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Día de Acción de Gracias: entre los sentimientos y la seguridad

Casi dos tercios de las familias han cancelado o cambiado sus planes de vacaciones, según una encuesta reciente.

Por Sharon Kennedy Wynne

CENTRO Tampa

Mucho antes de que puedan comenzar las discusiones en la mesa de Acción de Gracias sobre política, las familias están debatiendo si deberían reunirse o cómo deberían reunirse mientras otra ola del coronavirus se propaga por todo el país.

Desde que comenzó la pandemia aquí en marzo, Renae Williams McConnell, de 65 años, y su esposo de 70 años se han mantenido solos en su casa de Treasure Island y no han regresado a su pequeña granja cerca de Vidalia, Georgia.

Normalmente, hospedarían 25-30 familiares y amigos para el Día de Acción de Gracias en su casa de campo. Este año, pensaron seriamente en cancelar. Pero el lado más oscuro de la fatiga por el coronavirus se está asentando entre los miembros de la familia, jóvenes y adultos, que han estado separados durante meses.

El costo emocional del aislamiento suele estar en el centro de la decisión de Acción de Gracias.

El asesor de COVID-19 del presidente Donald Trump, el Dr. Scott Atlas, está instando a los estadounidenses a visitar a los familiares ancianos para el Día de Acción de Gracias.

“Este tipo de aislamiento es una de las tragedias tácitas de los ancianos a quienes ahora se les dice que no vean a su familia en Acción de Gracias”, dijo Atlas, un radiólogo, a Fox News el lunes por la noche.

Pero a los funcionarios de salud pública les preocupa que las reuniones tradicionales de Acción de Gracias puedan agregar más leña al brote actual.

“Viajar de un lugar a otro, reunirse en el interior con muchas familias durante mucho tiempo sin máscaras, es una fórmula para una explosión masiva”, dijo el Dr. Tom Frieden, ex director de los CDC, en una entrevista reciente con NBC. “A menos que cambiemos nuestros planes de Acción de Gracias, me temo que vamos a tener una Navidad muy poco feliz”.

Al menos el 61 por ciento de las personas ya han cancelado o cambiado sus planes de vacaciones debido a la pandemia, según una encuesta reciente de The Vacationer, que realiza estudios sobre viajes.

“Este número podría aumentar al 75 por ciento”, dijo Eric Jones, el instructor de matemáticas de Rowan College que analizó la encuesta para el sitio.

Diana Dechichio, de 66 años, de Wesley Chapel ya canceló el Día de Acción de Gracias y Navidad, para consternación de su madre.

“Mi madre tiene 90 años”, dijo Dechichio. “Ella está muy decepcionada y realmente no entiende.”

Jamie Schwartz-Cohen, de 60 años, de Dunedin, ha tenido cuidado de usar máscaras y solo comer al aire libre en los restaurantes. Incluso convirtió su negocio de peluquería canina en Clearwater en un servicio de recogida en la acera solo para que sus clientes se queden afuera. Pero está luchando con el Día de Acción de Gracias, presionada para visitar a parientes mayores, está obligando a su estudiante universitaria a tomar una prueba de COVID-19, y ella misma se hará la prueba antes de las vacaciones.

Tiende a ser la más cuidadosa en su familia, y cuando se trata de relajarse, “hay presión”, dijo.

"Tengo familia en ambos lados de la cerca política ", dijo Schwartz-Cohen. “No voy a romper mi familia por esto”.

Una familia dividida mantiene a Karen Heiselle Underwood, de 57 años, lejos del Día de Acción de Gracias de este año, un día festivo que generalmente organiza para una docena de parientes.

“Comeré una pierna de pavo sola”, dijo Underwood, quien vive en Dunedin. “Mi hermana- mi suegro cree que es un engaño. Ninguno de mi familia se aísla. Quiero estar presente para las próximas vacaciones y no quiero ser responsable de que mi madre de 90 años contraiga el virus”.

Algunas personas que están tomando el virus en serio, pero también quieren reunirse para Acción de Gracias han llegado con planes elaborados para mantenerse a salvo.

Jessica Haengel, de 37 años, se está aislando a las dos semanas antes de Acción de Gracias, al igual que el resto de su familia.

“Cada vez que tenemos una reunión familiar, todos nos ponemos en cuarentena. Hicimos eso para el Día del Padre, para el cumpleaños de mi papá”, dijo Haengel, quien vive en Clearwater. “Es una manera de seguir viéndonos”.

Los Centros para el Control de Enfermedades dicen que el mejor plan es tener una pequeña cena en casa solo con las personas que viven en su hogar, y luego celebrar una reunión de Zoom con la familia extendida. La siguiente mejor opción es una cena al aire libre con mesas muy separadas. máscaras, lavado de manos y solo una persona sirviendo comida para evitar la contaminación cruzada en las cucharas de servir. Para mayor tranquilidad, las clínicas de atención de urgencia BayCare del área de Tampa Bay están ofreciendo pruebas rápidas de coronavirus.

Los McConnells planean viajar a su granja de Georgia, para que puedan tener su propio alojamiento mientras visitan a la familia. El Día de Acción de Gracias será al aire libre con calentadores instalados y la gente se mantendrá a distancia. El grupo solo será de unas diez personas este año, un tercio de su tamaño normal.

“Nos saltamos todos los demás días festivos desde que comenzó, pero sentimos que el Día de Acción de Gracias es el más grande, el momento en que todos se reúnen”, dijo McConnell.

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