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Analizan detalladamente las reglas del uso de máscaras en las escuelas de Pasco y Pinellas

Un breve lapso en la política no significa que los estudiantes puedan presentarse sin cubrirse la cara.

CENTRO Tampa

Cuando comenzó el año escolar en agosto, se produjo un gran debate en toda el área de la Bahía de Tampa y el estado: ¿tendrían que usar máscaras los estudiantes y el personal en el campus?

Después de largas conversaciones y desafíos, las juntas escolares intervinieron.

En los condados de Pinellas y Pasco, autorizaron a sus superintendentes a exigir cubrimientos faciales a través de mandato de emergencia asociado con la pandemia de coronavirus.

Sin embargo, esos pedidos fueron válidos durante 90 días y ha llegado el momento de renovarlos. La junta de Pasco está programada para celebrar una audiencia pública sobre una política que se extiende hasta mayo cuando se reúna el martes, y la junta de Pinellas está preparada para tomar una acción final sobre su propia extensión una semana después.

Se espera que ambos distritos mantengan sus órdenes en su lugar.

“Vamos a hacer lo que tenemos que hacer para mantener seguros a nuestros estudiantes y personal”, dijo la presidenta de la junta de Pinellas, Carol Cook, y señaló que sus colegas aprobaron provisionalmente una versión preliminar el 13 de octubre.

El vicepresidente de la junta de Pasco, Allen Altman, dedicó más tiempo en un taller reciente a discutir la importancia de recordar a las familias que deben lavar las mascarillas que a cuestionar la necesidad de seguir usándolas.

Ambas juntas utilizan los consejos de expertos médicos locales para guiar sus decisiones.

“Ahora no es el momento de quitar el pie del acelerador”, dijo a los miembros de la junta el Dr. Ulyee Choe, del departamento de salud de Pinellas. “Necesitamos continuar con esas medidas preventivas”.

Mike Napier, quien dirige el departamento de salud de Pasco, ofreció una opinión similar. Destacó que las máscaras, combinadas con una adecuada higiene y distanciamiento social, ayudan a evitar que el virus se propague por las escuelas.

Con el aumento de casos positivos en la comunidad, dijo a la junta, es mejor mantener los mandatos de máscaras en su lugar “hasta que podamos ver que esos números comienzan a disminuir”.

Como en otros distritos de Florida, han surgido activistas contra las máscaras para desafiar los planes.

Sus esfuerzos aún no se han acercado a los del condado de Sarasota, donde los padres están demandando al distrito escolar, o al condado de Volusia, donde un grupo de madres retrasó una reunión de la junta durante una hora al negarse a cubrirse la cara y negar a irse.

Pero han dado a conocer su presencia, más en Pinellas que en Pasco, donde dos vecinos hablaron sobre el tema en la reunión de la junta del 20 de octubre.

En Pinellas, un grupo llamado Parent Advocates for Student Health Freedom creó un video de 40 minutos con las opiniones de varios partidarios de que las máscaras no son seguras y van en contra de la ciencia que ha sido ignorada por los medios y los expertos médicos con una agenda. Grupos de ellos han presionado a la junta para que rescinda su mandato, o al menos lo reduzca.

“Esta nueva normalidad no me sienta bien”, dijo la madre Tiffany Corbett a la junta esta semana, ya que pidió más rupturas de máscara si la regla no termina. “Estoy tan preocupada que esto no se trate de seguridad, se trata de cumplimiento”.

Bert Carrier, un abogado local con tres hijos en las escuelas, dijo que no forma parte de ningún grupo, pero comparte su posición. Afirmó que no hay necesidad de máscaras para todo el día, todos los días, ya que los artículos que leyó sugieren que es poco común que los niños propaguen el virus de forma asintomática. Esa es una afirmación controvertida en el mejor de los casos.

“Lo que debería preocupar a la gente es el bienestar de los niños”, dijo Carrier, haciéndose eco de los comentarios del gobernador Ron DeSantis y otros funcionarios gubernamentales. “Tenemos que considerar la salud mental de nuestros hijos”.

El impulso para acabar con las máscaras parece estar fallando en convencer a los líderes del distrito escolar. Aún así, algunos padres y maestros no quieren dejar ese resultado al azar.

Así que también se están comunicando con un mensaje contrario.

“Estoy frustrada por la anti-ciencia”, dijo la madre de Pinellas, Tammy Kaplan, quien ha presionado a los miembros de la junta para que mantengan las reglas y las reafirmen si es necesario para permitir una aplicación más estricta.

Ella ha visto a padres hablando en las redes sociales sobre cortar capas de máscaras y buscar quiroprácticos para escribir notas que disculpen a los niños de usarlas.

"Quiero asegurarme de que aborden esto. A menudo, las reglas no se establecen hasta que hay un problema ", dijo Kaplan.

Un puñado de maestros advirtió a la junta de Pinellas que cualquier movimiento para destruir la regla de la máscara podría llevar a que más educadores se vayan.

“Las máscaras ... brindan un nivel de protección para hacer nuestro trabajo”, dijo la maestra de educación especial Janet Cunningham a la junta. “Las máscaras nos permiten estar allí y trabajar con ellas”.

Ambas juntas han tomado medidas para garantizar que, independientemente de las reglas que implementen, existan amplias oportunidades para que sus miembros revisen y posiblemente cambien los mandatos, según sea necesario. También dejaron en claro que las reglas del distrito no se ven afectadas por otras acciones del gobierno, por lo que las familias no intentan imponer acciones del condado en las escuelas, por ejemplo.

Sin embargo, desde su perspectiva, no ha llegado el momento de acabar con la expectativa.

“Los estudiantes en general han sido muy receptivos a seguir las reglas”, dijo Lisa Cane, miembro de la junta de Pinellas. “Lo que estamos haciendo es ayudar a la comunidad”.

El distrito escolar del condado de Hillsborough también tiene una política de requisitos de máscara que no se debe someter a votación hasta diciembre o enero.

Los funcionarios escolares del condado de Hernando no tienen planes actuales para modificar su mandato de cubrirse el rostro

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