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Atención, Tampa Bay: ¡Cuidado con las estafas!

Pretendiendo ser representantes de las empresas Tampa Electric Co. y Duke Energy, estafadores están sorprendiendo a muchos con el cuento del corte de energía eléctrica y pagos atrasados. No se deje sorprender.

La jubilada de San Petersburgo Joanne Wray recibió una llamada telefónica bastante alarmante en julio.

El hombre dijo que era de Duke Energy. Dijo que debido a que ella no había pagado su factura de electricidad de $384,99, un camión estaba en camino para cortarle la energía.

“Le dije, ‘¿De qué demonios estás hablando?’”, dijo Wray. "'Tan pronto como recibí mi factura, la he pagado'''.

El hombre se disculpó, diciendo que tal vez no recibieron su cheque. (“Era dulce como un pastel de manzana”, dijo Wray.) Ella le dio su número de tarjeta de crédito para que se encargara de todo, pero luego revisó su extracto bancario. El cheque que había escrito a Duke Energy efectivamente había pasado.

“Le dije, ‘Eres un estafador’”, dijo.

Los residentes de Florida, negocios, bares, restaurantes e incluso una iglesia católica se han encontrado en la mira de estafadores que se hacen pasar por agentes y representantes de compañías eléctricas locales. Pague esta factura de inmediato, advierte la persona que llama, o se cortará la energía rápidamente.

Y a veces, el miedo a perder electricidad funciona.

En lo que va del año, alrededor de 2.400 clientes de Tampa Electric Co. informaron intentos de estafa. Aproximadamente 100 de ellos pagaron a los estafadores un total de aproximadamente $58,000.

En toda Florida, aproximadamente 4,540 clientes de Duke Energy hicieron informes similares y 179 de ellos perdieron alrededor de $95,000.

El Better Business Bureau informa que la pérdida promedio en las estafas de servicios públicos el año pasado fue de $506.

Los estafadores han aumentado las llamadas, los mensajes de texto, los correos electrónicos e incluso las visitas en persona durante la crisis del coronavirus para convencer a los clientes de servicios públicos de que deben, según el Better Business Bureau of West Florida. Las personas que llaman amenazan con cortar el servicio eléctrico o de gas, a menudo en menos de una hora. Es posible que se solicite a los clientes que compren rápidamente una tarjeta de débito prepaga o que paguen a través de una aplicación de pago o una transferencia bancaria.

Se sabe que los estafadores manipulan el identificador de llamadas para que parezca que la llamada proviene de una empresa de servicios públicos o que tienen un número de devolución de llamada que suena como el sistema de respuesta de voz interactiva de la empresa.

Algunos consejos de expertos para evitar ser estafados por los servicios públicos:

Si sospecha de una llamada, cuelgue y llame al número del servicio público en su sitio web o en su factura.

Sepa que los servicios públicos no le pedirán a alguien con una cuenta atrasada que pague con una tarjeta prepaga para evitar que se corte el suministro eléctrico.

Los clientes con cuentas morosas recibirán un aviso previo de la desconexión, no una notificación una hora antes.

Si alguien intenta estafarlo, puede denunciarlo a Better Business Bureau Scam Tracker en el sitio web  bbb.org/scamtracker.

El problema es lo suficientemente prolífico como para tener su propio día dudoso: el miércoles es el Día de Concientización sobre las Estafas de Servicios Públicos. Tanto Duke Energy como Tampa Electric son miembros de un grupo de servicios públicos unidos contra las estafas en todo el país y en Canadá.

En cuanto a Wray, logró evitar un final desagradable a su historia de estafa. Colgó al hombre que decía ser de Duke e inmediatamente llamó a la compañía de su tarjeta de crédito.

Cancelaron su tarjeta y le enviaron una nueva.

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