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¿Cómo crea un parque temático el invierno con un clima de 70 grados?

Una periodista oriunda de Colorado visitó el nuevo parque nevado de Florida y nos comparte su experiencia.

CENTRO Tampa

DADE CITY - Como nativa de Colorado, estoy familiarizada con varios tipos de nieve.

Está la capa ligera que espolvorea el suelo y los árboles en primavera y otoño. Aparece por la mañana y ha desaparecido por la tarde. Está la nieve suave y polvorienta que se niega a pegarse lo suficiente como para hacer un muñeco de nieve, y mucho menos una bola de nieve. También está la nieve perfecta, lo suficientemente húmeda como para pegarse, perfecta para construir un iglú o para esquiar en las montañas. Y, por supuesto, está la nieve artificial en las estaciones de esquí, una variedad más helada.

Entonces, cuando un editor pidió a un voluntario que visitara Snowcat Ridge, el “primer y único parque de nieve alpino” de Florida, según su sitio web, aproveché la oportunidad de ver nieve en el sur. Me mudé a Florida en junio y, habiendo pasado la mayor parte de mi vida en climas helados, extraño el frío.

Los operadores del parque aconsejan a los visitantes que se vistan en capas, así que me preparé como si estuviera a punto de visitar una pista de hielo, y le pedí prestado un abrigo, guantes y un sombrero a mi compañero de cuarto. Antes de conducir hasta Dade City el día de la inauguración del parque, me puse un suéter y calcetines de invierno.

Tan pronto como llegué esa mañana soleada, quedó claro que incluso en un parque de nieve invernal, Florida celebra la temporada de manera diferente. Mientras observaba a otro reportero dirigirse hacia el parque con solo una chaqueta ligera, decidí deshacerme de mi paquete de ropa para el clima del norte en el maletero de mi auto. Cuando entré, Santa se mezcló con los miembros de la prensa, vestido con una camiseta hawaiana que mostraba su trineo y renos entre palmeras.

La periodista Natalie Weber en la cima de Snowcat Ridge's tubing.
La periodista Natalie Weber en la cima de Snowcat Ridge's tubing. [ NATALIE WEBER | Times ]

Revisé la aplicación del clima en mi teléfono. Marcaba 73 grados. A medida que avanzaba el día, comencé a sudar. Con temperaturas proyectadas para alcanzar los 80 grados, el director ejecutivo de Snowcat Ridge Benjamin Nagengast dijo que el parque se encontraba en el extremo superior de las condiciones en las que puede operar.

Nagengast dijo a los periodistas que la fórmula de la nieve era “dos partes de magia y una parte de agua”, un proceso que tardaría horas en explicar. También que la nueva atracción tomó cinco años de planificación y más de un millón de dólares en investigación.

Pero el calor no fue el único desafío al que se enfrentó el parque. Con la pandemia, vio retrasos y tuvo que navegar por la salud de los miembros de su personal. Cuando la tormenta tropical Eta arrasó la región del área de la Bahía de Tampa, Snowcat Ridge perdió la electricidad y su reserva de hielo y nieve prefabricada.

El día de la inauguración, la colina estaba cubierta de hielo, pero todavía no nevaba, en gran parte debido a la alta temperatura, así como al tiempo que lleva construir una base de nieve, me dijo el gerente de marketing Winston McDaniel. Sin embargo, el Arctic Igloo del parque, que incluye una colina de conejos para niños más pequeños, tenía una pequeña cantidad de nieve en las obras.

A los periodistas se les permitió acceder al iglú para ver la nieve, pero nos dijeron que la cúpula interior era un trabajo en progreso y aún no estaba terminado. Hubo un satisfactorio crujido mientras deambulaba con curiosidad por la pequeña pila de nieve del iglú. Mientras sostenía un trozo de la sustancia transparente y cristalizada en mis manos, me recordó a la fabricación de un cono de nieve, algo más crujiente y helado que la nieve fresca, pegajosa y húmeda en Colorado.

La colina nevada en Snowcat Ridge también era una bestia diferente al trineo de mi juventud en mi estado natal, pero quizás eso sea lo mejor. Aunque indudablemente hay colinas cubiertas de hierba más dóciles para pasear en trineo, una vez mi primo se metió en un trozo de cactus mientras nos visitaba durante el invierno. En los sitios montañosos más populares, los niños deben evitarse tanto unos a otros como a los árboles.

La colina de tubos en Snowcat Ridge, de 60 pies de alto y 400 pies de largo, era algo parecido a un tobogán de carnaval, pero con más carriles y cámaras de aire, en lugar de sacos. Los visitantes fueron transportados por una alfombra mágica, una especie de cinta transportadora de goma que se usa en muchas estaciones de esquí para transportar a los nuevos esquiadores por la pista para principiantes.

En la cima, vi a otros acercarse a la atracción con un toque de nerviosismo. Gritaron emocionados mientras corrían por el tobogán. Cuando fue mi turno, un operador del parque me indicó que me sentara con las piernas cruzadas en el tubo interior y que sostuviera las manijas.

Antes de darme cuenta, mi cámara de aire giró en un círculo mientras bajaba a toda velocidad por la colina helada. Aire frío irradiaba desde la superficie del portaobjetos. A una parte de mí le preocupaba que me cayera del tubo, pero un charco al final de la colina rompió mi velocidad.

Me encantaría ver Snowcat Ridge en enero, cuando hace un poco más de frío y el parque ha tenido más tiempo para construir una base de nieve. Pero para un clima de casi 80 grados en Florida, mis expectativas iniciales estaban lejos de ser realistas, incluso para un parque de nieve alpino.

Todavía estoy aprendiendo a navegar en otoño e invierno en un estado que no tiene las cuatro estaciones. Ha sido un placer darme cuenta de que puedo recostarme cómodamente en la playa en noviembre, en lugar de envolverme con un suéter, chaqueta y bufanda.

Aún así, es bueno saber que, si siento nostalgia en esta época del año, hay un parque temático no muy lejos que ofrece el espíritu del invierno al Estado del Sol.

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