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Organización sin fines de lucro ayuda a los veteranos a ingresar a la industria agrícola

Sara Ferrera de Brandon completó el programa y obtuvo un trabajo agrícola en el proceso.

Por Ileana Najarro

CENTRO Tampa

WIMAUMA - Sara Ferrera necesitaba algo nuevo. De regreso en el Ejército, trabajó como analista en una oficina. Después de dejar el servicio activo, y luego de las Reservas, cambió su trabajo civil para obtener un título universitario.

Cuando eso no funcionó, se topó con el Programa de Agricultura de Florida para Veteranos.

Un programa piloto que comenzó en 2018 a través de la organización sin fines de lucro Veterans Florida, ofrece a los veteranos y sin conocimientos previos una experiencia práctica en agricultura. Para los fines del programa Veterans Florida se ha asociado con el Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida . Después de la beca de seis meses, ayuda a los participantes a encontrar trabajos en la industria agrícola, dijo Joe Marino, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro.

Ferrera hizo una pasantía en el Centro de Educación e Investigación de la Costa del Golfo en Wimauma a principios de año y ahora trabaja con el equipo agrícola del centro.

Los participantes están expuestos a diferentes áreas de la agricultura para ver qué les gustaría, dijo Jack Rechcigl, director del centro.

La veterana del Ejército de EE. UU. Sara Ferrera, de 29 años, opera un tractor rociador por primera vez en un campo en el Centro de Educación e Investigación de la Costa del Golfo de la Universidad de Florida en Wimauma, el jueves 17 de diciembre de 2020.
La veterana del Ejército de EE. UU. Sara Ferrera, de 29 años, opera un tractor rociador por primera vez en un campo en el Centro de Educación e Investigación de la Costa del Golfo de la Universidad de Florida en Wimauma, el jueves 17 de diciembre de 2020. [ IVY CEBALLO | Times ]

Ferrera aprendió todo, desde cómo identificar y tratar las malezas hasta cómo determinar qué parte de una parcela de cultivo tiene una determinada enfermedad. Todo fue aprender sobre la marcha, dijo.

Como parte del equipo de la granja, se encarga del mantenimiento en el centro donde continúa aprendiendo nuevas habilidades, tales como la forma de operar los tractores.

“Para mí, es terapia”, dijo. “Me encanta sentir mis manos en la tierra y sentir esa conexión”.

Este otoño, Veterans Florida recibió una subvención de $745,000 del Departamento de Agricultura de EE. UU. con el objetivo de colocar a 30 veteranos en carreras agrícolas durante los próximos tres años, trabajando con instalaciones de UF en todo el estado.

“Estamos capacitando a la próxima generación de líderes agrícolas”, dijo Marino.

El objetivo final de Veterans Florida es ofrecer servicios profesionales a los veteranos y miembros del servicio en transición, que incluye un programa de emprendimiento. Ferrera también completó eso.

El programa anunció recientemente acuerdos con cuatro espacios de ‘coworking’, incluido el Rising Tide Innovation Center en St. Petersburg y Tampa Bay Wave en Tampa. Forma a los veteranos deseosos de iniciar sus propios negocios.

Ferrera ha combinado las habilidades que aprendió de los dos programas para comenzar una granja urbana en su patio trasero de Brandon. Floaty’s Farm es donde cria pollos y tiene microvegetales. Ella espera construir un negocio.

Desde 2016, las personas que han tomado parte del programa de emprendimiento han abierto 277 negocios, generado $59.6 millones en ingresos y contratado a 392 empleados, según la organización sin fines de lucro.

Y con el programa agrícola ampliado, Marino espera abrir más caminos para los veteranos que buscan oportunidades profesionales.

“Muchos veteranos probablemente nunca hubieran pensado en la agricultura”, dijo. “Pero una vez que están expuestos a la idea y luego ingresan al programa de capacitación, realmente se enamoran de él”.

Ferrera anima a sus compañeros veteranos a probar el programa.

“Me siento emocionada y orgullosa de haber podido hacer tal cambio, especialmente en el último año”, dijo Ferrera. “Me da una misión, la de seguir adelante”.

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