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Hombre de Valrico enfrenta cargos de homicidio en un caso de violencia doméstica

Según las autoridades Michael J. Altland, de 66 años, golpeó severamente a su esposa Patricia en su casa de Heritage Crest Drive. La mujer murió a causa de sus heridas.

Por Tony Marrero

CENTRO Tampa

Nota del editor: Esta historia contiene descripciones de violencia doméstica. Si usted o alguien que conoce necesita ayuda, comuníquese con la Línea Directa Nacional de Violencia Doméstica, 1-800-799-7233 o llame al Centro de Crisis de Tampa Bay marcando 2-1-1.

Mientras estaba sentado en la parte trasera de una patrulla una noche de este mes, Michael J. Altland les dijo a los oficiales que estaba listo para ir a la cárcel por lo que hizo, según muestran los registros.

En la noche del 3 de noviembre, Altland golpeó de manera tan violenta a su esposa Patricia en su casa de Valrico que la mujer murió a causa de sus heridas 12 días después, dicen las autoridades. Ahora, Altland enfrenta un cargo de asesinato en segundo grado.

Una moción presentada por los fiscales ante la Oficina del Fiscal del Estado de Hillsborough busca mantener a Altland, de 66 años, en la cárcel sin fianza. La moción describe lo que condujo al arresto de Altland.

Los agentes del alguacil de Hillsborough respondieron a una llamada al 911 sobre un incidente doméstico en la casa de la pareja en la cuadra 2200 de Heritage Crest Drive, en la subdivisión de Heritage Crest en Valrico Road. Primero hablaron con Christopher Altland, el hijo de Michael Atland y el hijastro de Patricia Altland, quien les dijo que vio a su padre agarrar a Patricia Altland durante una disputa cuando ella pidió ayuda.

Cuando Michael Altland salió de la casa para hablar con los agentes, tenía lo que parecía ser sangre en su rostro, piernas, camisa y zapatos, dice la moción. Los agentes entraron y encontraron a Patricia Altland tirada en el piso de baldosas de la cocina, cubierta de sangre y con una herida grave en la cabeza y cortes. Encontraron un cuchillo de cocina en el suelo a unos cinco pies de donde ella yacía.

Patricia Altland, de 69 años, fue trasladada en helicóptero médico al Hospital General de Tampa, donde inicialmente estaba en estado crítico.

Un niño de 10 años que estaba en la casa les dijo a los agentes que Michael Altland había estado bebiendo alcohol esa noche, se enojó y comenzó a perseguirlo por  la cocina, dice la moción. El niño dijo que cuando Patricia Altland intervino para protegerlo, Michael Altland la agarró por la cabeza y comenzó a golpearla, según la moción. El niño corrió a un baño, gritó por la ventana pidiendo ayuda y luego saltó por la ventana.

Dos testigos que escucharon las llamadas de auxilio del niño se acercaron a la casa. Estos le dijeron a los agentes que a través de una ventana vieron a alguien pateando algo en el piso en el área donde se encontró a Patricia Altland. Los fiscales dicen que la persona que vio la pareja fue Michael Altland.

Cuando Altland salió de la casa, los agentes lo colocaron en la parte trasera de una patrulla.

“En un momento, el acusado gritó desde el vehículo que estaba ‘listo para ir a la cárcel por lo que hizo’”, dice la moción. Cuando los agentes le preguntaron cómo se hizo el corte en el dedo índice, respondió: “Los cuchillos de cerámica están afilados”.

Los médicos de trauma de Tampa General dijeron a los investigadores que Patricia Altland tenía fracturas craneales, una lesión cerebral traumática y heridas profundas en el cuero cabelludo, el mentón, los ojos, las mejillas y la lengua. Su boca había sido cortada en ambos lados. Los médicos le practicaron una traqueotomía para ayudarla a respirar.

Michael Altland fue llevado al hospital para recibir tratamiento por cortes en la mano. Los agentes lo arrestaron el 4 de noviembre por un cargo de agresión agravada con un arma que le provocó graves lesiones corporales. Después de que Patricia Altland muriera el domingo, los agentes agregaron el cargo de asesinato en segundo grado con un arma. Michael Altland estaba en el hospital en ese momento, recibiendo tratamiento por un problema no relacionado con el incidente, según la oficina del alguacil. Permaneció bajo custodia el martes y estaba detenido sin derecho a fianza.

En la moción de prisión preventiva, los fiscales argumentan que Altland representa un peligro para la comunidad, incluido el testigo de 10 años que vive cerca de la casa de los Altland.

Los miembros de la familia dijeron a los investigadores que Michael Altland tenía un problema con el alcohol, que el matrimonio de la pareja había sido tenso y que el divorcio era posible, dice la moción.

Los registros judiciales muestran que Michael y Patricia Altland comenzaron a alquilar la casa en noviembre de 2019 por $2,100 al mes. El 10 de noviembre de este año, su arrendador presentó una demanda en un tribunal civil para reclamar el alquiler vencido del mes. El caso aún está pendiente.

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