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71 arrestos en Hillsborough por prostitución antes del Super Bowl 55

El alguacil Chad Chronister dijo que el objetivo es reducir la demanda de prostitutas e intimidar a los traficantes de personas.

CENTRO Tampa

TAMPA - Los agentes de Hillsborough arrestaron a más de 70 personas en una operación de prostitución encubierta que duró un mes, anunció el lunes el alguacil Chad Chronister.

En la “Operación Intercepción”, que se desarrolló del 7 de diciembre al 9 de enero, detectives encubiertos publicaron anuncios en línea y mujeres detectives haciéndose pasar por prostitutas en la calle, lo que resultó en el arresto de 71 hombres que aceptaron pagar por sexo, dijo Chronister en una conferencia. Los hombres enfrentan cargos de solicitar a otro que se prostituya o de ingresar / permanecer en un lugar para la prostitución.

Chronister dijo que el objetivo de las operaciones y otras similares es reducir la demanda de prostitución como táctica para combatir la trata de personas, especialmente en las próximas semanas antes del Super Bowl 55. Los agentes dicen que esperan una afluencia de traficantes de personas al área para tratar de capitalizar la multitud en la ciudad para el juego programado para el 7 de febrero.

“Nuestro objetivo es interceptar a las personas involucradas en la explotación sexual antes de que puedan tomar ventaja de las personas vulnerables en nuestra comunidad y, en última instancia, con suerte, disuadir a otras”, dijo Chronister, y señaló que el lunes era el Día Nacional de Concientización sobre la Trata de Personas.

Luego agregó: “Sabemos por experiencias pasadas con eventos deportivos importantes que habrá algunos que viajarán con el propósito exclusivo de aprovecharse de mujeres y niños”.

Los hombres arrestados tienen entre 20 y 62 años. Entre ellos se encontraba Ronnie Johnson III, un bombero del condado de Hillsborough asignado a la Estación 7 en Brandon, según la Oficina del alguacil. Johnson fue arrestado el 7 de diciembre, el primer día de la operación, bajo el cargo de solicitar a otro que cometiera prostitución y fue liberado de la cárcel del condado más tarde el mismo día después de pagar $ 500 de fianza, muestran los registros. La información sobre su situación laboral no estuvo disponible de inmediato el lunes.

Chronister dijo que la demanda de prostitutas sigue siendo alta en Tampa, lo que, según él, es un incentivo para que los traficantes de personas exploten a las personas para el trabajo sexual.

Ocho personas fueron arrestadas por cargos de trata de personas Hillsborough el año pasado y seis en 2019, según la Oficina del alguacil.

Chronister dijo que hay indicios de que las operaciones están teniendo impacto. Como prueba, la Oficina del alguacil publicó una captura de pantalla de un intercambio de mensajes entre un detective encubierto y un ‘cliente’ que decidió no reunirse.

“Tratar de evitar que le pillen ... y terminar en un cartel mientras el sheriff cronester (sic) explica a los medios de comunicación”, escribió el hombre en el mensaje.

Junto con las operaciones de cumplimiento, dijo Chronister, los funcionarios también están trabajando en una campaña de prevención.

La semana pasada, el Alguacil y el superintendente escolar del condado de Hillsborough, Addison Davis, dieron a conocer un anuncio de servicio público destinado a aumentar la conciencia sobre la trata de personas entre los estudiantes de secundaria y preparatoria.

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