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Año difícil para los consejeros espirituales

Los capellanes de los hospitales de la Bahía de Tampa tuvieron un 2020 “saturado de dolor”.

CENTRO Tampa

TAMPA - En la década que ha trabajado como capellán en el Hospital General de Tampa, la reverenda Jenny Sumner Carswell no puede recordar un año más desafiante que el 2020.

Lo mismo para la capellán del Mease Dunedin Hospital, Phyllis Shaughnessy, quien explica por cuánto han cambiado las cosas, a menudo hora a hora, desde marzo.

Sabe que sus seres queridos se preocupan por la seguridad de estar en un hospital, pero cuando asume su vocación, vestida con el equipo de protección completo, no hay ningún lugar donde prefiera estar.

En un año en el que los hospitales han sufrido pérdidas abrumadoras, los capellanes de los hospitales, los cuidadores interreligiosos del bienestar espiritual, se han encontrado en el centro de un remolino emocional.

Siempre han brindado apoyo, consuelo y guía espiritual a pacientes y familias en una gran variedad de situaciones: soporte al final de la vida, planificación de directivas avanzadas, trauma y casos críticos, pérdidas fetales y cirugías. Pero el 2020 ha estado plagado de nuevos desafíos.

Al principio, cuando no se permitían visitas, e incluso ahora, cuando algunos no pueden viajar o tienen miedo de ingresar a un hospital, los capellanes se han colocado como familia junto a las camas de los enfermos, tratando de ayudarlos a encontrar consuelo y conexión.

Shaughnessy dijo que un mentor le dijo una vez que los capellanes interreligiosos no se dedican al comercio minorista, sino al mantenimiento. En lugar de impulsar sus propias creencias, dijo, ayudan a otros a conectarse con las suyas.

La capellán Phyllis Shaughnessy.
La capellán Phyllis Shaughnessy. [ Courtesy of BayCare Health System ]

“Para algunos es encontrar una planta para poder tocar la tierra porque no pueden salir”, dijo. “Para otros, es encontrar una ramita de árbol de Navidad para poder oler el olor a ciprés. Para otro, es una Biblia. Para otro, es una alfombra de oración. Depende simplemente de cuál sea su tradición religiosa. Pero para muchos es simplemente creer que hay algo más grande que ellos mismos y ayudarlos a encontrar palabras que lo expresen”.

Shaughnessy dijo que tuvo que aprender de pie este año. Significa reunirse con familias debajo de un árbol o a través de ventanas, o usar iPads, teléfonos celulares y traductores para conectarse con familias de todo el mundo y elaborar un plan de atención.

Para Carswell significa estar presente con alguien en sus momentos finales cuando la familia no podía estar allí, rezar con ellos, marcar una cruz en la frente con agua bendita. Cantaba para alguien mientras moría. Fue su colega colocando un gran letrero en la ventana de la habitación de un paciente de COVID para que la familia pudiera pararse en Bayshore Boulevard y saber exactamente hacia dónde dirigir sus oraciones.

La reverenda Jenny Sumner Carswell, a la izquierda, y el reverendo Wayne Maberry, quien se jubiló este verano, se reunieron con el equipo del Centro de Salud y Educación Espiritual del Hospital General de Tampa en abril del 2020 para discutir los casos de sus pacientes.
La reverenda Jenny Sumner Carswell, a la izquierda, y el reverendo Wayne Maberry, quien se jubiló este verano, se reunieron con el equipo del Centro de Salud y Educación Espiritual del Hospital General de Tampa en abril del 2020 para discutir los casos de sus pacientes. [ Courtesy of Tampa General Hospital ]

“Mucho de lo que ha traído este año es encontrar formas creativas de llevar lo que no está físicamente presente en la habitación a la habitación”, dijo Carswell. “Aunque la conexión física no estaba ahí, la conexión emocional y espiritual estaba ahí para sus seres queridos”.

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Shaughnessy había escuchado los informes provenientes de China en enero. Pensó que el virus vendría aquí en algún momento, pero no tenía idea de hasta qué punto.

Solo en medio de eso se dio cuenta de lo rápido que cambiaron las cosas.

“La realidad que siempre ha sido parte de la medicina es que no podemos arreglar todo”, dijo. “Pero con el virus nuestro arsenal es muy, muy escaso. Lo que pensamos que sabíamos salió volando del agua muy rápidamente, y luego fue ‘¿Qué hacemos?’ "

Pero han sido los pequeños momentos los que la han ayudado a mantenerse en tierra: los momentos fuera de la habitación de un paciente donde los trabajadores de la salud escuchan unos a otros, con ganas de abrazar pero incapaces de hacerlo.

“Cuando los suministros eran bajos, cuando los números eran altos, cuando ni siquiera sabíamos qué riesgos estábamos tomando porque teníamos mucha menos información sobre el virus, el apoyo que el equipo se brindaba entre sí”, dijo. “Estoy hablando de limpieza y servicio ambiental y mantenimiento a nuestros médicos. Toda la gama. Nuestro personal de cocina y servicio de alimentos que entregan las bandejas y no saben en qué tipo de habitación están entrando. Todos estaban juntos en el mismo barco “.

Y ha habido momentos en los que incluso los capellanes tuvieron que alejarse y llorar.

“Hay días en que tengo que sentarme conmigo mismo y decir ‘Está bien, Phyllis. A quien sigues ¿A dónde vas? ¿Por qué estás aquí? ‘”, Dijo Shaughnessy. “Y responder las preguntas básicas para mí mismo para poder seguir adelante con los demás”.

A finales de abril, Carswell, quien se desempeña como coordinador de educación pastoral clínica en el hospital Tampa General, sintió que el equipo de capellanes estaba llegando a su límite.

“Estábamos saturados de dolor y miedo desconocido, no solo por nosotros mismos, sino por guardar esas historias”, dijo.

Carswell quería asegurarse de que los capellanes tuvieran la intención de abordar sus propias emociones.

“Es contar las historias”, dijo. “Se está tomando el tiempo para ir a la capilla para tener un espacio tranquilo y volver a centrarnos”.

Ella dirigió a los capellanes en un ejercicio. Les pidió que inhalaran profundamente, tan profundamente como pudieran. Una vez que lo sostuvieron, les pidió que inhalaran de nuevo.

Es una técnica de regulación de la respiración, pero también es un recordatorio: “Cuando pensamos que estamos en capacidad, en realidad tenemos la capacidad de aguantar aún más”, dijo Carswell.

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Trabajar como capellán durante las vacaciones siempre es un desafío, dijo Carswell.

Aniversarios de seres queridos perdidos, cirugías complejas, diagnósticos.

“No solo están trayendo sus historias de pacientes aquí”, dijo. “Están trayendo todo el dolor de su comunidad y sus círculos familiares a nuestras paredes, y eso no es algo que podamos pasar por alto. Eso es algo que nos obliga ... a excavar las historias de nuestros pacientes “.

El personal médico también tiene sus propias vidas y pérdidas.

“La intersección de eso es pesada”, dijo Carswell. “De alguna manera, esta festividad se ve similar pero también es diferente. Es el dolor acumulado de todo este año “.

Fuera de las paredes del hospital, Carswell dijo que sabe que hay tantas cosas que causan ira, angustia y división en este momento. Su trabajo, dijo, no la ha hecho temer a la muerte, sino que valora la vida. Espera que otros puedan mirar a través de ese camino de gratitud.

“Tuvimos los días más duros de toda la vida de las personas y estamos con ellos en ese dolor”, dijo. “Habrá alegría y esperanza después de esto”.

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