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Florida racionará la primera asignación de la vacuna COVID-19

Según el informe preliminar del Departamento de Salud de Florida, los profesionales de la salud que tratan a los pacientes con COVID-19 encabezan la prioridad

Según el informe preliminar de distribución de vacunas del Departamento de Salud de Florida, los profesionales de la salud que tratan a los pacientes con COVID-19 encabezan la prioridad

Aproximadamente 3,5 millones de floridanos, en su mayoría proveedores de atención médica, médicamente vulnerables y socorristas, podrían tener la prioridad cuando lleguen al estado las primeras dosis de la vacuna contra el coronavirus que tanto se espera, según un borrador del informe del Departamento de Salud de Florida.

El optimismo sobre una vacuna para brindar protección contra el mortal virus COVID-19 creció el lunes cuando Pfizer anunció que buscará la aprobación expedita de la Administración de Alimentos y Medicamentos después de que los resultados preliminares mostraron que su vacuna contra el coronavirus era 90 por ciento efectiva.

El próximo gran trabajo será sortear los obstáculos logísticos de llevar la vacuna primero a las personas que más la necesitan y luego superar la desconfianza y el escepticismo del público sobre un proceso que se había politizado durante las elecciones presidenciales.

Según el informe preliminar de distribución de vacunas del Departamento de Salud de Florida, presentado a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades el 16 de octubre, el estado lanzará la vacuna en tres partes a medida que esté disponible.

En tres fases

La primera ronda se destinará al "personal de atención médica que pueda estar expuesto o tratar a personas con COVID-19; aquellos con mayor riesgo de enfermedad grave por COVID-19, incluidos aquellos con afecciones médicas subyacentes; y otros trabajadores esenciales ", dice el informe. Se estima que hay 497,000 profesionales de la salud con licencia en el estado.

La próxima asignación se destinará a 223.000 empleados y 145.000 residentes de hogares de ancianos y otras instalaciones de atención a largo plazo. También se cubrirían en la segunda ronda las personas con afecciones médicas vulnerables, y eso podría incluir a 2,7 millones de personas con discapacidades. La distribución final, Fase 3, involucrará al resto del público. Sólo después se desarrollaría un plan estatal para poner en marcha clínicas de vacunación masiva.

“Llevará unos meses o más hacer esto”, dijo Gail Matillo, presidenta de Florida Senior Living Association, cuyos miembros incluyen centros de vida asistida y atención de la memoria. Es una de varias organizaciones de atención médica incluidas en una distribución de vacunas grupo de trabajo organizado por el Departamento de Salud de Florida.

Aunque Pfizer ha dicho que el primer lote cubrirá a 15 millones de estadounidenses, no se sabe cuántas dosis recibirá Florida, por lo que el estado debe diseñar un sistema de racionamiento, cuyos criterios no se han anunciado.

“Un plan claro en torno a la priorización será importante”, dijo Steve Bahmer, presidente de LeadingAge Florida, una asociación de comunidades de cuidados a largo plazo y también miembro del grupo de trabajo. "El objetivo final es que esté disponible para todos, y hasta que lleguemos allí, debe haber un plan claro sobre cómo se distribuirán las dosis disponibles ".

Los primeros destinatarios estarán “centrados en las poblaciones críticas identificadas en los borradores de los documentos de orientación, así como en las ubicaciones que pueden adaptarse a los requisitos de tiempo y dosis”, según el borrador.

La vacuna Pfizer viene con algunas condiciones únicas: requiere que las personas reciben dos inyecciones con dos semanas de diferencia y se mantenga el producto en un almacenamiento súper frío, a -80 grados Celsius, aproximadamente cuatro veces más frío que el congelador que se utiliza en los hogares.

"Quedan muchas preguntas sobre cuándo estará disponible una vacuna. El objetivo del grupo es instalar la infraestructura para que, cuando esté lista, nuestros miembros estén listos para entregarla '', dijo Bahmer. “No sé cuántas dosis estarán disponibles en Florida, así que obviamente eso sigue siendo una pregunta”.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades tienen la última palabra en cuanto a quién es el primero en la fila y “los (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) aún no han determinado la prioridad de los receptores de la vacuna”, afirma el informe.

El Departamento de Salud de Florida dice que está en el proceso de encuestar a los hospitales para saber cuál de ellos puede manejar las condiciones de frío extremo necesarias, y está pidiendo a los hospitales que se inscriban en sus programas de vacunación existentes, llamados Florida SHOTS.

Actualmente, 274 de los 314 hospitales de Florida están inscritos en Florida SHOTS, según el borrador del informe.

“Las instalaciones iniciales que han sido identificadas como que cumplen con ambos requisitos son hospitales, ya que la mayoría tiene un gran personal y cierto nivel de capacidad para almacenamiento ultrafrío”, indica el informe. “Una vez que se reciba orientación federal adicional, se tomarán más decisiones de priorización”.

Condiciones frías extremas

Monica Corbett, portavoz de la Asociación de Hospitales de Florida (FHA) dijo que el gobierno federal ha contratado a McKesson, un proveedor médico, para coordinar la entrega de todas las vacunas COVID-19, pero Pfizer ha optado por manejar la distribución y el envío de acuerdo a sus propias reglas operacionales.

“Pfizer ha desarrollado un empaque para mantener la vacuna a temperatura durante hasta 10 días con hielo seco granulado”, dijo Corbett. "(La Asociación de Hospitales de Florida) está coordinando con (el Departamento de Salud) la entrega y el almacenamiento seguros de las vacunas cuando esté disponible ".

El gobierno federal también ha contratado a Walgreens y CVS para proporcionar clínicas de vacunas en hogares de ancianos, instalaciones de vida asistida y comunidades de atención congregada en todo el país. Se les pide a las instalaciones de Florida que se registren con una farmacia asociada.

Varios proveedores de atención médica dijeron que en este punto, se espera que la vacuna sea voluntaria para los residentes de cuidados a largo plazo y los pacientes del hospital, pero los reguladores podrían exigir que todo el personal de salud sea vacunado como parte de su requisito de licencia.

Algunos hogares de ancianos y otros centros para personas mayores también podrían requerir que la vacunación sea una condición de las admisiones futuras, tanto como las escuelas exigen la vacunación de los estudiantes.

Preguntas al por mayor

Muchos proveedores desconfían de las noticias preliminares de que la vacuna es efectiva y confiable, dijo Jason Hand, vicepresidente de asuntos públicos de Florida Senior Living Association.

“Ha habido muchas preguntas de la comunidad, y su respuesta ha sido: 'Tenemos que esperar hasta que se hagan las pruebas y veamos más datos '”, dijo.

El estado está considerando tener sitios de vacunación administrados por las autoridades a cargo de los departamentos de salud del condado “para complementar los esfuerzos de vacunación y aumentar la capacidad en entornos comunitarios”, dijo el informe.

También se desplegarán clínicas de salud comunitarias para brindar servicios de vacunación y, “dado que COVID-19 ha tenido un desproporcionado impacto en los grupos minoritarios, las poblaciones minoritarias también serán un foco de estos esfuerzos”.

El informe dice que “el mapeo GIS de las ubicaciones de los proveedores se está utilizando para identificar áreas donde existe la necesidad de inscribir proveedores adicionales”, particularmente entre los ancianos en el hogar y otras poblaciones vulnerables.

Entre las prioridades más bajas para la vacuna pueden estar los niños pequeños que la recibirán como parte de su programa de vacunación de rutina.

“Este tipo de administración dependerá de viales de dosis más pequeñas que permitan a las clínicas vacunar en entornos de atención de rutina al paciente”, dice el informe de Florida.

A meses de distancia

Florida se ha estado preparando para este momento por un tiempo, aunque durante la campaña política los funcionarios prometieron la vacuna para fines de octubre. En septiembre, los funcionarios de Florida anunciaron que se estaban preparando para la distribución de 5 millones de dosis de vacunas para fines de octubre y que habían comprado 5 millones de jeringas y 5 millones de hisopos con alcohol para estar preparados.

Solo otra empresa, Moderna, está produciendo una vacuna candidata que ha alcanzado los ensayos clínicos activos de fase III y su producto también requiere condiciones de envío y almacenamiento extremadamente frías.

Pueden pasar meses antes de que la vacuna esté ampliamente disponible y la demanda de la vacuna se estabilice. Cuando eso suceda, “el estado pasará a proporcionar la vacuna a través de los sistemas de atención médica de rutina, incluidas las farmacias comerciales”, indica el informe.

Muchos proveedores de atención médica entrevistados esta semana dijeron que el progreso de la vacuna era una señal esperanzadora en una época difícil.

“Estamos entusiasmados con la posibilidad de tener pronto disponible una vacuna segura y eficaz para proteger a nuestra población del COVID-19 si desean recibirla”, dijo Veronica Catoe de la Asociación de Vida Asistida de Florida.

“Combinado con el distanciamiento social y el uso de máscaras, será un paso importante hacia el control del impacto generalizado que ha asolado a nuestras comunidades y la economía relacionada con la pandemia”.

Hasta entonces, muchos proveedores de atención médica dijeron que no tienen ningún plan para ceder en los esfuerzos de mitigación que intentan mantener a raya el coronavirus.

“Todavía estamos esperando la vacuna”, dijo Bahmer de LeadingAge. “Mientras tanto, nuestros miembros han seguido hablando sobre la detección y las pruebas y el uso de [equipo de protección personal] y todos los protocolos para los procedimientos preventivos”.

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