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  1. CENTRO

El Súper Bowl, meta de vida de Bruce Arians

El entrenador en Jefe de los Bucs esperó por más de cuatro décadas el Trofeo Lombardi.
El entrenador en jefe de los Tampa Bay Buccaneers, Bruce Arians, sostiene el trofeo Lombardi justo antes de un desfile de botes el miércoles 10 de febrero de 2021 en Tampa. Los Tampa Bay Buccaneers celebraron su victoria del Super Bowl 55 sobre los Kansas City Chiefs con un desfile de botes en Tampa.
El entrenador en jefe de los Tampa Bay Buccaneers, Bruce Arians, sostiene el trofeo Lombardi justo antes de un desfile de botes el miércoles 10 de febrero de 2021 en Tampa. Los Tampa Bay Buccaneers celebraron su victoria del Super Bowl 55 sobre los Kansas City Chiefs con un desfile de botes en Tampa. [ DIRK SHADD | Times ]
Publicado Feb. 17
Actualizado Feb. 17

TAMPA- Fueron tantos momentos mágicos repitiéndose en su mente desde que los Bucs ganaron el Super Bowl 55.

El baño con Gatorade, el empapado abrazo familiar, el confeti y sus primeras palabras al mariscal de campo Tom Brady sobre una promesa cumplida.

Bruce Arians todavía quería beberlo todo, como la Budweiser Light fría en su mano derecha, el Trofeo Lombardi en su izquierda, mientras el desfile de botes navegaba por el río Hillsborough en una tarde de miércoles bañada por el sol.

Fue entonces cuando todos los momentos se volvieron tan trascendentales que comenzaron a filtrarse por el rabillo del ojo.

“No me di cuenta hasta que estábamos a la mitad del río y sostenía el trofeo sobre mi cabeza y dije, ‘¡Santo (mierda), esto es real!’”, dijo Arians. “No lloré, pero se me cayeron algunas lágrimas y brotaron. Dije: ‘¡Oh, hombre!’ "

Para Arians, de 68 años, ganar el Súper Bowl como entrenador en jefe es la validación de una carrera notable que comenzó como asistente graduado en Virginia Tech hace más de cuatro décadas y media.

No es como si se hubiera despertado la mañana después de la victoria de los Bucs por 31-9 sobre los Kansas City Chiefs como un entrenador más inteligente.

“Diablos, no”, dijo Arians. “Pero cambia la vida. Realmente lo hace “.

Para comprender lo que Arians y los Bucs lograron esta temporada, debes comenzar con el final.

Un mariscal de campo de distancia

Poco después de que el reloj marcara 0:00 y los cañones comenzaran a explotar en la zona de anotación norte del Estadio Raymond James, Arians fue a buscar al mariscal de campo Tom Brady.

Cuando lo encontró, lo abrazó y le gritó al oído.

“Le dije: ‘¿Recuerdas la primera charla que tuvimos? Dije que íbamos a lograrlo’”, dijo Arians. “Él respondió, ‘¡Diablos, sí!’”

La premonición se basó en la creencia de Arians de que los Bucs estaban a un mariscal de campo de ser un contendiente al Super Bowl cuando la temporada 2019 terminó con 7-9.

Un año antes, Arians fue sacado de su retiro como entrenador por Licht, quien necesitaba a alguien que viera si podían salvar a jameis Winston, el ganador del Trofeo Heisman propenso a pérdidas de balón que estaba entrando en su quinta temporada con los Bucs.

Cuando Arians pudo hablar con Brady en marzo, su discurso de venta fue breve y directo.

“Dije: ‘Nos falta una pieza, y eres tú y lo que traes, más como líder que como jugador’”, dijo Arians. “Porque este era un equipo de fútbol talentoso y talentoso hace un año, y no pudimos salir de nuestro camino debido a los penaltis, las pérdidas de balón y las palizas a nosotros mismos”.

La familia Glazer, propietaria de los Bucs, no estaba dispuesta a renunciar a Winston todavía, incluso si su contrato había terminado.

“Luego se convirtió en, ‘Bueno, ¿y si es Tom Brady?’”, dijo el hijo de Arians, Jake, un ex pateador de la NFL y colaborador de The Draft Network. “Dijeron: ‘Si ese es el caso, estamos a bordo’. Tom es brillante. Conoce el juego. Esta es la mejor plantilla con la que ha jugado. Dijo: ‘Estoy involucrado en todo eso’ “.

***

La pandemia de COVID-19, que comenzó a sacudir al mundo en marzo, puso en duda si alguien de la edad de Arians, que había luchado contra el cáncer en varias ocasiones, debería arriesgar su salud al entrenar en la NFL.

“La gente decía, ‘Debes optar por no participar. Tienes 68 años. Has tenido cáncer dos veces”, dijo Jake Arians. “El me llamó. Hablamos de todo. Yo estaba como, ‘¿Sabes qué? Creo que estás más sano estando en el complejo y haciéndote pruebas todos los días, teniendo esos protocolos que jugando al golf…”.

Esa honestidad brutal entró en juego en 2020 y puede haber ayudado a definir la temporada. El corredor Leonard Fournette, quien firmó como agente libre luego de ser liberado sin ceremonias por Jacksonville, estaba enfurruñado en el banco detrás del abridor Ronald Jones.

Fournette quedó inactivo para la victoria de los Bucs por 26-14 sobre Minnesota en la Semana 14. Al día siguiente, se reunió con Arians.

“Le dije: ‘Esta es tu situación. Puede cambiar en un abrir y cerrar de ojos “, dijo Arians.

La carrera de los Bucs en los playoffs tomó a muchos por sorpresa. Después de vencer a Washington, despacharon a Drew Brees y los Saints, luego derrotaron al MVP de la liga Aaron Rodgers y los Packers.

Arians trajo al equipo por última vez la tarde antes del Super Bowl. Cuando los entrenadores comenzaron a salir del vestuario, escuchó el discurso exclusivo de jugadores de Brady que todavía da escalofríos.

“Pensé que el discurso de Tom antes del juego fue perfecto”, dijo Arians. “Se trataba de honor. “Ganas este juego y la gente te honra. Serás honrado por el resto de tu vida ‘. Hablaba por experiencia en nombre de aquellos tipos que no lo habían ganado “.

Los Bucs estaban tan bien preparados para el Super Bowl como cualquier otro partido que hubieran jugado. “Sabemos lo que van a hacer. Tenemos todas las respuestas para la prueba”, dijo Brady a sus compañeros de equipo.

Por supuesto él estaba en lo cierto. Los Bucs construyeron una ventaja de 21-6 en el medio tiempo, y la defensa presionó sin descanso al mariscal de campo de los Chiefs, Patrick Mahomes.

“El mejor abrazo de mi vida”

Cuando los segundos finales se desvanecieron en el reloj, Arians fue bañado de Gatorade azul.

“Es el primero que tomé. Lo intentaron en Temple, y entonces fui más rápido y me escapé. También me puse un traje nuevo y dije: ‘Oh, no vas a arruinar este traje’ “.

Después de su abrazo con Brady, Arians, su esposa Christine, Jake y su hija Kristi Anne tuvieron un gran abrazo familiar.

“Ojalá no estuvieras tan empapado”, dijo Christine.

“Fácilmente fue el mejor abrazo de mi vida”, dijo Jake. “Mi hermana, mi mamá y mi papá abrazándose en el campo con confeti cayendo. Me lo había imaginado, había soñado despierto con ello, pero ¿hacerlo realidad? Está empapado con Gatorade. Irreal.”

Seguramente habrá muchas más oportunidades para que Arians y su familia disfruten de los recuerdos de la época en que los Bucs ganaron el Super Bowl 55. Cuando lo hagan, las lágrimas y las cervezas se desbordarán.

“Lo que significa para él, creo, es la guinda del pastel de una carrera increíble”, dijo Jake. “Es gracioso, no creo que sea mejor entrenador ahora porque lo ganó, pero la visión de él ha cambiado. De la forma en que el mundo lo ve, ahora eres un campeón del Super Bowl como entrenador en jefe. ... Creo que fue como probarse a sí mismo que podía, el cumplimiento de toda una vida haciendo esto “.