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Representante Kathy Castor insta a la USF a reconsiderar su plan sobre la Facultad de Educación

Como la fuente principal de formación de nuevos maestros en el estado, los programas de pregrado de la universidad son demasiado valiosos para perderlos, dijo Castor en una carta.

La representante de los EE. UU. Kathy Castor es la más reciente funcionaria pública en expresar su preocupación por una propuesta de la Universidad del Sur de Florida para eliminar gradualmente los programas de pregrado en su Facultad de Educación.

En una carta dirigida el jueves al presidente de la USF, Steve Currall, y al consejo de administración de la universidad, Castor les pidió que reconsideraran la propuesta, una medida de recorte presupuestaria que prevé retener programas de posgrado en educación. La demócrata de Tampa argumentó que USF es el mayor proveedor de maestros en el estado, superando a la Universidad de Florida y la Universidad Estatal de Florida.

“Como han expresado los superintendentes escolares locales, los profesionales de la educación y muchos en la comunidad empresarial, las contribuciones de la Facultad de Educación a nuestros distritos escolares y la comunidad son fundamentales para nuestra vitalidad económica”, escribió Castor. “Nuestros distritos escolares locales son nuestros empleadores más importantes, y el área de Tampa Bay está creciendo. Debemos garantizar una cartera sólida y continua de USF de profesionales de la enseñanza de la más alta calidad “.

Castor escribió que cuando se enteró de la propuesta, que proyecta ahorrar $7 millones en dos años, le pidió a su personal que compilara una lista de subvenciones federales para la Facultad de Educación. Durante la última década, dijo, ha ganado más de $34 millones, y la combinación de programas de pregrado y posgrado ha sido fundamental para eso.

Castor también aseguró a USF que la ayuda financiera está en camino. La universidad dice que necesita racionalizar su presupuesto en $93 millones durante dos años.

“El Congreso ha aprobado varios paquetes de ayuda económica de emergencia este año y hay otro en camino que, con suerte, proporcionará recursos sólidos para el estado de Florida, colegios y universidades para evitar recortes draconianos, como su decisión de reducir el USF College of Education” escribió Castor.

A pesar de las críticas de los líderes educativos locales y las partes interesadas, incluyendo a la madre de Castor y la ex presidenta de la USF Betty Castor, los administradores universitarios han continuado con la propuesta al tiempo que insisten en que no abandonarán la formación docente.

Dijeron que la decisión no es definitiva y planean conversaciones más sólidas en la comunidad. Y llamaron a la propuesta una “reimaginación” de la universidad, diciendo que era una respuesta a las fuertes disminuciones en las inscripciones durante la última década.

El portavoz de la universidad, Adam Freeman, se hizo eco de esos puntos en un comunicado el jueves.

“Para ser muy claros, la Universidad del Sur de Florida no ha tomado decisiones finales con respecto a la Facultad de Educación y no se ha eliminado ningún programa de pregrado en la universidad”, dijo en un correo electrónico.

Pero los profesores de la Facultad de Educación dicen que no tienen claro el camino a seguir y están pidiendo una mayor transparencia por parte de los principales líderes de la USF.

En una carta enviada el martes al Comité Ejecutivo del Senado de la Facultad, los miembros de la facultad escribieron que fueron informados de la propuesta durante los últimos cinco minutos de una reunión de 30 minutos con el rector. Indicaron que les dijeron que la universidad no continuaría su búsqueda de un decano, dejaría de ofrecer títulos universitarios, se transformaría en una escuela de posgrado en una universidad diferente y recibiría un recorte presupuestario del 35,7 por ciento.

Calificaron el anuncio de “impactante”. Además  dijeron que el hecho de que se hizo sin consulta es “inaudito” en la educación superior.

“Con el anuncio, no se nos dio ninguna orientación sobre los próximos pasos o procedimientos concretos para navegar por una eliminación tan dramática de casi la mitad de los programas de la universidad y la desaparición de la identidad central de una universidad fundadora de la Universidad del Sur de Florida”, dice la carta. “Además, la USF no preparó mensajes ni comunicados de prensa para informar a nuestros estudiantes, ex alumnos y socios comunitarios”.

La carta indica que los líderes de la universidad y el personal de comunicación de la universidad quedaron sorprendidos por el anuncio, y que muchas partes interesadas se enteraron a través de los medios de comunicación o publicaciones en las redes sociales.

También dijeron que están recibiendo mensajes contradictorios sobre cuán concretos son los planes.

El senador estatal Jeff Brandes dijo en una entrevista la semana pasada que él también estaba preocupado por la posibilidad de terminar los programas de pregrado de la universidad.

“Creo que una universidad pública con un núcleo urbano debe ofrecer un título de educación dentro de la universidad”, dijo. “No puedo ver que la Legislatura permita que la universidad se retire de la educación de pregrado sin consecuencias graves”.

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