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  1. CENTRO

El hockey crece en Wimauma, con el empujón de Lightning

Los estudiantes de la comunidad agrícola al sureste de Tampa suelen jugar fútbol, béisbol o baloncesto. Ahora también están tomando destreza con los palos.
El portero Rafael López, de 13 años, observa el balón durante un enfrentamiento en la  RCMA Wimauma Community Academy donde juegan hockey callejero en su nueva cancha.
El portero Rafael López, de 13 años, observa el balón durante un enfrentamiento en la RCMA Wimauma Community Academy donde juegan hockey callejero en su nueva cancha. [ LUIS SANTANA | Times ]
Publicado Dic. 8, 2020

WIMAUMA - Los estudiantes de tercer grado que lideraron el camino cuando una escuela en Wimauma, en gran parte hispana, ganó un concurso nacional de matemáticas en 2016 y se quedó con $ 15,000 en premios, sigue cosechando frutos.

Ahora esos estudiantes de tercer grado son estudiantes de octavo grado y sabían dónde querían gastar el dinero: en una pista de hockey.

A la mayoría de los estudiantes de Wimauma Community Academy les gusta jugar fútbol, béisbol y baloncesto. La escuela operada por Redlands Christian Migrant Association (RCMA), una organización sin fines de lucro con sede en Immokalee, atiende a niños de familias migrantes y de bajos ingresos.

Pero gracias a un empujón del Lightning, el hockey, del tipo que se juega con una pelota en lugar de un disco, se está volviendo fuerte entre los estudiantes.

Veinticuatro estudiantes de la academia están recibiendo palos, pelotas, redes, camisetas y equipo de protección a través del programa de la Iniciativa de Hockey de la Comunidad del programa Equip the Thunder Ball, una iniciativa lanzado hace cinco años por el Lightning.

Uno de ellos, el portero Rafael López, de 13 años, juega por primera vez esta temporada. Le gusta el ritmo rápido del hockey.

“Es un deporte que requiere mucha concentración”, dijo Rafael. “Tienes que estar alerta todo el tiempo”.

La iniciativa Lightning se dirigió a varias escuelas y centros comunitarios y ha sido bien recibida, dijo Josh Dreith, gerente de hockey callejero y juvenil del equipo. El equipo está trabajando en cinco condados locales - Hillsborough, Pinellas, Pasco, Manatee y Polk - para ayudar a llevar diversidad a la próxima generación de jugadores estrella del hockey. A través de la iniciativa, los profesores organizaron talleres y clínicas con algunos de sus jugadores.

Aún así, la iniciativa realmente se ha afianzado en RCMA Wimauma Community Academy (con una inscripción de 253 interesados) y en toda la comunidad agrícola ubicada a unas 19 millas al sureste de Tampa. Allí hay aproximadamente tres de cada cuatro de los 6,300 residentes que viven en la comunidad agrícola son hispanos, según el Censo.

Aiden Hernández, 13 mueve la pelota por la cancha durante un enfrentamiento en octubre en RCMA Wimauma Community Academy.
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Aiden Hernández, 13 mueve la pelota por la cancha durante un enfrentamiento en octubre en RCMA Wimauma Community Academy. Publicado [ LUIS SANTANA | Times ]

“Esta es una escuela de fútbol que se ha enamorado del juego de hockey”, dijo Dreith. “Lo mejor de todo es que también son muy hábiles”.

Como campeones defensores de la Copa Stanley, los Lightning lo sabrían.

En 2016, la RCMA Wimauma Community Academy ganó el primer campeonato de hockey de Tampa Bay Varsity Street en 2016. El Lightning honró al equipo durante uno de sus juegos en Amalie Arena y lo envió a casa con el trofeo más grande en la vitrina de trofeos de la escuela. En 2017, la academia ganó el campeonato Central Florida Charter Athletic League, derrotando a la LLT Academy of Tampa 3-2.

Los estudiantes practican en una pista de hockey construida hace seis meses. Antes de eso, usaban el estacionamiento de la escuela, lo que obligaba al personal a mover automóviles todos los martes y jueves.

El dinero inicial para el espacio de $ 60,000 salió de las ganancias del concurso de matemáticas. Wish Farms, un importante productor local de fresas, contribuyó con $ 20,000 y los padres de la academia recaudaron $ 10,000 mediante la venta de alimentos.

Sin embargo, le falta una característica: un techo. La escuela ahora está tratando de recaudar $ 150,000 para el trabajo.

El primero en ayudar fue el equipo de los Rays. El equipo donó camisetas de “Vamos Bolts” (“Let’s Go Bolts”) y $ 10 de cada venta se destinan al fondo del techo.

“Es un buen comienzo”, dijo Mark Haggett, administrador principal en Wimauma para las escuelas de por RCMA.

El entrenador Joe Puente trabaja con sus jugadores en la nueva cancha de RCMA Wimauma Community Academy.
El entrenador Joe Puente trabaja con sus jugadores en la nueva cancha de RCMA Wimauma Community Academy. [ LUIS SANTANA | Times ]

La victoria del concurso de matemáticas en 2016 refleja una mejora académica más amplia en la academia bajo Haggett, ya que Wimauma Academy obtuvo una calificación de ‘B’ del Departamento de Educación de la Florida.

Haggett se complace en ver que la recompensa proviene, en parte, de la construcción de la pista de hockey de pelota.

“Verlos tener acceso a lo que fueron fundamentales para comenzar es fantástico”, dijo Haggett.

Un estudiante que ya tiene un hermano al que le gusta jugar al hockey sobre hielo en el hielo, ahora también está interesado por el equipo de la escuela.

“Es más un jugador de fútbol, pero ha encontrado un amor por un deporte que probablemente no habría considerado de otra manera”, dijo Haggett.

Joe Puente, un maestro de 25 años, ha entrenado al equipo de hockey de RCMA Wimauma Community Academy durante tres años. El hijo de inmigrantes mexicanos aprendió sobre el deporte del hockey durante los fines de semana leyendo revistas deportivas y viendo partidos por televisión.

“Creo que todos comenzamos así, observando y siguiendo buenos ejemplos”, dijo Puente. “Es muy emocionante y gratificante trabajar con estudiantes que se esfuerzan en todo lo que hacen”.

Agregó que el deporte está orientando a los jugadores en el valor del trabajo en equipo y la competencia.

“Antes, no muchos sabían qué era el hockey, pero han aprendido muy rápido y lo han hecho bastante bien”, dijo Puente. “Creo que de eso se trata”.