron vitales para la victoria. Así es como llegaron los Rays, escribió Oz. En la serie de la ALCS contra Houston, los Rays conectaron 11 jonrones.

En comparación con la aparición en la Serie Mundial de 2008, los Filis ganaron en cinco juegos, Oz escribió que el equipo de los Rays de este año está en una mejor posición para el resultado que quieren.

“La cima de su rotación de abridores es sólida como una roca con Blake Snell, (Charlie) Morton y Tyler Glasnow, todos capaces de bloquear ofensivas poderosas como las que poseen los Dodgers y los Bravos”, escribió Oz. “El lanzador suplente es profundo y versátil también, lo que ha sido una gran ventaja con este calendario compacto de postemporada”.

Arozarena ‘es el héroe que Tampa Bay necesitaba y se merece’

Stephanie Apstein de Sports Illustrated elogió al MVP de la ALCS después de la victoria del Juego 7.

Su personalidad, escribió Apstein, ha ayudado a darle algo de vida al listado de Tampa Bay.

“Compitió en bailes después de grandes victorias”, escribió. "Diseñó una celebración de jonrones siguiendo el patrón del baile de gol de Cristiano Ronaldo. Arozarena andaba pisando fuerte con botas de vaquero, a las que crípticamente llamó las Botas de Poder, las botas poderosas ".

Apstein llamó a Arozarena “el rayo perfecto”. Su historia y nivel de juego lo hacen más que perfecto para Tampa Bay.

“Esto es lo que hacen los Rays”, escribió Apstein. “Fueron reunidos en una tienda de segunda mano de béisbol, recogidos entre tazas de té astilladas y mantas apolilladas”.

Hasta la serie de la ALDS contra los Yankees, Arozarena era un enigma. Y ahora está en los titulares.

Lidera al equipo en carreras (14; el doble de lo que los siguientes mejores jugadores han logrado en esta postemporada), hits (21; 11 más que el siguiente mejor Manuel Margot), triples (uno) y jonrones (siete; dos más que el la siguiente mejor Margot).

“David y Goliat” se sienten en esta Serie Mundial

Timothy Rapp de Bleacher Report puede haber resumido mejor el enfrentamiento de la Serie Mundial:

“Las diferencias entre estas dos organizaciones no podrían ser más marcadas”, escribió Rapp. “Hay una sensación real de David contra Goliat en este enfrentamiento, incluso si los Rays tuvieron la segunda mayor cantidad de victorias en el béisbol este año. Trae el Clásico de Otoño”.

Rapp cree que el enfrentamiento entre el “excelente cuerpo de lanzadores” de los Rays y la “alineación explosiva” de los Dodgers será bueno para los fanáticos del béisbol.

El contraste entre Tampa Bay y Los Ángeles se destaca por la diferencia en la nómina y los jugadores superestrellas de los Dodgers, como Mookie Betts, Cody Bellinger, Clayton Kershaw y Corey Seager.

Los Rays tienen una “profundidad de lanzamiento excepcional”

Como muchos otros, Bradford Doolittle de ESPN no pensó que los Rays llevarían a casa otro banderín de la Liga Americana en julio (eligió a los Yankees).

Pero la profundidad de lanzamiento de los Rays ha servido al equipo durante años, escribió Doolittle. Y es lógico que les haya servido, de nuevo, en la postemporada de este año.

“Entonces, un club con una profundidad de lanzamiento excepcional y un plan para el uso de lanzadores dispares estaría bien situado”, escribió Doolittle. “Si eso no suena como los Rays, nada lo hace”.

Estuvo de acuerdo en que la postemporada de Arozarena no fue nada típica. Su buena racha fue una contribución vital a la carrera de los Rays hacia la Serie Mundial, especialmente cuando jugadores como Brandon Lowe, Michael Brosseau y Willy Adames no tuvieron tanto éxito (en cuanto a golpes) en esta postemporada, escribió Doolittle.

Y la historia de Arozarena es similar a la de muchos de sus compañeros de equipo. Es parte de la belleza de esta carrera de playoffs para Tampa Bay.

“El denominador común es una lección que suena simple, pero si realmente lo fuera, todos los equipos la habrían aprendido”, escribió Doolittle. "La lección que han aprendido los Rays es que, si te enfocas en lo que un jugador puede hacer, en lugar de en lo que no puede, y lo colocas en posición para hacer lo que hace bien, ese jugador puede sobresalir.

"Entonces, como equipo, si rodeas a ese jugador con otros jugadores que hacen bien las cosas complementarias, todo suma un buen equipo de béisbol. Por supuesto, nada de esto es alimento para un teaser sexy de la Serie Mundial. Pero, maldita sea, seguro que es efectivo ".

Doolittle comparó a los Rays con los Dodgers con David Schoenfield de ESPN. Según las proyecciones de Doolittle, los Dodgers tienen un 69,8 por ciento de posibilidades de ganar la serie.

Si los Rays ganan, escribió Doolittle, será por su cuerpo de lanzadores más descansado (los Dodgers tuvieron que jugar el domingo y los abridores Walker Buehler y Clayton Kershaw tienen “nubes físicas dando vueltas arriba”), la configuración de la rotación de lanzadores y sus opciones en el bullpen, en general.

Si los Dodgers ganan, probablemente será gracias a su mejor ofensiva (en la temporada regular, Los Ángeles promedió 5.82 carreras por juego en comparación con las 4.82 de Tampa Bay), su bullpen (que puede “llegar a siete u ocho de profundidad en relevistas de calidad”) y el simple hecho de que los Dodgers deben ganar un campeonato con ocho títulos divisionales consecutivos y superar su déficit de la serie 3-1 ante Atlanta, escribió Schoenfield.

Póngase en contacto con Mari Faiello en mfaiello@tampabay.com.

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