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Campus universitario en un edificio histórico de Tampa

Nuevo centro de la Universidad Saint Leo se encuentra en la fábrica de cigarros Berriman-Morgan.

Por Paul Guzzo

CENTRO Tampa

TAMPA - Existe una sinergia obvia entre la fábrica de cigarros Berriman-Morgan de 116 años de Nicholas Jammal y su nuevo inquilino, la Universidad Saint Leo, de 131 años.

“Ambos son históricos”, dijo. “Pero va más lejos que eso.”

Saint Leo’s se mudó a la fábrica de puros de ladrillo de West Tampa a principios de este mes.

Jeffrey Senese, presidente de la Universidad Saint Leo, reconoció que la sinergia jugó un papel en la decisión. “La otra razón es que tiene una vibra realmente genial”.

Además, la fábrica de cigarros Berriman-Morgan de cuatro pisos y 32,000 pies cuadrados se instaló para uso universitario. Su inquilino anterior era la Universidad Argosy, que cerró en 2019 después de arrendar el espacio desde 2008.

El campus principal de Saint Leo permanece en el condado de Pasco, con 2.500 estudiantes.

Pero la universidad católica también tiene campus satélites, llamados Centros de Educación, en toda Florida y en Carolina del Sur, Georgia, Mississippi y Texas, según su sitio web.

El Tampa Education Center en la fábrica de cigarros en 1403 N. Howard Ave. atiende a más de 300 estudiantes a través de ocho aulas, según la universidad. Un comunicado dice que el campus también alberga el Centro de Asesoramiento Estudiantil de Aprendizaje en Línea de la universidad, Servicios Financieros para Estudiantes y oficinas ejecutivas.

Las especialidades que se ofrecen en el Centro de Educación de Tampa incluyen administración de empresas, justicia penal, contabilidad, educación primaria y trabajo social.

“También creamos un espacio para eventos para uso público”, dijo Senese. “Queremos crear un centro de actividad aquí”.

El edificio bullía de actividad, dijo Jammal, cuando era una fábrica de cigarros en funcionamiento.

Berriman Cigar Factory en Ybor City en 1929. [ Cortesía of Tampa-Hillsborough County Public Library System ]
Berriman Cigar Factory en Ybor City en 1929. [ Cortesía of Tampa-Hillsborough County Public Library System ] [ Courtesy of Tampa-Hillsborough County Public Library System ]

Construido en 1904, Matthew y Edward Berriman de Berriman Cigar Company establecieron operaciones allí hasta que se mudaron a Ybor City en 1911. Ese año, William Thomas Morgan de Morgan Cigar Company compró el edificio. Alrededor de 1.000 trabajadores enrollaron más de 11 millones de puros al año allí durante la década de 1960.

La fábrica fue luego utilizada por Gonzales and Sons como almacén de tabaco durante la década de 1970, pero estuvo vacía durante aproximadamente 25 años después de que la “industria del cigarro se desvaneciera” en Tampa, dijo Jammal. Su título finalmente fue asumido por la ciudad y la fábrica fue designada como un hito histórico local.

Jammal compró la fábrica de cigarros Berriman-Morgan por $ 600,000 en 2004, según el sitio web del tasador de propiedades del condado de Hillsborough.

“Estaba en muy mal estado”, dijo Jammal, citando la necesidad de un techo, ventanas y pisos nuevos. “Tuvimos que invertir $ 6 millones en el edificio. Algunas personas lo vieron como una estructura que necesitaba ser demolida. Lo vi como un hermoso edificio con mucha historia y con huesos fuertes que podrían salvarse. Tenemos que respetar nuestra historia“.

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