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¿La tercera vez será la vencida?

Bucs en Nueva Orleans para el partido de playoffs de la división NFC. El equipo de Tampa Bay fue derrotado por los Saints durante la temporada regular.

CENTRO Tampa

TAMPA - La temporada de los Bucs comenzó con una derrota en New Orleans. También tienen la oportunidad de asegurarse de que no termine de esa manera.

Los Saints vencieron a los Bears 21-9 el domingo en un juego de comodines de la NFC en el Superdome, por lo que los Bucs viajarán a Nueva Orleans para un juego de playoffs de la ronda divisional este domingo.

Es Tom Brady contra Drew Brees en la triple sequela. También será la primera vez que dos mariscales de campo de 40 años (Brady tiene 43, Brees cumple 42 el viernes) se enfrentarán en la postemporada.

“No lo doy por sentado”, dijo Brees sobre el enfrentamiento con Brady. “Estoy muy agradecido por la oportunidad. Mira, en el momento en que él firmó con los Bucs y llegó a la división, sentí que iba a ser un equipo con el que iba a lidiar. Un equipo que tenía aspiraciones de playoffs y más, al igual que nosotros. Entonces, supongo que fue inevitable’'.

Los Saints han vencido a los Bucs en cinco juegos consecutivos, cuatro por dos dígitos, incluidos ambos enfrentamientos esta temporada.

Tampa Bay perdió el primer partido de este año en Nueva Orleans 34-23 en el debut de Brady con los Bucs. Sin el beneficio de los juegos de pretemporada, Brady tuvo uno de sus peores días, pasando para 239 yardas con dos touchdowns y dos intercepciones, incluida una que fue devuelta por una intercepción. También corrió por una puntuación.

La revancha del Sunday Night Football en el estadio Raymond James el 8 de noviembre fue aún peor. Los Bucs perdieron 31-0 y perdieron 38-3. Brady tuvo su peor juego de la temporada, pasando por 209 yardas sin touchdowns y tres intercepciones.

También fue el primer juego como los Bucs para el receptor Antonio Brown, quien tuvo tres recepciones en 31 yardas.

Después de la victoria de los Bucs por 31-23 en Washington en un juego de comodines el sábado por la noche, el entrenador Bruce Arians dijo que no le importaba contra quién jugaran en la siguiente ronda.

“No importa”, dijo. “Estamos jugando, eso es todo lo que importa. Somos un mejor equipo de fútbol que la última vez que jugamos contra los Saints, si vamos allí. No me importa”.

Si los Bears hubieran vencido a los Saints, los Bucs habrían recibido a los Rams en el Estadio Raymond James. En cambio, los Rams juegan el sábado en Green Bay, el mejor cabeza de serie.

Brady publicó un video en las redes sociales el domingo, como lo hace después de cada juego, haciendo a los fanáticos la pregunta retórica: ¿Con qué equipo quieres que jueguen los Bucs?

“Fueron unos grandes 60 minutos de fútbol”, dijo Brady sobre la victoria de su equipo en Washington. “Nuestra primera victoria en los playoffs ayer. Estamos a mediados de enero y todavía estamos trabajando. Todavía estamos aquí. La siguiente ronda. ¿Con quién la quieren? Creo que lo sé.”

El equipo de Tampa Bay también había perdido ante los Rams a principios de esta temporada. El mariscal de campo Jared Goff lanzó 376 yardas con tres touchdowns y dos intercepciones en la victoria 27-24 sobre los Bucs el 23 de noviembre.

Pero Goff, quien intentó 51 pases en ese juego, no ha jugado tan bien últimamente y se vio obligado a participar en el juego de comodines del sábado en Seattle con un pulgar derecho roto después de que el suplente John Wolford sufriera una lesión en el cuello en el primer cuarto. Los Rams derrotaron a los Seahawks 30-20.

La sugerencia de Arians de que los Bucs son un equipo mucho mejor ahora que las dos veces que jugaron contra los Saints a principios de esta temporada tiene cierto mérito.

Brady está disfrutando de la mejor racha de cinco partidos de su carrera. Ha completado 116 de 176 pases para 1,714 yardas con 14 touchdowns y una intercepción (un pase desviado del receptor Scotty Miller).

La línea ofensiva de los Bucs ha tenido problemas en la protección de pase contra los Saints, permitiendo seis capturas en dos juegos.

La línea sufrió una gran derrota contra Washington cuando el guardia derecho Alex Cappa sufrió lo que Arians dijo que parece ser una fractura en el tobillo derecho.

Los Bucs no tienen muchas opciones para reemplazarlo. Ascendieron al veterano Ted Larsen del equipo de práctica y reemplazó a Cappa el sábado. También tienen a Aaron Stinnie, quien estuvo inactivo contra Washington, o podrían mover al tackle Joe Haeg adentro para marcar.

Defensivamente, los Bucs obtendrán un gran impulso con el regreso del apoyador Devin White, quien se espera que regrese de la lista de reserva / COVID-19, una vez que los Bucs le hagan espacio en la lista activa.

Arians no estaba contento con la actuación defensiva de su equipo el sábado. El mariscal de campo Taylor Heinicke, haciendo solo la segunda apertura de su carrera, pasó para 306 yardas con un touchdown y una intercepción mientras corría seis veces para 46 yardas y una anotación.

Una repetición de ese esfuerzo no será suficiente para vencer a los Saints.

“No, esta actuación a la defensiva, no lo sería”, dijo Arians. “Ofensivamente, lo sería. Nos presentaremos y veremos. Creo que algunos de nuestros muchachos, no creo que los veteranos lo hicieran, pero algunos de nuestros muchachos más jóvenes, podrían haberse relajado cuando (el mariscal de campo) Alex Smith no estaba jugando …”.

Para los Saints, la posibilidad de vencer al mismo equipo tres veces en una temporada no es una propuesta fácil. Solo dos veces los Bucs jugaron contra el mismo equipo tres veces en la misma temporada, y ambos llegaron en la temporada de 1997. Jugando en la antigua NFC Norte, los Bucs dividieron la serie de temporada regular con Detroit antes de vencerlos en los playoffs. Fueron barridos por Green Bay, incluida una derrota en un juego de ronda divisional.

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